M-3 Grant Tank y M-4 Sherman

Y tiene en el frontal una torreta con lo que parece una ametralladora. No conocía esta rareza
tanque RAM
Desarrollado en Canada entre 1941 y el 1943.
Empezaron en 1940 ante la imposibilidad de que el UK les suministrara tanques


Para el 44 y con la producción de M-4 muchos terminaron siendo el Kangaroo APC

 

michelun

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El tercer M4A1 Sherman blindado estadounidense con un cañón de 76 mm (S / Nº 3070707) arde en las afueras de Bergerhausen, cerca de Düren, Alemania, en el avance hacia Colonia, del 1 al 5 de marzo de 1945.
No hay información disponible sobre lo que le sucedió a la tripulación.
Bergerhausen estaba en la ruta de la Fuerza de Tarea Doan, y presumiblemente el tanque era del 2. ° Bn, 32 ° Regimiento Blindado.
("Comando de Combate" A "General de Brigada Hickey)
Debido a su blindaje insuficiente, el interior de los tanques Sherman era propenso a incendiarse durante el combate. Este problema se agravó cuando los incendios encendieron proyectiles y otras municiones dentro de un tanque. Los soldados británicos se referían en broma a los Sherman M4 como "Ronsons", una marca de encendedores cuyo lema era "¡Se enciende la primera vez, todas las veces!" Los soldados polacos se refirieron a ellos simplemente como "La Tumba Ardiente".
 

michelun

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Un Sherman IC Firefly del 10o Regimiento Blindado, Fort Garry Horse, cerca del canal South Beveland, Holanda, 29 de octubre de 1944

La Batalla del Escalda en la Segunda Guerra Mundial fue una serie de operaciones militares lideradas por el Primer Ejército Canadiense, con unidades canadienses, polacas y británicas adjuntas, para abrir la ruta de navegación a Amberes para que su puerto pudiera usarse para abastecer a los Aliados. en el noroeste de Europa. Bajo el mando interino del primer teniente general canadiense Guy Simonds, la batalla tuvo lugar en el norte de Bélgica y el suroeste de los Países Bajos del 2 de octubre al 8 de noviembre de 1944.
Los defensores bien establecidos de la Wehrmacht organizaron una acción dilatoria efectiva, durante la cual los alemanes inundaron áreas terrestres en el estuario de Scheldt, frenando el avance aliado. Después de cinco semanas de difíciles combates, el Primer Ejército canadiense, con un costo de 12.873 bajas aliadas (la mitad de ellas canadienses), logró despejar el Escalda después de numerosos asaltos anfibios, cruces de obstáculos y costosos asaltos en campo abierto.
Una vez que los defensores alemanes dejaron de ser una amenaza, pasaron tres semanas más, el 29 de noviembre de 1944, antes de que el primer convoy que transportaba suministros aliados pudiera descargar en Amberes debido a la necesidad de desminado de los puertos.
 

Merchant Marine one

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Un Sherman IC Firefly del 10o Regimiento Blindado, Fort Garry Horse, cerca del canal South Beveland, Holanda, 29 de octubre de 1944

La Batalla del Escalda en la Segunda Guerra Mundial fue una serie de operaciones militares lideradas por el Primer Ejército Canadiense, con unidades canadienses, polacas y británicas adjuntas, para abrir la ruta de navegación a Amberes para que su puerto pudiera usarse para abastecer a los Aliados. en el noroeste de Europa. Bajo el mando interino del primer teniente general canadiense Guy Simonds, la batalla tuvo lugar en el norte de Bélgica y el suroeste de los Países Bajos del 2 de octubre al 8 de noviembre de 1944.
Los defensores bien establecidos de la Wehrmacht organizaron una acción dilatoria efectiva, durante la cual los alemanes inundaron áreas terrestres en el estuario de Scheldt, frenando el avance aliado. Después de cinco semanas de difíciles combates, el Primer Ejército canadiense, con un costo de 12.873 bajas aliadas (la mitad de ellas canadienses), logró despejar el Escalda después de numerosos asaltos anfibios, cruces de obstáculos y costosos asaltos en campo abierto.
Una vez que los defensores alemanes dejaron de ser una amenaza, pasaron tres semanas más, el 29 de noviembre de 1944, antes de que el primer convoy que transportaba suministros aliados pudiera descargar en Amberes debido a la necesidad de desminado de los puertos.
Qué tremendas fotazas todas miche....!!!!! Super nítidas , parecen tomadas el mes pasado!!
aplausos bbaba thumbb
 

michelun

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Una tripulación del Regimiento de Tanques de Pretoria, 6.a División Blindada de Sudáfrica, bautizó su tanque Sherman con los nombres de su Primer Ministro, el General Jan Smuts, durante su avance al norte de Roma. 13 de junio de 1944
Jan Smuts y su esposa, Isie K. Smuts, conocidos cariñosamente como "Ouma" (abuela) por las tropas, demostraron ser increíblemente populares entre los militares sudafricanos durante la Segunda Guerra Mundial. En parte debido a la compasión mostrada a las tropas a través del Fondo Sudafricano de Regalos y Comodidades administrado por “Ouma” Smuts y los paquetes de regalo anuales enviados a todos los que estaban en servicio durante la guerra.
En Italia, el Regimiento de Pretoria (PAO) era el regimiento blindado de la 24ª Brigada de Guardias británica (Granaderos, Coldstream y Guardias escoceses) en la 6ª División Blindada de las SA. Al final de seis meses juntos, en honor a la destreza de combate del Regimiento de Pretoria (POA), el Comandante de Brigada obtuvo el permiso del Rey para otorgarle al Regimiento de Pretoria (PAO) un honor de teatro en forma de alas estilizadas con los colores de la Brigada de Guardias. . Esto se lleva en la insignia del Regimiento de Pretoria hasta el día de hoy.

(Fuente de la foto - © IWM NA 16225)
McConville, W. E. (Sargento)
No. 2 Sección de Cine y Fotografía del Ejército, Unidad de Cine y Fotografía del Ejército
 

michelun

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"Un cañón autopropulsado Sexton II de 25 pdr. Atraviesa el destrozado pueblo de Putanges, el 20 de agosto de 1944".
(Título de IWM)
Esta foto fue tomada en la ciudad de Écouché, que está a unos 15 km de Putanges.
El Sexton pertenece al 86th Field Regt. RA (Herts y Essex Yeomanry), que pasó en esa fecha.
"..... nos trasladamos a las afueras del sur de la ciudad de Ecouche. La ciudad había sido muy golpeada por proyectiles y bombas y tuvimos algunas dificultades para sortear los montones de escombros". (Diario de la batería, Batería 341, 86. ° Regimiento de campo, Artillería real)
"El avance franco-estadounidense empujó a las fuerzas enemigas hacia el norte, contra las británicas, a un cuello de botella en Trun. Su retirada fue interrumpida el 18 y 19 de agosto en el sector de Chambois, que se había convertido en una trampa con el cruce de polacos y canadienses, mientras que los franceses dominaban las inmersiones. La 80.a División de Infantería de los EE. UU. había tomado Argentan, y la 11.a División Blindada británica estaba en Ecouché. Más al sureste, entre el 15 y el 18 de agosto, los estadounidenses liberaron Orleans , Chartres y Dreux. El día 21, tomaron Mantes-la-Jolie, Fontainebleau y Sens y comenzaron a cruzar el S
 

michelun

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Pierre Lefevre, un corresponsal de guerra francés de la BBC, hace una transmisión mientras un tanque Sherman M4A4 de la División Blindada de la Guardia "Banshee II" se mueve hacia el área de batalla al sur de Caumont-l'Éventé durante la 'Operación Bluecoat'.
5 de agosto de 1944.
Lefevre era un francés nacido en Nueva York de padres franceses, educado en Francia e Inglaterra y completamente bilingüe. En 39-40, estuvo en el ejército francés y escapó después de Dunkerque. Luego trabajó para el servicio europeo de la BBC y corresponsal francés en el equipo de aterrizaje del Día D de la BBC.
 

michelun

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Hombres del 39.o Regimiento de Infantería, 9a División de Infantería de EE. UU., Avanzan bajo la cubierta de un tanque Sherman M4 de la 3.a División Blindada a través de la Rue Fond Leval en Sprimont, Bélgica, el 9 de septiembre de 1944.

(Esto parecería ser una toma planteada, el 60. ° Regimiento de Infantería ya había despejado la ciudad y las escotillas de Sherman están abiertas y el camarógrafo habría estado expuesto al fuego de francotiradores).
"Sabemos que los 3 Regimientos de la 9ª División de Infantería estaban avanzando hacia la dirección de Verviers y Eupen durante estos días de septiembre de 1944. La 3ª División Blindada creó Fuerzas de Tarea, que consistían en sus propios Regimientos Blindados con varias unidades adjuntas, incluidas unidades de la 9.ª División de Infantería. En el Informe Después de Acción del 60º Regimiento de Infantería del 9 de septiembre de 1944, se menciona que el Regimiento avanza hacia Sprimont y se encuentra con la resistencia enemiga aquí:
“Al día siguiente, 9 de septiembre de 1944, la División se encontró al este, en las cercanías de la ciudad de Verviers. El 60º Regimiento de Infantería avanzó por la derecha y se movió en una columna motorizada desde Ouffet hasta Poulseur, donde cruzó el río Ourthe. El regimiento continuó avanzando hacia la ciudad de Sprimont, redujo un punto fuerte alemán allí y luego giró hacia el sur durante unos tres kilómetros para asegurar los puentes sobre el río Ambleve en Aywaille. Al final del día, el 60º Regimiento de Infantería vivaqueó en el área de Aywaille, donde fueron recibidos por muchos lugareños felices ”.
“Mientras tanto, el 39º Regimiento de Infantería salió de Villers le Temple en camiones y avanzó hasta las cercanías de Gomze Andoumont donde atacó contra tanques, infantería y fuego de mortero. Unido a un grupo de trabajo de la 3.a División Blindada, el regimiento eliminó rápidamente a la oposición, pero debido a que los blindados tenían prioridad en la carretera, el avance se retrasó y se tomaron posiciones defensivas para pasar la noche en el área de Louveigné, al suroeste de Gomze. Andoumont ”
 

michelun

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La liberación de Hollandia.
162º Regimiento de Infantería en Hollandia, Nueva Guinea en abril de 1944. La batalla de Hollandia (cuyo nombre en clave era Operación Temeraria) fue un enfrentamiento entre las fuerzas estadounidenses y japonesas. Tuvo lugar en la primavera de 1944 y fue parte de la campaña de Nueva Guinea. Los estadounidenses necesitaban recuperarse de grandes pérdidas en batallas anteriores. Como resultado, los Aliados no pudieron enviar tantas tropas como les hubiera gustado. Los desembarcos se llevaron a cabo simultáneamente con la invasión anfibia de Aitape ("Operación Persecución") hacia el este. La batalla fue un éxito incondicional para las fuerzas estadounidenses, que resultó en la retirada de los japoneses a una nueva línea de defensa estratégica en el oeste de Nueva Guinea y el abandono de todas las posiciones en el este de la isla.
 

michelun

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Tanque mediano M-51 Sherman (Primera parte)


El M-51 era un tanque mediano desarrollado sobre el chasis M-4 Sherman para las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) para apoyar a los M-50 con un arma más poderosa.
Fue utilizado en los conflictos árabe-israelíes de la Guerra de los Seis Días en 1967 y la Guerra de Yom Kippur en 1973 y más tarde en la Guerra Civil Libanesa entre 1975 y 2000. También fue utilizado por el Ejercito de Chile hasta 2006, haciendo el M-50 y el M-51 son los segundos vehículos con casco Sherman más longevos del mundo.

Un M-51 en un casco M4A1 durante un reabastecimiento de municiones en el desierto del Sinaí durante la Guerra de los Seis Días, 1967

Historia del Proyecto

Aunque los nuevos M-50 armados con armas de fuego de 75 mm y otros Sherman de las FDI tuvieron éxito durante la Crisis de Suez en 1956, existía la necesidad de vehículos de combate más modernos (y mejor armados). Aunque las fuerzas de las FDI no se habían encontrado con IS-3M o Centuriones egipcios , la amenaza de tales vehículos, así como la venta de vehículos blindados modernos a los países vecinos, incluidos Siria, Jordania y Egipto, significaba que Israel necesitaba una respuesta a estos amenazas en caso de que estallara otra guerra.
Con este fin, se hicieron intentos iniciales para asegurar tanques más modernos, aunque con un éxito limitado. Estados Unidos rechazó una solicitud de M-47 de Estados Unidos por temor a alterar el equilibrio de poder militar en Oriente Medio. Los británicos, después de haber rechazado numerosas solicitudes del Centurion que se remontan a 1953, finalmente cedieron en la venta de Centuriones a Israel en 1959. Aunque solo estaban armados con los todavía respetables 20 pdr. cañón, eran al menos un paso en la dirección correcta dado que el vehículo más moderno en el servicio de las FDI era el tanque ligero AMX-13.
Sin embargo, las FDI reconocieron que estos Centuriones no serían adquiridos en cantidades suficientes durante algún tiempo, y la falta de un armamento más poderoso de 105 mm seguía siendo una preocupación. Por lo tanto, en 1959, se deseaba una solución más conveniente para ayudar a reforzar las capacidades antitanque de las FDI a corto plazo. Dada su colaboración anterior con Israel en la M-50, se le pidió a Bourges Arsenal en Francia que ayudara a diseñar el nuevo vehículo basado en los requisitos israelíes. Su experiencia pasada significó que el Sherman fue elegido una vez más como base para este nuevo vehículo. Después de un desarrollo relativamente corto, el M-51 entraría en servicio de las FDI en 1962.

Conversión de M-51 en un taller israelí.

Historia de los prototipos​


El primer prototipo M-51, un M4 Sherman 'Revalorisé', con un prototipo temprano del eventual cañón D.1508 de 105 mm.

Hay dos prototipos conocidos del proyecto M-51. Ambos prototipos conocidos utilizaron como base los Shermans M4A1 estándar de 76 mm armados, con el mismo motor de gasolina Continental R-975 C4 con el que las FDI estandarizarían para sus M-51 iniciales. Mientras que los M-51 en servicio israelí estaban equipados con el Sistema de Suspensión Horizontal Volute (HVSS) y pistas más anchas como estándar, los prototipos todavía usaban las unidades más antiguas del Sistema de Suspensión Vertical Volute (VVSS) y pistas más estrechas. Los franceses se refieren a estos Sherman modificados como 'Revalorisé' , que significa mejorado o actualizado, aunque se desconoce si este era un nombre propio, o simplemente lo usaron los franceses para diferenciarlos de los Sherman no modificados.
Donde estos dos prototipos se diferenciaban entre sí era en el armamento. Lo que se cree que es el primer prototipo presentaba un cañón que se mantuvo relativamente sin cambios con respecto al de 105 mm del AMX-30 , aunque con un freno de boca en forma de 'T'. Esto resultó ser un fracaso, y se puede inferir, basándose en los cambios realizados en la versión final del cañón, que el Sherman más antiguo no podía manejar el estrés de disparar un armamento tan moderno. El segundo prototipo conocido utilizó la versión final del cañón, el D.1508. Con un cañón de longitud L / 51 más corto y un freno de boca más eficiente, este prototipo resultaría exitoso para satisfacer las necesidades de Israel y se estandarizaría en el servicio de las FDI como M-51.

El segundo prototipo francés M-51. Este 'Revalorisé' está armado con el cañón D.1508 finalizado y los eslabones de vía sin pad T56. Es de destacar el registro del ejército francés en la parte delantera del casco.

Diseño​

Dado que el objetivo del proyecto era poner en servicio un cañón potente y moderno de 105 mm lo más rápido posible, se establecieron más restricciones que en el proyecto M-50. Se decidió estandarizar en un solo tipo de casco, el del M4A1, ya que ofrecía un mayor volumen interno para estiba de municiones en comparación con otros modelos de Sherman. Asimismo, la torreta elegida fue la torreta 'T23' armada de 76 mm, ya que esta proporcionaba las mejores posibilidades de éxito para que el nuevo cañón funcionara.
El anticuado motor radial Continental R-975 se mantuvo, a pesar de que ya fue reemplazado en los M-50. Sin embargo, el razonamiento era simple, Israel necesitaba este nuevo vehículo en servicio lo antes posible, y ya había problemas para convertir suficientes M-50 al motor diesel Cummins VT8-460 que Israel no podía permitirse ningún retraso. Para compensar esta deficiencia, se eligió el HVSS más ancho para los vehículos de producción, mitigando así parte del aumento de peso sin una pérdida inaceptable de movilidad.
Cuando se habla de M4 (76) Ws, el número '76' significa el calibre de la pistola, 76 mm, mientras que la 'W' significa 'Mojado', lo que significa que las municiones se almacenaron en estantes con agua que disminuyen los riesgos de incendio.
Entre 1961 y 1965, un total de aproximadamente 180 de esas variantes de M4 Sherman se convirtieron en diferentes talleres israelíes al estándar M-51. Estos tomarían parte en la Guerra de los Seis Días de 1967 (del 5 de junio al 10 de junio) y en la Guerra de Yom Kippur de 1973 (del 6 de octubre al 25 de octubre), y los vehículos sobrevivientes se vendieron a Chile, se convertirían a roles que no eran de combate o se relegarían a entrenamiento. y unidades de reserva.
Si bien los planes iniciales exigían la conversión de más vehículos, a mediados de la década de 1960, vehículos como el M48 y el Centurion estaban ingresando en un servicio de las FDI más generalizado. Además, la adquisición del cañón L7 de 105 mm para su uso en Centurions y M48 significó que el M-51 ya estaba obsoleto. Esto, combinado con el deterioro de las relaciones entre Israel y Francia, significó que las conversiones se detuvieron en 1965.
Durante su vida operativa, los M-51 se actualizaron constantemente con una sucesión de pequeños cambios. En total, se pueden distinguir cuatro versiones diferentes. El primero estuvo en servicio de 1962 a 1970, el segundo de 1970 a 1975, el tercero de 1975 a aproximadamente 1981, y el cuarto de 1981 a 1990, cuando el M-51 fue finalmente retirado de la reserva de las FDI.

Torreta​

La torreta fue modificada (ya muy modificada en el modelo 'Revalorisé') agregando un contrapeso de hierro fundido en la parte posterior para equilibrar el peso del nuevo cañón. El mantelete se modificó para acomodar el cañón más grande de 105 mm en la torreta.
Todas estas modificaciones hicieron que la torreta estándar Sherman 'T23', destinada a ser armada con el cañón de 76 mm, fuera casi irreconocible.
Al igual que en el M-50 anterior, otros cambios en la torreta del M-51 incluyeron la adición de cuatro lanzadores de humo de producción francesa (ya montados en el segundo prototipo de torreta Revalorisé), una gran lámpara montada en el mantelete para operaciones nocturnas, el Radio de producción US SCR-538 flanqueada por otra radio de producción francesa dentro del contrapeso, la instalación de otra antena en el techo, un ventilador colocado en el contrapeso y la fijación de un soporte M79 para ametralladora pesada Browning M2HB calibre .5 ”en vehículos sin este soporte.

Una torreta T23 modificada montada en el casco del M-51 en un taller israelí

Cascos​

Las torretas se montaron luego en el chasis de M4A1 Sherman, aunque en raras ocasiones se utilizaron M4A3 Sherman. Estos mismos tanques se habían recibido originalmente de Francia desde finales de la década de 1940 hasta mediados de la de 1950.
El HVSS, con sus orugas de 21 pulgadas (53,3 cm) de ancho, se montó en todos los vehículos, mientras que se fijó equipo adicional a los lados de los cascos en dos configuraciones principales. El primero fue el mismo que se usó en la M-50, con seis porta bidones, dos ruedas de repuesto a la izquierda, una pala a la derecha y una caja grande y tres eslabones de vía a cada lado. La segunda configuración es diferente de la M-50, con seis enlaces de riel en los lados de la torreta frente a los lanzadores de humo, y la instalación de otra caja más pequeña a cada lado.
Además, en la plataforma del motor se montaron las cerraduras de viaje que eran de dos tipos: una de tubo de acero y la otra de barras soldadas. En la placa trasera se montó otro soporte para bidones y un teléfono conectado al sistema de intercomunicación de la tripulación para mantener la comunicación con la infantería que coopera con el vehículo.

Un raro M-51 en el casco del M4A3 dañado durante la Guerra de los Seis Días con soldados en reposo.

Armadura

El blindaje del casco del M-51 se mantuvo sin cambios. El grosor de la placa frontal era de 63 mm y la pendiente era de 47 ° para dar cabida a trampillas más grandes.
La torreta, con un grosor de blindaje frontal de 76 mm, y el mantelete de cañón con 89 mm de grosor se mantuvieron sin cambios. En la parte posterior de la torreta, la adición de un contrapeso de hierro fundido pesado aumentó significativamente el grosor, aunque probablemente no estaba hecho de acero balístico.

Motor y suspensión​

Antes de 1959, el ejército israelí había decidido reequipar todos sus Sherman con el motor radial Continental. Los primeros M-51, producidos desde 1961 hasta principios de 1962, fueron (como en el modelo M-50, llamado versión Mk.1) impulsados por el motor americano Continental R-975 C4 de 420 hp. En 1959, las FDI probaron un nuevo motor producido por Cummins Engine Company en un M4A3. Fue aceptado y el primer lote de motores llegó a Israel en 1960.
La segunda versión, la Mk. 2, fue producido hasta 1965, propulsado por el nuevo motor turbodiésel Cummins VT-8-460 de 460 hp. No está claro cuándo se rediseñaron los primeros vehículos pero, en 1965, todos los M-51 estaban propulsados por el motor Cummins.
El nuevo M-51 de 40 toneladas tenía una velocidad máxima de 40 km / hy una autonomía de unos 400 km gracias a la nueva suspensión y al nuevo motor diésel.

M-51 en el desierto de Sinaí durante la Guerra de Yom Kippur sometido a mantenimiento de motor en condiciones no convencionales.

Armamento principal​

A partir de la década de 1950, Francia comenzó a desarrollar un nuevo y más poderoso cañón de 105 mm. Este cañón, D.1507, y todos los derivados posteriores, tenían una longitud de L / 56 (56 veces el calibre de 105 mm) y presentaban frenos de boca. La evolución final de este cañón sería el D.1512, más comúnmente conocido como Modèle F1 de 105 mm, que se estandarizó como el armamento principal del tanque de batalla principal AMX-30. El sistema de apuntamiento hidráulico fue el SAMM CH 23-1, muy similar a los del AMX-13.

La vista del cañón principal del M-51 apuntando a dos tanques t-54 o T-55 destruidos , probablemente en los Altos del Golán.

Durante la prueba y evaluación de este cañón, se instaló una versión prototipo en la torreta T23 de un Sherman armado con M1 de 76 mm, lo que resultó en lo que se cree que es el primer prototipo M-51. Con un freno de boca en forma de T que recuerda al CN-75-50 de 75 mm del AMX 13, esto no tuvo éxito. Para lograr una velocidad de salida más pequeña, aunque todavía aceptable, y reducir el impulso de retroceso, el cañón se acortó a L / 51 de longitud, lo que redujo la velocidad de salida a poco más de 900 m / s. También se instaló un nuevo freno de boca más eficiente, esta vez parecido al del DEFA D921 de 90 mm del Panhard AML-90. Este nuevo cañón fue designado D.1508 y se probaría en un segundo prototipo que resultó exitoso.
Fabricados en Francia y luego enviados a Israel para su montaje, muchos de estos cañones tenían sus pantalones marcados como CN_105.L_51_IS, seguido de un número de serie y, por último, el arsenal y el año de fabricación. Entonces, en el siguiente ejemplo, CN_105.L_51_IS No 125 ABS 1964, es el cañón número 125 y fue fabricado en el Arsenal de Bourges en 1964.
Uno de los beneficios de este cañón que comparte un camino evolutivo con el de 105 mm del AMX-30 fue la capacidad de usar la misma munición. Disparando predominantemente municiones antitanque altamente explosivas (HEAT) y altamente explosivas (HE), estos cañones serían retirados del servicio israelí antes de que se desarrollaran los modernos proyectiles de sabot de descarte estabilizado de aletas perforadoras de armadura (APFSDS) para el AMX-30, y es poco probable el tanque podría manejar tales proyectiles dadas las modificaciones originalmente necesarias para que el cañón funcione en primer lugar.

D-1508 impreso en el cañón de un M-51

Armamento secundario​

El armamento secundario consistía en dos ametralladoras Browning M1919 de 7,62 mm, una coaxial y otra en el casco, más una Browning M2HB de 12,7 mm en posición antiaérea en el techo de la torreta.
En la segunda versión, entre la Guerra de los Seis Días y la Guerra de Yom Kippur, la ametralladora en el casco se quitó y, a veces, se montó en un soporte antiaéreo y fue utilizada por el cargador.
En la tercera versión del M-51 modificada en 1975, la ametralladora de 12,7 mm se montó encima del cañón, en el mismo soporte donde antes se fijaba el reflector, mientras que la Browning de 7,62 mm se montó en un soporte antiaéreo cerca del cúpula del comandante. Este a veces estaba flanqueado por otro Browning M1919 utilizado por el cargador, para un total de 4 ametralladoras transportadas, aumentando considerablemente la potencia de fuego de los tanques. Con la cuarta versión, se fijó un mortero de 60 mm en el techo de la torreta como en el tanque Sho't y Magach, en el espacio entre la cúpula del comandante y la escotilla del cargador.
El mortero se montó después de las experiencias de la guerra de Yom Kippur cuando en el desierto del Sinaí los vehículos israelíes a menudo estaban aislados de la infantería convirtiéndose en un blanco fácil para los equipos antitanques enemigos.
El mortero permitió a las tripulaciones golpear a estos equipos incluso si se escondían detrás de una duna de arena u otro obstáculo, además de proporcionar fuego de apoyo para la infantería que operaba con el vehículo disparando humo, fragmentación e iluminando municiones.

Un M-51 el día que fueron retirados del servicio en el ejército israelí. El hombre sentado en el mantelete es el comandante del 77 ° Batallón Blindado, General de Brigada Avigdor Kahalani. El hombre en la cúpula del comandante es el general de brigada Yosi Ben-Hanan, comandante del Cuerpo Blindado. Observe el Browning M1919 cerca de la cúpula del comandante, el M2HB en el cañón del cañón y el mortero de 60 mm.


Munición​

Para el armamento principal, hubo 47 rondas (algunas fuentes afirman 55). Cuarenta estaban en dos bastidores blindados en el casco y los otros siete estaban colocados en la canasta de la torreta.
Durante los primeros años, la munición se produjo en Francia y solo posteriormente entró en producción bajo licencia en Israel.

La munición del armamento secundario estaba compuesta por 4750 rondas para las ametralladoras de 7,62 mm y 600 rondas para el cañón de 12,7 mm. Esta munición se colocó en el casco y en la canasta de la torreta.
Además de las armas personales de las tripulaciones, los M-51 se modificaron para llevar cinco IMI UZI con 900 rondas Parabellum de 9 mm para la defensa a corta distancia. Tres estaban en la torreta y los dos restantes se colocaron encima de la transmisión en lugar de la 'pistola de engrase' M3 de fabricación estadounidense utilizada anteriormente por la tripulación de tanques de las FDI, por ejemplo, en los primeros M-50. También se llevaron doce granadas de mano de varios modelos. Normalmente se transportaban dos granadas incendiarias y cuatro de humo en una caja en la pared izquierda de la torreta, mientras que las otras seis granadas de fragmentación se transportaban en otra caja debajo del asiento del artillero.
Después de quitar la ametralladora en el casco y su ametralladora en la segunda versión, la estiba de municiones de 7,62 mm se dejó sin cambios, pero se eliminó un IMI UZI. Para la cuarta versión, en el lado derecho de la torreta se montó una pequeña caja para las granadas de mortero de 60 mm.

Uno de los dos bastidores de 20 rondas en el piso del casco del M-51.


La pequeña caja contenía las rondas de mortero de 60 mm.

Tripulación​

La tripulación del M-51 estaba formada por 5 hombres, como en un M4 Sherman estándar. Estos eran el conductor y el ametrallador en el casco, a la izquierda y derecha de la transmisión respectivamente, el artillero a la derecha de la torreta, frente al comandante del tanque, y el cargador operado en el lado izquierdo.
Muchas fotos muestran M-50 y M-51 sin la ametralladora de 7,62 mm en el casco. Como se mencionó, a partir de la segunda versión, después de la Guerra de los Seis Días, las FDI decidieron eliminar esta posición para asignar mejor el número limitado de soldados a su disposición. Los artilleros retirados del M-50 y M-51 fueron reasignados a otros tanques para aumentar el número de tripulaciones disponibles para las FDI. Como ya se mencionó, en algunos casos, la ametralladora Browning M1919 se montó en la torreta y fue utilizada por el comandante del tanque o el cargador.
Cabe señalar que las raciones de MRE (comida lista para comer) de las FDI (Manot Krav o 'comida de batalla') se desarrollaron para tripulaciones de tanques y, por lo tanto, se dividieron en grupos de 5 raciones individuales. Solo después de la guerra de Yom Kippur se redujeron a 4 raciones individuales porque, aparte de los vehículos en los cascos de Sherman, todos los demás tanques israelíes tenían 4 hombres como tripulación.


Modernización de las FDI​

Había cuatro versiones diferentes del M-51, pero esta actualización no se refería solo al armamento, sino también al sistema de escape del motor y al sistema de visión.
La primera versión, la estándar, estuvo en servicio desde 1962 hasta 1970. Tenía una nueva plataforma de motor, con la parte superior con protección para los filtros de aire y la inferior con una placa de blindaje normal y usaba solo un escape estilo M4A3 tubo.


Cubierta del motor de primera versión con bloqueo de pistola tubular y tubo de escape M4A3 en el lado izquierdo

La segunda versión, de 1970 a 1975, modificó el sistema de refrigeración en la cubierta del motor con dos tomas de aire en la placa blindada normal. El sistema de escape no se modificó.
La tercera versión fue desarrollada después de la Guerra de Yom Kippur, modificada en 1975 y en servicio hasta 1978-1981. Nuevamente, se refería al sistema de escape que se movió al techo de la plataforma inferior del motor mientras se retiraba el tubo de escape estilo M4A3.

Ausencia del tubo de escape estilo M4A3 en los vehículos de la tercera versión.

En la cuarta versión, la parte superior de la plataforma del motor se modificó para una mejor refrigeración, mientras que el sistema de escape se mantuvo sin cambios en la plataforma inferior del motor.

La cuarta versión, con las dos tomas de aire añadidas de la segunda versión, el sistema de escape y la caja grande. Este vehículo tenía la cerradura de pistola de viaje con barra de hierro

Luego se modificó la torreta, agregando un mortero de 60 mm y una caja externa para sus rondas. Se agregó una caja grande para almacenar más equipo, colocada en la placa trasera, entre el porta bidones izquierdo y el teléfono de infantería. Se montó una Browning M2HB sobre un soporte en el cañón del cañón y una Browning M1919 en un soporte cerca de la cúpula del comandante. La pequeña lámpara puntual de producción estadounidense se movió de la parte delantera a la izquierda de la escotilla del cargador. Se agregaron periscopios infrarrojos para el comandante y el conductor y un intensificador de infrarrojos en el frente del casco izquierdo, cerca del faro delantero.


El soporte de mortero de 60 mm y su bloqueo de viaje en el techo de la torreta y el intensificador de infrarrojos en el casco.

Otra modificación notable es la que apareció en un número indeterminado de M-51 de la primera versión, producida entre 1961 y 1965. Debido a la necesidad inmediata de las FDI de un potente cañón, estos entraron en servicio en 1962 todavía equipados con el no modificado. Cubierta del motor Sherman M4A1 y motor radial Continental R-975 C4.
No se sabe cuántas de estas primeras versiones se produjeron, ni por cuánto tiempo permanecieron en servicio con el IDF en esta configuración antes de actualizarse para usar el Cummins VT-8-460 y, por lo tanto, modificar sus cubiertas de motor en consecuencia.
Otra incógnita es si el sistema de escape siguió siendo el del M4A1 o si fue reemplazado por el tubo de escape único estilo M4A3 en el lado izquierdo.

Una columna de israelíes M-51 alrededor de 1962. Las cubiertas originales del motor M4A1 sin modificar que denotan los motores Continental son claramente visibles. También tenga en cuenta la ausencia de las dos ruedas de repuesto en el lateral

Uso operacional​

En el verano de 1964, se convirtieron 90 M-51. Durante la Guerra de los Seis Días, en 1967, las FDI tenían 177 M-51 en servicio de un total de 515 vehículos en un casco de Sherman.
El M-51 se presentó por primera vez en 1962 durante un desfile en Tel Aviv. Gracias a su cañón, se consideró muy eficaz a la hora de luchar contra tanques como el T-34/85,T-54 o T-55 . Sin embargo, en los años siguientes, se pusieron a disposición los cañones británicos L.52 Royal Ordnance L7 de 105 mm, con los que el M-48 Patton , el renombrado Magach (ariete inglés) y el Centurion, rebautizados como Sho't (látigo inglés) , estaban armados. Los M-51, junto con los M-50, se utilizaron luego en las Brigadas Blindadas para apoyar las acciones de los tanques más modernos o para el apoyo de la infantería.

La Guerra de los Seis Días 1967​

El mayor uso de la M-51 fue en la Guerra de los Seis Días que se libró entre el 5 y el 10 de junio de 1967. La Guerra de los Seis Días fue un conflicto entre Israel y sus vecinos, la República Árabe Unida (la confederación política efímera de Egipto y Siria), Jordania e Irak. En los meses previos a junio de 1967, las tensiones entre Israel y Egipto aumentaron peligrosamente. Israel reiteró su posición posterior a la crisis de Suez de 1956 de que el cierre del Estrecho de Tirán al transporte marítimo israelí sería un casus belli. El presidente egipcio, Gamal Abdel Nasser, anunció en mayo que el Estrecho estaría cerrado a los buques israelíes y luego movilizó a las fuerzas egipcias a lo largo de la frontera con Israel, expulsando la Fuerza de Emergencia de las Naciones Unidas. El 5 de junio, Israel lanzó una serie de ataques aéreos contra aeródromos egipcios que destruyeron la mayor parte de la fuerza aérea egipcia.
Las fuerzas blindadas israelíes dependían de unos pocos tanques Megach y Sho't y grandes unidades de M48A2C2, M48A3 Patton y Centurion Mk 5. Las brigadas armadas con Shermans tenían principalmente deberes de apoyo o de reserva, aunque no faltaron las operaciones realizadas por Unidades equipadas con Shermans mejorados.
Aproximadamente un centenar de M-51 se desplegaron en la guerra, la mitad en la ofensiva del desierto del Sinaí contra los egipcios y la otra mitad en la ofensiva de los Altos del Golán contra los jordanos, mientras que el resto permaneció en reserva.

Ofensiva del Sinaí​

Durante la ofensiva del Sinaí, lanzada a las 08.00 horas del 5 de junio de 1967, los M-50 y M-51 jugaron un papel marginal en las primeras pero cruciales acciones contra los tanques egipcios en el norte del Sinaí. Los patton y centuriones israelíes avanzaron cientos de kilómetros hacia el desierto del Sinaí, desorganizando a las tropas egipcias y creando importantes problemas logísticos para el ejército israelí.
Una de las acciones más importantes fue llevada a cabo por más de 60 Sherman de la 14ª Brigada Blindada que, junto con unos 60 otros Mk. 5 Centuriones del 63 ° Batallón Blindado y el Batallón de la División de Reconocimiento Mecanizado que tenían un número desconocido pero limitado de AMX-13. Estos 150 tanques atacaron la fortaleza de Abu-Ageila que controlaba la carretera a Ismailia.

Primera fase del Sector Sinaí. Las flechas azules indican el ataque israelí y avanzan el primer día de la guerra. Las posiciones egipcias están marcadas en rojo.

Las defensas egipcias consistían en tres líneas de trincheras de 5 km de largo y casi un km de distancia. Fueron defendidos por 8.000 soldados y muchas posiciones de tanques "hundidos" que no se utilizaron. Los cañones soviéticos de 130 mm que proporcionaban apoyo a la fortificación estaban estacionados en Um Katef, una colina cercana, y las reservas egipcias en la parte trasera, que estaban listas para la acción, incluido un regimiento blindado de 66 T-34-85 y un batallón con 22 SD. -100s o SU-100Ms. Se trataba de dos versiones del tanque destructor soviético SU-100. El primero fue producido bajo licencia en Checoslovaquia después de la Segunda Guerra Mundial, y el segundo fue una versión modificada por los egipcios para adaptar de manera más eficiente el SD-100 y SU-100 a las operaciones en el desierto.
El ataque israelí, planeado mucho antes porque las defensas de la región eran bien conocidas por el Estado Mayor israelí, se lanzó la noche del 5 al 6 de junio para utilizar la cobertura de la oscuridad. El Escuadrón de Paracaidistas No. 124 fue llevado a las cercanías de Um Katef Hill en helicópteros y atacó y destruyó los cañones de 130 mm. Los Sherman de la 14ª Brigada Blindada avanzaron ocultos y cubiertos por el fuego de la artillería y la oscuridad atacaron las trincheras egipcias.
Durante toda la noche, la infantería, apoyada por semiorugas M-3 , despejó las trincheras mientras los Sherman, después de atravesar las trincheras, apoyaron a los Centuriones que habían eludido las posiciones egipcias interceptando las reservas que avanzaban para un contraataque.

Un avance de la M-51 en el desierto del Sinaí.

Durante la batalla entre los tanques, librada entre 4000 y 7000 horas, los egipcios perdieron más de 60 tanques, mientras que los israelíes perdieron solo 19 tanques (8 durante la batalla, mientras que los otros 11 Centuriones resultaron dañados en los campos de minas), resultando en el muerte de 7 tripulantes de tanques y 42 soldados durante el ataque. Los egipcios tenían un total reclamado de 2.000 pérdidas.
Cuando el alto mando del ejército egipcio se enteró de la derrota de Abu Ageila, el mariscal de campo egipcio Mohamed Amer ordenó a sus soldados que se retiraran a Gidi y Mitla, dos fortalezas a solo 30 km del canal de Suez.
Las unidades egipcias que recibieron la orden se retiraron de manera desorganizada a Suez, abandonando a menudo armas, artillería o tanques en sus posiciones defensivas. En la tarde del 6 de junio, Argelia envió ayuda militar a Egipto, incluidos cazas y tanques MIG, por lo que se canceló la orden de retirada general. Esto creó aún más confusión entre las tropas que, salvo en raras ocasiones, se desmoralizaron y continuaron su retirada a Suez.

Al darse cuenta de la situación, el Alto Mando israelí ordenó a sus unidades que bloquearan el acceso del enemigo al Canal de Suez atrapando a la mayor parte del ejército egipcio con su equipo en el Sinaí. Esta estrategia permitiría la captura de cientos de tanques, piezas de artillería y miles de armas, lo que cargaría económicamente al Ejército egipcio.
Debido al rápido avance de los primeros tres días, muchos tanques israelíes se quedaron con poco combustible y municiones, razón por la cual la mayoría de las unidades blindadas israelíes se vieron obligadas a esperar suministros ya que no podían trasladarse inmediatamente al canal.
Para dar una idea del problema de la falta de combustible, las FDI del Sinaí tenían un total de 700 tanques. Sin embargo, el camino a Ismailia fue bloqueado por solo 12 centuriones de la 31.a División Blindada. La unidad tenía al menos otros 35 Centuriones con tanques de combustible vacíos. De estos doce tanques, algunos se quedaron sin combustible durante la marcha y las otras tripulaciones se vieron obligadas a remolcarlos hasta el lugar predeterminado para bloquear la carretera.
Otro ejemplo es el teniente coronel Zeev Eitan, comandante del 19º Batallón de Tanques Ligeros, equipado con tanques ligeros AMX-13-75. Dado que sus vehículos eran los únicos en el área con tanques llenos y suministro de municiones, se le dio la tarea de detener un ataque enemigo con sus tanques de reconocimiento ligeros. Eitan se fue con 15 AMX-13 y se colocó en las dunas cerca de Bir Girgafa, esperando al enemigo.
Los egipcios contraatacaron con 50 o 60 tanques T-54 y T-55, lo que obligó a los AMX-13 a retirarse después de sufrir muchas pérdidas (principalmente por la explosión de un semioruga M3 que transportaba municiones y combustible para el Batallón AMX-13). sin destruir un solo tanque egipcio.
El 19º Batallón de Tanques Ligeros, sin embargo, ralentizó a los egipcios el tiempo suficiente para permitir que algunos M-50 y M-51 de la 14ª Brigada Blindada repostaran e intervinieran en el área. Estos, al golpear a los tanques egipcios en sus costados, lograron destruir a muchos de ellos, obligando a los demás a retirarse a Ismailia. El contraataque egipcio luego se topó con los 12 centuriones de la 31.a División Blindada, que los destruyó por completo.
A última hora de la tarde del 6 de junio, la 200ª Brigada Blindada israelí atacó las posiciones egipcias en el centro de la península del Sinaí. Su tarea era conquistar la base aérea de Jebel Libni, previamente inutilizada por los bombardeos de la Fuerza Aérea Israelí (IAF). Esta base fue defendida por la 141a Brigada Blindada egipcia y los 'Guardias de Palacio' de élite del ejército egipcio, este último armado con modernos T-55. Los egipcios comenzaron a disparar tan pronto como avistaron los tanques israelíes, pero sus tripulaciones no estaban adiestradas en disparos de largo alcance, por lo que el resultado fue solo para alarmar a las tripulaciones israelíes. Estos, mejor entrenados, abrieron fuego y empezaron a atacar a los tanques egipcios.
Sin embargo, la distancia a la que se enfrentaron las dos fuerzas era grande y los proyectiles israelíes rebotaron en el blindaje bien inclinado de los T-55, lo que obligó a los israelíes a acercarse para poder penetrar el blindaje.
La 200ª Brigada Blindada , apoyada por la 7ª Brigada Blindada y con la ventaja de la oscuridad, inició el acercamiento y la elusión de la fortaleza egipcia. Durante la noche, la batalla continuó furiosamente. Al final, 30 tanques egipcios permanecieron en llamas en sus posiciones mientras los supervivientes huían hacia el oeste

M-51 avanza en una calle del desierto de Sinaí, al fondo se encuentra un T-54 destruido

En el Sinaí, antes de la guerra, el ejército egipcio tenía alrededor de 950 tanques de varios modelos que iban desde el moderno T-55 hasta el obsoleto T-34. Durante los combates, perdieron más de 700 tanques, 100 de los cuales fueron capturados intactos por los israelíes, así como un número desconocido que fueron reparados y puestos en servicio en las FDI en los meses siguientes como Tirans.
Los israelíes perdieron 122 tanques, aproximadamente un tercio de los cuales fueron recuperados y reparados después de la guerra.

La ofensiva de Jordania​

La Décima Brigada Mecanizada de Harel, dirigida por el Coronel Uri Ben Ari, atacó las colinas al norte de Jerusalén en la tarde del 5 de junio de 1967. Compuesto por cinco compañías de tanques (en lugar de las tres estándar), la Décima Brigada tenía 80 tanques, de que 48 Sherman (la mayoría de los M-50), 16 Panhard AML y 16 Centurions Mk. 5s armados con los viejos cañones de 20 pdr.
Los estrechos caminos de montaña y las minas esparcidas por todas partes frenaron el avance de la brigada motorizada. Los zapadores y tanques de la unidad no estaban equipados con detectores de minas porque todos fueron suministrados a las unidades que combatían en el Sinaí. Para detectar las minas, los soldados israelíes tuvieron que explorar el terreno durante horas con bayonetas y armas individuales.

Un M-51 en los suburbios de Jerusalén.

En pocas horas, el semioruga M3 del Commander y los 7 Sherman fueron inutilizados por las minas. Ninguno de los vehículos se perdió por completo porque, tras la ofensiva, fueron recuperados y reparados.
Otro gran obstáculo avanzaba en la oscuridad. Durante la noche, los 16 Centuriones quedaron atrapados en las rocas o dañaron sus huellas al golpear las rocas de las carreteras de montaña y no pudieron ser reparados ni ayudados debido al fuego de artillería jordano.
La primera acción digna de mención esa noche fue un asalto de la infantería mecanizada israelí, que destruyó la artillería jordana, permitiendo que las reparaciones comenzaran a la luz del día a la mañana siguiente.
Solo seis Shermans (las fuentes mencionan los tanques como 'Shermans' solamente, no está claro si los M-51 también participaron), algunos semiorugas M3 y algunos vehículos blindados Panhard AML llegaron a su destino a la mañana siguiente, pero fueron recibidos de inmediato. por el fuego jordano. Dos compañías blindadas jordanas habían llegado durante la noche, equipadas con Patton M48A1. Un Sherman fue inmediatamente noqueado por el fuego de un cañón de 90 mm.
Los Sherman restantes eludieron a los Jordanian Patton golpeándolos en los tanques de combustible exteriores o en los flancos, dejando fuera de combate a seis en minutos. Los tanques jordanos que sobrevivieron a la batalla se retiraron a Jericó, abandonando once M48 más en el camino debido a fallas mecánicas.
Más al norte, en la ciudad fronteriza de Janin, los jordanos habían preparado una defensa con 44 tanques M47 Patton y, más hacia el interior, estaba la 40ª Brigada Blindada puesta en reserva, con tanques M47 y M48 Patton.
La Brigada Ugda, equipada con 48 M-50 y M-51, recibió la tarea principal de destruir la artillería jordana en el sector, que estaba golpeando un aeropuerto militar cercano desde el cual se habían llevado a cabo ataques aéreos contra Jordania y destruyeron fuerzas en la ciudad de Janin.
La unidad israelí avanzó rápidamente durante el día, poniendo en fuga a las tripulaciones de los cañones de obús Long Tom jordanos de 155 mm. Los primeros problemas se encontraron por la noche. La mayoría de los vehículos terminaron en estrechos caminos de montaña y se vieron obligados a esperar la luz del día para continuar el avance.

Ofensiva jordana, 5-7 de junio de 1967. Los avances iniciales del 5 al 6 de junio están marcados con flechas azules, mientras que los avances del 7 de junio están representados por la flecha azul con puntos blancos. Las unidades sirias y jordanas se indican en rojo

Seis o siete M-50 y M-51 subieron Burquim Hill. En la noche del 5 y 6 de junio, mientras avanzaba entre los olivares, el comandante de pelotón, el teniente Motke, vio que algo avanzaba en la oscuridad de la noche. Al encender la lámpara de foco montada sobre el cañón de Sherman, su pelotón se sorprendió al encontrarse cara a cara con toda una compañía blindada jordana armada con M47 Patton, a menos de 50 metros de distancia. Los tanques israelíes abrieron fuego contra las fuerzas jordanas, que también quedaron atónitas, destruyendo más de una docena de tanques con la pérdida de solo un M-50 y sin pérdidas de la tripulación del tanque israelí.
Los combates en la zona fueron muy furiosos durante el resto de la campaña. Los jordanos resistieron obstinadamente el avance israelí lanzando varios contraataques mal organizados que fueron rechazados por los tanques de las FDI. Aunque los cañones de 90 mm del M47 y M48 Patton eran muy efectivos contra los blindados de los Sherman a cualquier distancia, sus tripulaciones no estaban bien entrenadas, especialmente en disparos a larga distancia.
Los israelíes, además de una formación superior, podían contar con un apoyo aéreo casi ilimitado, que resultó ser muy eficaz tanto de día como de noche.
Entre el 9 y el 10 de junio, el comandante de la 40ª Brigada Blindada de Jordania , Rakan Anad, realizó un contraataque con el objetivo de apuntar a los vehículos de reabastecimiento de combustible israelíes que transportaban combustible y municiones a los tanques del frente.
Inicialmente, el ataque se lanzó en dos direcciones para confundir a los israelíes. Esto fue bastante exitoso, logrando destruir algunos semiorugas M3 y camiones que iban a la línea del frente para abastecer a los tanques israelíes.
Los israelíes, sin embargo, lograron interceptar y detener el contraataque de Anad, iniciando un enfrentamiento entre los Sherman israelíes y los Pattons jordanos que duró varias horas.
Una pequeña fuerza, compuesta por AMX-13, doce Centurion Mk. 5, y algunos M-51 de la 37ª Brigada Blindada de Israel subieron por una carretera muy estrecha (considerada inutilizable por los jordanos) y atacaron por sorpresa la retaguardia del enemigo. Además de algunos Patton, esta fuerza también golpeó varios vehículos que llevaban suministros a los tanques jordanos. El comandante Anad, junto con sus fuerzas, se vio obligado a retirarse debido a la falta de municiones y combustible sin poder intentar más ataques, abandonando otros 35 M48 Patton y un número desconocido de M47 Patton en el campo de batalla.

La ofensiva de los Altos del Golán​

Debido a problemas políticos, los ataques terrestres contra Siria no fueron autorizados de inmediato por el ministro de Defensa, Moshe Dayan. Sin embargo, la 8ª Brigada Blindada comandada por el general Albert Mendler e incluía a 33 Sherman, que deberían haberse desplegado en el Sinaí, fue enviada a la frontera lista para la batalla.
En los días siguientes llegaron a la zona una compañía de Sherman (en total 16 tanques) de la 37ª Brigada Blindada y otra de la 45ª Brigada Blindada. Otros Sherman se dividieron en la 1ª Brigada de Infantería Golani , la 2ª Brigada de Infantería y la 3ª Brigada de Infantería , listos para la batalla.

Un M-51 probablemente en algún lugar del norte de Israel

Tras la presión de los pobladores que vivían en la zona, cansados de los periódicos bombardeos sirios, tras toda una noche de reflexiones, a las 6.00 horas del viernes 9 de junio de 1967, el comandante de las fuerzas israelíes en la frontera con Siria, General de Brigada David 'Dado' Elazar, recibió una llamada telefónica de Dayan autorizando el ataque a los Altos del Golán.
De las 6.00 a las 11.00 horas, la Fuerza Aérea de Israel (FAI) bombardeó continuamente posiciones sirias mientras los zapadores del ejército despejaban las calles. Sus operaciones se vieron facilitadas porque, en las semanas anteriores, las fuertes lluvias habían excavado las minas sirias.
El avance de los vehículos blindados israelíes, principalmente M-50, M-51 y semiorugas M3, comenzó a las 11.30 horas. Cientos de vehículos blindados se abrieron paso detrás de una excavadora civil, bajo el incesante fuego de las armas automáticas de la infantería siria.
Curiosamente, la artillería, que había atacado periódicamente aldeas israelíes cercanas a la frontera durante años, no disparó un solo tiro para obstaculizar el avance israelí, prefiriendo seguir bombardeando los Kibbutzim (asentamientos hebreos).
En lo alto de la carretera, en un cruce, las fuerzas del coronel Arye Biro, comandante de la columna, se dividieron. Divididos en dos columnas, atacaron el bastión de Qala ', una colina con defensas de 360 ° con búnker y cañones antitanques de origen soviético de la Segunda Guerra Mundial.
Seis kilómetros al norte, el bastión de Za'oura, otra colina defensiva, apoyó a Qala 'con su fuego de artillería, bloqueando los vehículos israelíes y no permitiendo que los oficiales de Biro vieran el campo de batalla. La situación confundió a varios oficiales que, sin información clara y sin familiaridad con el terreno, avanzaron hacia Za'oura convencidos de que estaban atacando a Qala '.
La batalla duró más de 3 horas y la información disponible es muy confusa, ya que muchos oficiales israelíes murieron o resultaron heridos durante la batalla y fueron evacuados por personal médico.
El teniente Horowitz, el oficial que comandó el asalto a Qala ', continuó al mando mientras estaba herido y con el sistema de radio de su M-50 destruido por un obús sirio.
Durante el acercamiento, perdió a la mayoría de los Sherman bajo su mando. Solo una veintena de ellos se mantuvo efectiva cuando llegó a la base de la colina.
El ascenso a la cima se vio obstaculizado por 'dientes de dragón' (obstáculos antitanque de hormigón) y un fuerte fuego de artillería antitanque que, a esa distancia, era muy preciso.
De los aproximadamente veinte Sherman, la mayoría fueron alcanzados por cañones antitanques y quedaron inconscientes, aunque la mayoría fueron recuperados y reparados después de la guerra.
A las 4.000 horas, la fortaleza de Za'oura estaba ocupada, mientras que Qala 'sólo estaba ocupada a las 6.000 horas, cuando empezó a oscurecer. Solo tres Sherman y algunos semiorugas M3 llegaron a la cima de la colina, incluido el de Horowitz. Estos superaron fácilmente el alambre de púas y las trincheras, lo que obligó a los soldados sirios a huir después de lanzar granadas de mano desde las torretas de sus tanques a las trincheras.

Sector de altura del Golán 9-10 de junio de 1967. Las flechas azules representan el avance israelí inicial hacia los Altos del Golán el 9 de junio, seguidas de las flechas azules con líneas blancas que muestran los avances israelíes hacia Siria el 10 de junio. Las unidades jordanas y sirias están marcadas en rojo.

Una hora después del ataque de Arye Biro, la 1.ª Brigada de Infantería Golani israelí subió por la misma carretera y atacó los emplazamientos de Tel Azzaziat y Tel Fakhr que hasta ese momento habían afectado a las aldeas israelíes.
Tel Azzaziat era un montículo aislado a 140 m sobre la frontera. Allí, cuatro tanques sirios Panzerkampfwagen IV en una posición fija lanzaron una descarga continua en la llanura israelí de abajo.
La Compañía de Tanques de la 8ª Brigada Blindada , equipada con M-50 y M-51, y la Compañía de Infantería Mecanizada del 51º Batallón , equipada con semiorugas M3, atacaron esta posición. Rápidamente lograron silenciar los cañones de los Panzer sirios. Al hacerlo, y 22 años después del final de la Segunda Guerra Mundial, Shermans y Panzer IV se enfrentaron una vez más, aunque en un contexto muy diferente.
La conquista de Tel Fakhr fue mucho más difícil. A cinco kilómetros de la frontera, dos empresas la atacaron con 9 semiorugas M-50 y 19 semiorugas M3. Debido al intenso bombardeo de artillería que estaban soportando, se equivocaron en la carretera y en lugar de sortearlo acabaron con todos los vehículos en el centro de las fortificaciones, bajo un fuerte fuego antitanque. En medio de los campos de minas y bajo fuego, todos sus vehículos pronto fueron destruidos, lo que obligó a los israelíes a atacar la fortificación solo con infantería.
Durante la noche llegaron refuerzos israelíes, compuestos por el resto de la 37ª Brigada Blindada y la 45ª Brigada Blindada armados con tanques Sherman y algunos Centurion Mk. 5s.
A la mañana siguiente, la 3ª Brigada de Infantería y la 37ª Brigada Blindada se reunieron con las 55ª Brigadas de Paracaidistas cerca de la ciudad de Butmiya, a más de 100 km de la frontera israelí.
Al final de la batalla por los Altos del Golán, los israelíes ocuparon todos sus objetivos pero perdieron un total de 160 tanques y 127 soldados. Aunque muchos de los tanques fueron recuperados después de la guerra y reparados, volviendo al servicio unos meses más tarde, estas pérdidas son mucho mayores que los 122 tanques perdidos en la Ofensiva del Sinaí y 112 perdidos en la Ofensiva de Jordania.
En los Altos del Golán, los M-51, con sus potentes cañones de 105 mm, no tuvieron dificultades para manejar los T-34-85 sirios y los últimos Panzer IV. En las batallas de corto y medio alcance, lograron mantenerse al día con los M47 y M48 Patton más modernos de Jordania de producción estadounidense y los T-54 y T-55 sirios y egipcios.
Para el 10 de junio, Israel había completado su ofensiva final en los Altos del Golán y al día siguiente se firmó un alto el fuego. Israel se había apoderado de la Franja de Gaza, la península del Sinaí, la Ribera Occidental del río Jordán (incluida Jerusalén Oriental) y los Altos del Golán, lo que agregó profundidad estratégica y protección contra sus adversarios.

M-51 en el casco del M4A1 con la tripulación armada con IMI UZI en la frontera con Siria.

La guerra de Yom Kipur (1973)

El 6 de octubre de 1973, al estallar la guerra de Yom Kippur, los israelíes fueron sorprendidos desprevenidos del ataque sirio y egipcio. Desplegaron todas las reservas disponibles para ellos, incluidos unos 341 M-50 Mk. Tanques 2 y M-51.
La guerra comenzó cuando la coalición árabe de Egipto y Siria lanzó un ataque sorpresa conjunto contra las posiciones israelíes, en Yom Kippur, un día de descanso, ayuno y oración ampliamente observado en el judaísmo. Las fuerzas egipcias y sirias cruzaron las líneas de alto el fuego para entrar en la península del Sinaí y los Altos del Golán, respectivamente. El objetivo inicial de la guerra de Egipto era utilizar sus fuerzas armadas para hacerse con un punto de apoyo en la orilla este del Canal de Suez y utilizarlo para negociar el regreso del resto del Sinaí, perdido durante la anterior Guerra de los Seis Días. Tanto Estados Unidos como la Unión Soviética iniciaron esfuerzos masivos de reabastecimiento a sus respectivos aliados durante la guerra, y estos esfuerzos llevaron a una casi confrontación entre las dos superpotencias nucleares.
Durante las primeras horas de la guerra, los sirios habían ocupado una parte de los Altos del Golán. Por ello, el alto mando israelí tuvo que movilizar todas las reservas y, en apenas 15 horas, todos los vehículos y hombres disponibles fueron enviados al frente en una carrera desesperada contra el tiempo para detener a los invasores.
Muchas tripulaciones fueron asignadas a vehículos blindados en los que no habían sido entrenados. Algunas tripulaciones del M-51 tuvieron que montar el armamento secundario durante la marcha o repostar en surtidores de combustible civiles, ya que no recibieron suficiente suministro de combustible en las bases militares. Otros Sherman entraron en batalla sin haber alineado sus ópticas de cañón.

El sector del Sinaí​

En el desierto del Sinaí, los egipcios, después de desembarcar en la orilla oriental del Canal de Suez, atacaron la línea defensiva israelí Bar-Lev. Unos 500 o 1.000 metros detrás de la línea defensiva estaban las posiciones de los tanques israelíes, que, debido a la situación, eran solo unos 290 a lo largo de todo el frente, de los cuales solo unas pocas docenas eran M-50 y M-51.
Los tanques israelíes hicieron una valiosa contribución a las primeras horas de la guerra, pero los egipcios consolidaron sus posiciones y desplegaron misiles 9M14 Malyutka, conocidos bajo el nombre de la OTAN de AT-3 Sagger, que causaron grandes pérdidas de tanques israelíes.

El AT-3 Sagger.

La información sobre el uso de los Sherman en la Campaña del Sinaí es escasa. Aproximadamente 220 M-50 y M-51 se emplearon en las batallas contra los egipcios, con resultados insatisfactorios. Los M-51 tuvieron un papel marginal. Su blindaje frontal era demasiado ligero y, en los primeros días de la batalla, se convirtió en un objetivo demasiado fácil para los misiles antitanques egipcios.
Una posición de tanque israelí detrás de la línea Bar-Lev, la más al norte de la península del Sinaí, llamada 'Budapest', se mantuvo durante la duración del asalto egipcio. En la tarde del 6 de octubre, una unidad egipcia formada por 16 tanques, algunos Jeeps armados con rifles sin retroceso y 16 APC atacaron 'Budapest' (que, según las fuentes, también tenía algunos M-51). Los israelíes abrieron fuego de largo alcance, dejando fuera de combate ocho vehículos blindados y siete tanques. Después de estar rodeados por los comandos egipcios durante cuatro días, los israelíes continuaron luchando hasta que, sin municiones, el 10 de octubre, una columna de suministros israelí comandada por el general Magen logró llegar.

Combates en la península del Sinaí entre el 15 y el 17 de octubre de 1973. En rojo, el avance máximo de las fuerzas egipcias en el Sinaí. Las flechas azules son la dirección de los diferentes contraataques israelíes hacia el Canal de Suez.

Los Sherman israelíes participaron entonces en la gran contraofensiva israelí que comenzó el 14 de octubre de 1973, disparando a larga distancia contra las posiciones de misiles antitanques egipcios. Aquí, los Sherman lograron brindar apoyo a los tanques Sho't y Magach más poderosos que pudieron atacar a las Brigadas Blindadas Egipcias, logrando destruir o noquear 250 tanques en solo un día por solo 12 pérdidas de tanques israelíes.
En la Guerra de Yom Kippur, Israel volvió a salir victorioso, pero sus pérdidas iniciales en el Sinaí demostraron que la destacada victoria en la Guerra de los Seis Días había creado una sensación de seguridad excesiva. Al final, la efectividad del contraataque israelí cambió las tornas en la guerra, poniendo en peligro a Damasco y El Cairo. Después de la guerra, ahora temiendo al ejército de Egipto, Israel buscó una resolución pacífica del conflicto con sus vecinos, allanando el camino hacia los históricos Acuerdos de Camp David de 1978.

M-51 en el desierto de Sinaí durante la guerra de Yom Kippur, 1973

El sector de los Altos del Golán​

Al estallar la guerra, los israelíes podían contar con dos Brigadas Blindadas con un total de 177 tanques S'hot Kal con cañones L7 de 105 mm frente a los Altos del Golán. Estos se enfrentaron a tres divisiones blindadas sirias con un total de más de 900 tanques de producción soviéticos, en su mayoría T-54 y T-55, con algunos viejos T-34-85, SU-100 y un número desconocido pero limitado de modernos. T-62s.
El 6 de octubre, pocas horas después del inicio de la guerra, el 71 ° Batallón , formado por estudiantes e instructores de la Escuela Blindada de las FDI, una fuerza de unos 20 tanques, incluidos algunos M-50 y M-51, fue enviado a la línea frontal.
El 7 de octubre, los sirios atacaron las posiciones ocupadas por el 77º OZ y el 71º Batallón , tratando de burlar las defensas israelíes. Después de varias horas de batalla, por la tarde, los sirios se vieron obligados a desistir de sus intenciones, retirándose y dejando más de 20 tanques destruidos en el campo de batalla.
Alrededor de las 22.00 horas, la 7.ª División de Infantería y la 3.ª División Blindada sirias , que tenían equipo de visión nocturna, y una parte de la 81ª Brigada Blindada , equipada con los pocos T-62 potentes y modernos armados con cañones de ánima lisa de 115 mm, atacaron nuevamente.

Lucha entre las fuerzas israelíes y sirias del 6 al 10 de octubre de 1973. Las flechas rojas representan el ataque sirio en el área controlada por Israel de los Altos del Golán cruzando la 'Línea Púrpura' el 6 de octubre. El contraataque israelí se muestra con flechas azules y alcanzó la 'Línea Púrpura' el 10 de octubre.

Los israelíes, que desplegaron un total de 40 tanques en posiciones fortificadas de 'casco hacia abajo' sin dispositivos de visión nocturna, pudieron resistir una ola que constaba de 500 tanques del ejército sirio. Durante el segundo ataque, a las 4.000 horas, el comandante sirio, general Omar Abrash, murió cuando su tanque T-62 desde donde comandaba sus tropas fue alcanzado por un proyectil israelí.
La baja del general frenó la ofensiva en ese sector, que recién se reanudó el 9 de octubre. Los tanques sirios atacaron a los soldados israelíes, ahora exhaustos, de los batallones 71 y 77 de la 7ª brigada blindada . Después de varias horas de combates, el comandante israelí, Ben Gal, se quedó con solo 7 tanques que habían logrado disparar cientos de rondas.
El teniente coronel Yossi Ben Hannan, que estaba en Grecia cuando estalló la guerra, llegó a Israel y se apresuró a regresar a los Altos del Golán donde, en un taller en la parte trasera del campo de batalla, encontró 13 tanques que habían sido dañados durante los combates. en los días anteriores (incluidos al menos un par de Sherman). Rápidamente reunió tantas tripulaciones como pudo (voluntarios, a menudo heridos, e incluso algunos soldados que huyeron de los hospitales para luchar), tomó el mando de esta compañía de vehículos improvisada apresuradamente y se trasladó a la línea del frente para apoyar a la 7a Brigada Blindada.
Cuando llegaron a los 7 tanques supervivientes, contraatacaron, golpeando el flanco izquierdo del ejército sirio, destruyendo otros 30 tanques sirios.

Una columna de M-51 avanzó hasta la altura del Golán en 1973

El comandante sirio, creyendo que los 20 tanques de Ben Hannan eran los primeros tanques de la reserva israelí, dio la orden de retirarse del campo de batalla.
Después de 50 horas de batalla y casi 80 horas sin dormir, los sobrevivientes de los Batallones 71 y 77 , que aseguraron haber destruido 260 tanques y alrededor de 500 vehículos más, finalmente lograron descansar. Las verdaderas reservas israelíes ya estaban en camino hacia el frente y no les tomó mucho tiempo llegar allí.
Durante la noche entre el 6 y el 7 de octubre, muchos tanques israelíes llegaron a las alturas. En su mayoría estaban sin órdenes debido a la muerte de muchos oficiales. Comenzaron a luchar de acuerdo con las iniciativas tomadas por los comandantes de tanques.
Las últimas acciones de los Sherman fueron disparar desde distancias cortas y medias contra los vehículos blindados sirios que intentaron un último contraataque desesperado.

Después de Yom Kipur​

Después de la guerra, los M-51 supervivientes fueron retirados gradualmente del servicio y puestos en reserva. La mayoría se vendió a Chile. Un puñado escaso fue enviado al Líbano para apoyar a las milicias cristianas. Un pequeño número fue modificado o utilizado para pruebas, mientras que el resto permaneció en la reserva de las FDI hasta principios de la década de 1990, cuando se retiraron por completo del servicio y se desecharon.
 
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Tanque mediano M-51 Sherman


El M-51 era un tanque mediano desarrollado sobre el chasis M-4 Sherman para las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) para apoyar a los M-50 con un arma más poderosa.
Fue utilizado en los conflictos árabe-israelíes de la Guerra de los Seis Días en 1967 y la Guerra de Yom Kippur en 1973 y más tarde en la Guerra Civil Libanesa entre 1975 y 2000. También fue utilizado por el Ejercito de Chile hasta 2006, haciendo el M-50 y el M-51 son los segundos vehículos con casco Sherman más longevos del mundo.

Un M-51 en un casco M4A1 durante un reabastecimiento de municiones en el desierto del Sinaí durante la Guerra de los Seis Días, 1967

Historia del Proyecto

Aunque los nuevos M-50 armados con armas de fuego de 75 mm y otros Sherman de las FDI tuvieron éxito durante la Crisis de Suez en 1956, existía la necesidad de vehículos de combate más modernos (y mejor armados). Aunque las fuerzas de las FDI no se habían encontrado con IS-3M o Centuriones egipcios , la amenaza de tales vehículos, así como la venta de vehículos blindados modernos a los países vecinos, incluidos Siria, Jordania y Egipto, significaba que Israel necesitaba una respuesta a estos amenazas en caso de que estallara otra guerra.
Con este fin, se hicieron intentos iniciales para asegurar tanques más modernos, aunque con un éxito limitado. Estados Unidos rechazó una solicitud de M-47 de Estados Unidos por temor a alterar el equilibrio de poder militar en Oriente Medio. Los británicos, después de haber rechazado numerosas solicitudes del Centurion que se remontan a 1953, finalmente cedieron en la venta de Centuriones a Israel en 1959. Aunque solo estaban armados con los todavía respetables 20 pdr. cañón, eran al menos un paso en la dirección correcta dado que el vehículo más moderno en el servicio de las FDI era el tanque ligero AMX-13.
Sin embargo, las FDI reconocieron que estos Centuriones no serían adquiridos en cantidades suficientes durante algún tiempo, y la falta de un armamento más poderoso de 105 mm seguía siendo una preocupación. Por lo tanto, en 1959, se deseaba una solución más conveniente para ayudar a reforzar las capacidades antitanque de las FDI a corto plazo. Dada su colaboración anterior con Israel en la M-50, se le pidió a Bourges Arsenal en Francia que ayudara a diseñar el nuevo vehículo basado en los requisitos israelíes. Su experiencia pasada significó que el Sherman fue elegido una vez más como base para este nuevo vehículo. Después de un desarrollo relativamente corto, el M-51 entraría en servicio de las FDI en 1962.

Conversión de M-51 en un taller israelí.

Historia de los prototipos​


El primer prototipo M-51, un M4 Sherman 'Revalorisé', con un prototipo temprano del eventual cañón D.1508 de 105 mm.

Hay dos prototipos conocidos del proyecto M-51. Ambos prototipos conocidos utilizaron como base los Shermans M4A1 estándar de 76 mm armados, con el mismo motor de gasolina Continental R-975 C4 con el que las FDI estandarizarían para sus M-51 iniciales. Mientras que los M-51 en servicio israelí estaban equipados con el Sistema de Suspensión Horizontal Volute (HVSS) y pistas más anchas como estándar, los prototipos todavía usaban las unidades más antiguas del Sistema de Suspensión Vertical Volute (VVSS) y pistas más estrechas. Los franceses se refieren a estos Sherman modificados como 'Revalorisé' , que significa mejorado o actualizado, aunque se desconoce si este era un nombre propio, o simplemente lo usaron los franceses para diferenciarlos de los Sherman no modificados.
Donde estos dos prototipos se diferenciaban entre sí era en el armamento. Lo que se cree que es el primer prototipo presentaba un cañón que se mantuvo relativamente sin cambios con respecto al de 105 mm del AMX-30 , aunque con un freno de boca en forma de 'T'. Esto resultó ser un fracaso, y se puede inferir, basándose en los cambios realizados en la versión final del cañón, que el Sherman más antiguo no podía manejar el estrés de disparar un armamento tan moderno. El segundo prototipo conocido utilizó la versión final del cañón, el D.1508. Con un cañón de longitud L / 51 más corto y un freno de boca más eficiente, este prototipo resultaría exitoso para satisfacer las necesidades de Israel y se estandarizaría en el servicio de las FDI como M-51.

El segundo prototipo francés M-51. Este 'Revalorisé' está armado con el cañón D.1508 finalizado y los eslabones de vía sin pad T56. Es de destacar el registro del ejército francés en la parte delantera del casco.

Diseño​

Dado que el objetivo del proyecto era poner en servicio un cañón potente y moderno de 105 mm lo más rápido posible, se establecieron más restricciones que en el proyecto M-50. Se decidió estandarizar en un solo tipo de casco, el del M4A1, ya que ofrecía un mayor volumen interno para estiba de municiones en comparación con otros modelos de Sherman. Asimismo, la torreta elegida fue la torreta 'T23' armada de 76 mm, ya que esta proporcionaba las mejores posibilidades de éxito para que el nuevo cañón funcionara.
El anticuado motor radial Continental R-975 se mantuvo, a pesar de que ya fue reemplazado en los M-50. Sin embargo, el razonamiento era simple, Israel necesitaba este nuevo vehículo en servicio lo antes posible, y ya había problemas para convertir suficientes M-50 al motor diesel Cummins VT8-460 que Israel no podía permitirse ningún retraso. Para compensar esta deficiencia, se eligió el HVSS más ancho para los vehículos de producción, mitigando así parte del aumento de peso sin una pérdida inaceptable de movilidad.
Cuando se habla de M4 (76) Ws, el número '76' significa el calibre de la pistola, 76 mm, mientras que la 'W' significa 'Mojado', lo que significa que las municiones se almacenaron en estantes con agua que disminuyen los riesgos de incendio.
Entre 1961 y 1965, un total de aproximadamente 180 de esas variantes de M4 Sherman se convirtieron en diferentes talleres israelíes al estándar M-51. Estos tomarían parte en la Guerra de los Seis Días de 1967 (del 5 de junio al 10 de junio) y en la Guerra de Yom Kippur de 1973 (del 6 de octubre al 25 de octubre), y los vehículos sobrevivientes se vendieron a Chile, se convertirían a roles que no eran de combate o se relegarían a entrenamiento. y unidades de reserva.
Si bien los planes iniciales exigían la conversión de más vehículos, a mediados de la década de 1960, vehículos como el M48 y el Centurion estaban ingresando en un servicio de las FDI más generalizado. Además, la adquisición del cañón L7 de 105 mm para su uso en Centurions y M48 significó que el M-51 ya estaba obsoleto. Esto, combinado con el deterioro de las relaciones entre Israel y Francia, significó que las conversiones se detuvieron en 1965.
Durante su vida operativa, los M-51 se actualizaron constantemente con una sucesión de pequeños cambios. En total, se pueden distinguir cuatro versiones diferentes. El primero estuvo en servicio de 1962 a 1970, el segundo de 1970 a 1975, el tercero de 1975 a aproximadamente 1981, y el cuarto de 1981 a 1990, cuando el M-51 fue finalmente retirado de la reserva de las FDI.

Torreta​

La torreta fue modificada (ya muy modificada en el modelo 'Revalorisé') agregando un contrapeso de hierro fundido en la parte posterior para equilibrar el peso del nuevo cañón. El mantelete se modificó para acomodar el cañón más grande de 105 mm en la torreta.
Todas estas modificaciones hicieron que la torreta estándar Sherman 'T23', destinada a ser armada con el cañón de 76 mm, fuera casi irreconocible.
Al igual que en el M-50 anterior, otros cambios en la torreta del M-51 incluyeron la adición de cuatro lanzadores de humo de producción francesa (ya montados en el segundo prototipo de torreta Revalorisé), una gran lámpara montada en el mantelete para operaciones nocturnas, el Radio de producción US SCR-538 flanqueada por otra radio de producción francesa dentro del contrapeso, la instalación de otra antena en el techo, un ventilador colocado en el contrapeso y la fijación de un soporte M79 para ametralladora pesada Browning M2HB calibre .5 ”en vehículos sin este soporte.

Una torreta T23 modificada montada en el casco del M-51 en un taller israelí

Cascos​

Las torretas se montaron luego en el chasis de M4A1 Sherman, aunque en raras ocasiones se utilizaron M4A3 Sherman. Estos mismos tanques se habían recibido originalmente de Francia desde finales de la década de 1940 hasta mediados de la de 1950.
El HVSS, con sus orugas de 21 pulgadas (53,3 cm) de ancho, se montó en todos los vehículos, mientras que se fijó equipo adicional a los lados de los cascos en dos configuraciones principales. El primero fue el mismo que se usó en la M-50, con seis porta bidones, dos ruedas de repuesto a la izquierda, una pala a la derecha y una caja grande y tres eslabones de vía a cada lado. La segunda configuración es diferente de la M-50, con seis enlaces de riel en los lados de la torreta frente a los lanzadores de humo, y la instalación de otra caja más pequeña a cada lado.
Además, en la plataforma del motor se montaron las cerraduras de viaje que eran de dos tipos: una de tubo de acero y la otra de barras soldadas. En la placa trasera se montó otro soporte para bidones y un teléfono conectado al sistema de intercomunicación de la tripulación para mantener la comunicación con la infantería que coopera con el vehículo.

Un raro M-51 en el casco del M4A3 dañado durante la Guerra de los Seis Días con soldados en reposo.

Armadura

El blindaje del casco del M-51 se mantuvo sin cambios. El grosor de la placa frontal era de 63 mm y la pendiente era de 47 ° para dar cabida a trampillas más grandes.
La torreta, con un grosor de blindaje frontal de 76 mm, y el mantelete de cañón con 89 mm de grosor se mantuvieron sin cambios. En la parte posterior de la torreta, la adición de un contrapeso de hierro fundido pesado aumentó significativamente el grosor, aunque probablemente no estaba hecho de acero balístico.

Motor y suspensión​

Antes de 1959, el ejército israelí había decidido reequipar todos sus Sherman con el motor radial Continental. Los primeros M-51, producidos desde 1961 hasta principios de 1962, fueron (como en el modelo M-50, llamado versión Mk.1) impulsados por el motor americano Continental R-975 C4 de 420 hp. En 1959, las FDI probaron un nuevo motor producido por Cummins Engine Company en un M4A3. Fue aceptado y el primer lote de motores llegó a Israel en 1960.
La segunda versión, la Mk. 2, fue producido hasta 1965, propulsado por el nuevo motor turbodiésel Cummins VT-8-460 de 460 hp. No está claro cuándo se rediseñaron los primeros vehículos pero, en 1965, todos los M-51 estaban propulsados por el motor Cummins.
El nuevo M-51 de 40 toneladas tenía una velocidad máxima de 40 km / hy una autonomía de unos 400 km gracias a la nueva suspensión y al nuevo motor diésel.

M-51 en el desierto de Sinaí durante la Guerra de Yom Kippur sometido a mantenimiento de motor en condiciones no convencionales.

Armamento principal​

A partir de la década de 1950, Francia comenzó a desarrollar un nuevo y más poderoso cañón de 105 mm. Este cañón, D.1507, y todos los derivados posteriores, tenían una longitud de L / 56 (56 veces el calibre de 105 mm) y presentaban frenos de boca. La evolución final de este cañón sería el D.1512, más comúnmente conocido como Modèle F1 de 105 mm, que se estandarizó como el armamento principal del tanque de batalla principal AMX-30. El sistema de apuntamiento hidráulico fue el SAMM CH 23-1, muy similar a los del AMX-13.

La vista del cañón principal del M-51 apuntando a dos tanques t-54 o T-55 destruidos , probablemente en los Altos del Golán.

Durante la prueba y evaluación de este cañón, se instaló una versión prototipo en la torreta T23 de un Sherman armado con M1 de 76 mm, lo que resultó en lo que se cree que es el primer prototipo M-51. Con un freno de boca en forma de T que recuerda al CN-75-50 de 75 mm del AMX 13, esto no tuvo éxito. Para lograr una velocidad de salida más pequeña, aunque todavía aceptable, y reducir el impulso de retroceso, el cañón se acortó a L / 51 de longitud, lo que redujo la velocidad de salida a poco más de 900 m / s. También se instaló un nuevo freno de boca más eficiente, esta vez parecido al del DEFA D921 de 90 mm del Panhard AML-90. Este nuevo cañón fue designado D.1508 y se probaría en un segundo prototipo que resultó exitoso.
Fabricados en Francia y luego enviados a Israel para su montaje, muchos de estos cañones tenían sus pantalones marcados como CN_105.L_51_IS, seguido de un número de serie y, por último, el arsenal y el año de fabricación. Entonces, en el siguiente ejemplo, CN_105.L_51_IS No 125 ABS 1964, es el cañón número 125 y fue fabricado en el Arsenal de Bourges en 1964.
Uno de los beneficios de este cañón que comparte un camino evolutivo con el de 105 mm del AMX-30 fue la capacidad de usar la misma munición. Disparando predominantemente municiones antitanque altamente explosivas (HEAT) y altamente explosivas (HE), estos cañones serían retirados del servicio israelí antes de que se desarrollaran los modernos proyectiles de sabot de descarte estabilizado de aletas perforadoras de armadura (APFSDS) para el AMX-30, y es poco probable el tanque podría manejar tales proyectiles dadas las modificaciones originalmente necesarias para que el cañón funcione en primer lugar.

D-1508 impreso en el cañón de un M-51

Armamento secundario​

El armamento secundario consistía en dos ametralladoras Browning M1919 de 7,62 mm, una coaxial y otra en el casco, más una Browning M2HB de 12,7 mm en posición antiaérea en el techo de la torreta.
En la segunda versión, entre la Guerra de los Seis Días y la Guerra de Yom Kippur, la ametralladora en el casco se quitó y, a veces, se montó en un soporte antiaéreo y fue utilizada por el cargador.
En la tercera versión del M-51 modificada en 1975, la ametralladora de 12,7 mm se montó encima del cañón, en el mismo soporte donde antes se fijaba el reflector, mientras que la Browning de 7,62 mm se montó en un soporte antiaéreo cerca del cúpula del comandante. Este a veces estaba flanqueado por otro Browning M1919 utilizado por el cargador, para un total de 4 ametralladoras transportadas, aumentando considerablemente la potencia de fuego de los tanques. Con la cuarta versión, se fijó un mortero de 60 mm en el techo de la torreta como en el tanque Sho't y Magach, en el espacio entre la cúpula del comandante y la escotilla del cargador.
El mortero se montó después de las experiencias de la guerra de Yom Kippur cuando en el desierto del Sinaí los vehículos israelíes a menudo estaban aislados de la infantería convirtiéndose en un blanco fácil para los equipos antitanques enemigos.
El mortero permitió a las tripulaciones golpear a estos equipos incluso si se escondían detrás de una duna de arena u otro obstáculo, además de proporcionar fuego de apoyo para la infantería que operaba con el vehículo disparando humo, fragmentación e iluminando municiones.

Un M-51 el día que fueron retirados del servicio en el ejército israelí. El hombre sentado en el mantelete es el comandante del 77 ° Batallón Blindado, General de Brigada Avigdor Kahalani. El hombre en la cúpula del comandante es el general de brigada Yosi Ben-Hanan, comandante del Cuerpo Blindado. Observe el Browning M1919 cerca de la cúpula del comandante, el M2HB en el cañón del cañón y el mortero de 60 mm.


Munición​

Para el armamento principal, hubo 47 rondas (algunas fuentes afirman 55). Cuarenta estaban en dos bastidores blindados en el casco y los otros siete estaban colocados en la canasta de la torreta.
Durante los primeros años, la munición se produjo en Francia y solo posteriormente entró en producción bajo licencia en Israel.

La munición del armamento secundario estaba compuesta por 4750 rondas para las ametralladoras de 7,62 mm y 600 rondas para el cañón de 12,7 mm. Esta munición se colocó en el casco y en la canasta de la torreta.
Además de las armas personales de las tripulaciones, los M-51 se modificaron para llevar cinco IMI UZI con 900 rondas Parabellum de 9 mm para la defensa a corta distancia. Tres estaban en la torreta y los dos restantes se colocaron encima de la transmisión en lugar de la 'pistola de engrase' M3 de fabricación estadounidense utilizada anteriormente por la tripulación de tanques de las FDI, por ejemplo, en los primeros M-50. También se llevaron doce granadas de mano de varios modelos. Normalmente se transportaban dos granadas incendiarias y cuatro de humo en una caja en la pared izquierda de la torreta, mientras que las otras seis granadas de fragmentación se transportaban en otra caja debajo del asiento del artillero.
Después de quitar la ametralladora en el casco y su ametralladora en la segunda versión, la estiba de municiones de 7,62 mm se dejó sin cambios, pero se eliminó un IMI UZI. Para la cuarta versión, en el lado derecho de la torreta se montó una pequeña caja para las granadas de mortero de 60 mm.

Uno de los dos bastidores de 20 rondas en el piso del casco del M-51.


La pequeña caja contenía las rondas de mortero de 60 mm.

Tripulación​

La tripulación del M-51 estaba formada por 5 hombres, como en un M4 Sherman estándar. Estos eran el conductor y el ametrallador en el casco, a la izquierda y derecha de la transmisión respectivamente, el artillero a la derecha de la torreta, frente al comandante del tanque, y el cargador operado en el lado izquierdo.
Muchas fotos muestran M-50 y M-51 sin la ametralladora de 7,62 mm en el casco. Como se mencionó, a partir de la segunda versión, después de la Guerra de los Seis Días, las FDI decidieron eliminar esta posición para asignar mejor el número limitado de soldados a su disposición. Los artilleros retirados del M-50 y M-51 fueron reasignados a otros tanques para aumentar el número de tripulaciones disponibles para las FDI. Como ya se mencionó, en algunos casos, la ametralladora Browning M1919 se montó en la torreta y fue utilizada por el comandante del tanque o el cargador.
Cabe señalar que las raciones de MRE (comida lista para comer) de las FDI (Manot Krav o 'comida de batalla') se desarrollaron para tripulaciones de tanques y, por lo tanto, se dividieron en grupos de 5 raciones individuales. Solo después de la guerra de Yom Kippur se redujeron a 4 raciones individuales porque, aparte de los vehículos en los cascos de Sherman, todos los demás tanques israelíes tenían 4 hombres como tripulación.


Modernización de las FDI​

Había cuatro versiones diferentes del M-51, pero esta actualización no se refería solo al armamento, sino también al sistema de escape del motor y al sistema de visión.
La primera versión, la estándar, estuvo en servicio desde 1962 hasta 1970. Tenía una nueva plataforma de motor, con la parte superior con protección para los filtros de aire y la inferior con una placa de blindaje normal y usaba solo un escape estilo M4A3 tubo.


Cubierta del motor de primera versión con bloqueo de pistola tubular y tubo de escape M4A3 en el lado izquierdo

La segunda versión, de 1970 a 1975, modificó el sistema de refrigeración en la cubierta del motor con dos tomas de aire en la placa blindada normal. El sistema de escape no se modificó.
La tercera versión fue desarrollada después de la Guerra de Yom Kippur, modificada en 1975 y en servicio hasta 1978-1981. Nuevamente, se refería al sistema de escape que se movió al techo de la plataforma inferior del motor mientras se retiraba el tubo de escape estilo M4A3.

Ausencia del tubo de escape estilo M4A3 en los vehículos de la tercera versión.

En la cuarta versión, la parte superior de la plataforma del motor se modificó para una mejor refrigeración, mientras que el sistema de escape se mantuvo sin cambios en la plataforma inferior del motor.

La cuarta versión, con las dos tomas de aire añadidas de la segunda versión, el sistema de escape y la caja grande. Este vehículo tenía la cerradura de pistola de viaje con barra de hierro

Luego se modificó la torreta, agregando un mortero de 60 mm y una caja externa para sus rondas. Se agregó una caja grande para almacenar más equipo, colocada en la placa trasera, entre el porta bidones izquierdo y el teléfono de infantería. Se montó una Browning M2HB sobre un soporte en el cañón del cañón y una Browning M1919 en un soporte cerca de la cúpula del comandante. La pequeña lámpara puntual de producción estadounidense se movió de la parte delantera a la izquierda de la escotilla del cargador. Se agregaron periscopios infrarrojos para el comandante y el conductor y un intensificador de infrarrojos en el frente del casco izquierdo, cerca del faro delantero.


El soporte de mortero de 60 mm y su bloqueo de viaje en el techo de la torreta y el intensificador de infrarrojos en el casco.

Otra modificación notable es la que apareció en un número indeterminado de M-51 de la primera versión, producida entre 1961 y 1965. Debido a la necesidad inmediata de las FDI de un potente cañón, estos entraron en servicio en 1962 todavía equipados con el no modificado. Cubierta del motor Sherman M4A1 y motor radial Continental R-975 C4.
No se sabe cuántas de estas primeras versiones se produjeron, ni por cuánto tiempo permanecieron en servicio con el IDF en esta configuración antes de actualizarse para usar el Cummins VT-8-460 y, por lo tanto, modificar sus cubiertas de motor en consecuencia.
Otra incógnita es si el sistema de escape siguió siendo el del M4A1 o si fue reemplazado por el tubo de escape único estilo M4A3 en el lado izquierdo.

Una columna de israelíes M-51 alrededor de 1962. Las cubiertas originales del motor M4A1 sin modificar que denotan los motores Continental son claramente visibles. También tenga en cuenta la ausencia de las dos ruedas de repuesto en el lateral

Uso operacional​

En el verano de 1964, se convirtieron 90 M-51. Durante la Guerra de los Seis Días, en 1967, las FDI tenían 177 M-51 en servicio de un total de 515 vehículos en un casco de Sherman.
El M-51 se presentó por primera vez en 1962 durante un desfile en Tel Aviv. Gracias a su cañón, se consideró muy eficaz a la hora de luchar contra tanques como el T-34/85,T-54 o T-55 . Sin embargo, en los años siguientes, se pusieron a disposición los cañones británicos L.52 Royal Ordnance L7 de 105 mm, con los que el M-48 Patton , el renombrado Magach (ariete inglés) y el Centurion, rebautizados como Sho't (látigo inglés) , estaban armados. Los M-51, junto con los M-50, se utilizaron luego en las Brigadas Blindadas para apoyar las acciones de los tanques más modernos o para el apoyo de la infantería.

La Guerra de los Seis Días 1967​

El mayor uso de la M-51 fue en la Guerra de los Seis Días que se libró entre el 5 y el 10 de junio de 1967. La Guerra de los Seis Días fue un conflicto entre Israel y sus vecinos, la República Árabe Unida (la confederación política efímera de Egipto y Siria), Jordania e Irak. En los meses previos a junio de 1967, las tensiones entre Israel y Egipto aumentaron peligrosamente. Israel reiteró su posición posterior a la crisis de Suez de 1956 de que el cierre del Estrecho de Tirán al transporte marítimo israelí sería un casus belli. El presidente egipcio, Gamal Abdel Nasser, anunció en mayo que el Estrecho estaría cerrado a los buques israelíes y luego movilizó a las fuerzas egipcias a lo largo de la frontera con Israel, expulsando la Fuerza de Emergencia de las Naciones Unidas. El 5 de junio, Israel lanzó una serie de ataques aéreos contra aeródromos egipcios que destruyeron la mayor parte de la fuerza aérea egipcia.
Las fuerzas blindadas israelíes dependían de unos pocos tanques Megach y Sho't y grandes unidades de M48A2C2, M48A3 Patton y Centurion Mk 5. Las brigadas armadas con Shermans tenían principalmente deberes de apoyo o de reserva, aunque no faltaron las operaciones realizadas por Unidades equipadas con Shermans mejorados.
Aproximadamente un centenar de M-51 se desplegaron en la guerra, la mitad en la ofensiva del desierto del Sinaí contra los egipcios y la otra mitad en la ofensiva de los Altos del Golán contra los jordanos, mientras que el resto permaneció en reserva.

Ofensiva del Sinaí​

Durante la ofensiva del Sinaí, lanzada a las 08.00 horas del 5 de junio de 1967, los M-50 y M-51 jugaron un papel marginal en las primeras pero cruciales acciones contra los tanques egipcios en el norte del Sinaí. Los patton y centuriones israelíes avanzaron cientos de kilómetros hacia el desierto del Sinaí, desorganizando a las tropas egipcias y creando importantes problemas logísticos para el ejército israelí.
Una de las acciones más importantes fue llevada a cabo por más de 60 Sherman de la 14ª Brigada Blindada que, junto con unos 60 otros Mk. 5 Centuriones del 63 ° Batallón Blindado y el Batallón de la División de Reconocimiento Mecanizado que tenían un número desconocido pero limitado de AMX-13. Estos 150 tanques atacaron la fortaleza de Abu-Ageila que controlaba la carretera a Ismailia.

Primera fase del Sector Sinaí. Las flechas azules indican el ataque israelí y avanzan el primer día de la guerra. Las posiciones egipcias están marcadas en rojo.

Las defensas egipcias consistían en tres líneas de trincheras de 5 km de largo y casi un km de distancia. Fueron defendidos por 8.000 soldados y muchas posiciones de tanques "hundidos" que no se utilizaron. Los cañones soviéticos de 130 mm que proporcionaban apoyo a la fortificación estaban estacionados en Um Katef, una colina cercana, y las reservas egipcias en la parte trasera, que estaban listas para la acción, incluido un regimiento blindado de 66 T-34-85 y un batallón con 22 SD. -100s o SU-100Ms. Se trataba de dos versiones del tanque destructor soviético SU-100. El primero fue producido bajo licencia en Checoslovaquia después de la Segunda Guerra Mundial, y el segundo fue una versión modificada por los egipcios para adaptar de manera más eficiente el SD-100 y SU-100 a las operaciones en el desierto.
El ataque israelí, planeado mucho antes porque las defensas de la región eran bien conocidas por el Estado Mayor israelí, se lanzó la noche del 5 al 6 de junio para utilizar la cobertura de la oscuridad. El Escuadrón de Paracaidistas No. 124 fue llevado a las cercanías de Um Katef Hill en helicópteros y atacó y destruyó los cañones de 130 mm. Los Sherman de la 14ª Brigada Blindada avanzaron ocultos y cubiertos por el fuego de la artillería y la oscuridad atacaron las trincheras egipcias.
Durante toda la noche, la infantería, apoyada por semiorugas M-3 , despejó las trincheras mientras los Sherman, después de atravesar las trincheras, apoyaron a los Centuriones que habían eludido las posiciones egipcias interceptando las reservas que avanzaban para un contraataque.

Un avance de la M-51 en el desierto del Sinaí.

Durante la batalla entre los tanques, librada entre 4000 y 7000 horas, los egipcios perdieron más de 60 tanques, mientras que los israelíes perdieron solo 19 tanques (8 durante la batalla, mientras que los otros 11 Centuriones resultaron dañados en los campos de minas), resultando en el muerte de 7 tripulantes de tanques y 42 soldados durante el ataque. Los egipcios tenían un total reclamado de 2.000 pérdidas.
Cuando el alto mando del ejército egipcio se enteró de la derrota de Abu Ageila, el mariscal de campo egipcio Mohamed Amer ordenó a sus soldados que se retiraran a Gidi y Mitla, dos fortalezas a solo 30 km del canal de Suez.
Las unidades egipcias que recibieron la orden se retiraron de manera desorganizada a Suez, abandonando a menudo armas, artillería o tanques en sus posiciones defensivas. En la tarde del 6 de junio, Argelia envió ayuda militar a Egipto, incluidos cazas y tanques MIG, por lo que se canceló la orden de retirada general. Esto creó aún más confusión entre las tropas que, salvo en raras ocasiones, se desmoralizaron y continuaron su retirada a Suez.

Al darse cuenta de la situación, el Alto Mando israelí ordenó a sus unidades que bloquearan el acceso del enemigo al Canal de Suez atrapando a la mayor parte del ejército egipcio con su equipo en el Sinaí. Esta estrategia permitiría la captura de cientos de tanques, piezas de artillería y miles de armas, lo que cargaría económicamente al Ejército egipcio.
Debido al rápido avance de los primeros tres días, muchos tanques israelíes se quedaron con poco combustible y municiones, razón por la cual la mayoría de las unidades blindadas israelíes se vieron obligadas a esperar suministros ya que no podían trasladarse inmediatamente al canal.
Para dar una idea del problema de la falta de combustible, las FDI del Sinaí tenían un total de 700 tanques. Sin embargo, el camino a Ismailia fue bloqueado por solo 12 centuriones de la 31.a División Blindada. La unidad tenía al menos otros 35 Centuriones con tanques de combustible vacíos. De estos doce tanques, algunos se quedaron sin combustible durante la marcha y las otras tripulaciones se vieron obligadas a remolcarlos hasta el lugar predeterminado para bloquear la carretera.
Otro ejemplo es el teniente coronel Zeev Eitan, comandante del 19º Batallón de Tanques Ligeros, equipado con tanques ligeros AMX-13-75. Dado que sus vehículos eran los únicos en el área con tanques llenos y suministro de municiones, se le dio la tarea de detener un ataque enemigo con sus tanques de reconocimiento ligeros. Eitan se fue con 15 AMX-13 y se colocó en las dunas cerca de Bir Girgafa, esperando al enemigo.
Los egipcios contraatacaron con 50 o 60 tanques T-54 y T-55, lo que obligó a los AMX-13 a retirarse después de sufrir muchas pérdidas (principalmente por la explosión de un semioruga M3 que transportaba municiones y combustible para el Batallón AMX-13). sin destruir un solo tanque egipcio.
El 19º Batallón de Tanques Ligeros, sin embargo, ralentizó a los egipcios el tiempo suficiente para permitir que algunos M-50 y M-51 de la 14ª Brigada Blindada repostaran e intervinieran en el área. Estos, al golpear a los tanques egipcios en sus costados, lograron destruir a muchos de ellos, obligando a los demás a retirarse a Ismailia. El contraataque egipcio luego se topó con los 12 centuriones de la 31.a División Blindada, que los destruyó por completo.
A última hora de la tarde del 6 de junio, la 200ª Brigada Blindada israelí atacó las posiciones egipcias en el centro de la península del Sinaí. Su tarea era conquistar la base aérea de Jebel Libni, previamente inutilizada por los bombardeos de la Fuerza Aérea Israelí (IAF). Esta base fue defendida por la 141a Brigada Blindada egipcia y los 'Guardias de Palacio' de élite del ejército egipcio, este último armado con modernos T-55. Los egipcios comenzaron a disparar tan pronto como avistaron los tanques israelíes, pero sus tripulaciones no estaban adiestradas en disparos de largo alcance, por lo que el resultado fue solo para alarmar a las tripulaciones israelíes. Estos, mejor entrenados, abrieron fuego y empezaron a atacar a los tanques egipcios.
Sin embargo, la distancia a la que se enfrentaron las dos fuerzas era grande y los proyectiles israelíes rebotaron en el blindaje bien inclinado de los T-55, lo que obligó a los israelíes a acercarse para poder penetrar el blindaje.
La 200ª Brigada Blindada , apoyada por la 7ª Brigada Blindada y con la ventaja de la oscuridad, inició el acercamiento y la elusión de la fortaleza egipcia. Durante la noche, la batalla continuó furiosamente. Al final, 30 tanques egipcios permanecieron en llamas en sus posiciones mientras los supervivientes huían hacia el oeste

M-51 avanza en una calle del desierto de Sinaí, al fondo se encuentra un T-54 destruido

En el Sinaí, antes de la guerra, el ejército egipcio tenía alrededor de 950 tanques de varios modelos que iban desde el moderno T-55 hasta el obsoleto T-34. Durante los combates, perdieron más de 700 tanques, 100 de los cuales fueron capturados intactos por los israelíes, así como un número desconocido que fueron reparados y puestos en servicio en las FDI en los meses siguientes como Tirans.
Los israelíes perdieron 122 tanques, aproximadamente un tercio de los cuales fueron recuperados y reparados después de la guerra.

La ofensiva de Jordania​

La Décima Brigada Mecanizada de Harel, dirigida por el Coronel Uri Ben Ari, atacó las colinas al norte de Jerusalén en la tarde del 5 de junio de 1967. Compuesto por cinco compañías de tanques (en lugar de las tres estándar), la Décima Brigada tenía 80 tanques, de que 48 Sherman (la mayoría de los M-50), 16 Panhard AML y 16 Centurions Mk. 5s armados con los viejos cañones de 20 pdr.
Los estrechos caminos de montaña y las minas esparcidas por todas partes frenaron el avance de la brigada motorizada. Los zapadores y tanques de la unidad no estaban equipados con detectores de minas porque todos fueron suministrados a las unidades que combatían en el Sinaí. Para detectar las minas, los soldados israelíes tuvieron que explorar el terreno durante horas con bayonetas y armas individuales.

Un M-51 en los suburbios de Jerusalén.

En pocas horas, el semioruga M3 del Commander y los 7 Sherman fueron inutilizados por las minas. Ninguno de los vehículos se perdió por completo porque, tras la ofensiva, fueron recuperados y reparados.
Otro gran obstáculo avanzaba en la oscuridad. Durante la noche, los 16 Centuriones quedaron atrapados en las rocas o dañaron sus huellas al golpear las rocas de las carreteras de montaña y no pudieron ser reparados ni ayudados debido al fuego de artillería jordano.
La primera acción digna de mención esa noche fue un asalto de la infantería mecanizada israelí, que destruyó la artillería jordana, permitiendo que las reparaciones comenzaran a la luz del día a la mañana siguiente.
Solo seis Shermans (las fuentes mencionan los tanques como 'Shermans' solamente, no está claro si los M-51 también participaron), algunos semiorugas M3 y algunos vehículos blindados Panhard AML llegaron a su destino a la mañana siguiente, pero fueron recibidos de inmediato. por el fuego jordano. Dos compañías blindadas jordanas habían llegado durante la noche, equipadas con Patton M48A1. Un Sherman fue inmediatamente noqueado por el fuego de un cañón de 90 mm.
Los Sherman restantes eludieron a los Jordanian Patton golpeándolos en los tanques de combustible exteriores o en los flancos, dejando fuera de combate a seis en minutos. Los tanques jordanos que sobrevivieron a la batalla se retiraron a Jericó, abandonando once M48 más en el camino debido a fallas mecánicas.
Más al norte, en la ciudad fronteriza de Janin, los jordanos habían preparado una defensa con 44 tanques M47 Patton y, más hacia el interior, estaba la 40ª Brigada Blindada puesta en reserva, con tanques M47 y M48 Patton.
La Brigada Ugda, equipada con 48 M-50 y M-51, recibió la tarea principal de destruir la artillería jordana en el sector, que estaba golpeando un aeropuerto militar cercano desde el cual se habían llevado a cabo ataques aéreos contra Jordania y destruyeron fuerzas en la ciudad de Janin.
La unidad israelí avanzó rápidamente durante el día, poniendo en fuga a las tripulaciones de los cañones de obús Long Tom jordanos de 155 mm. Los primeros problemas se encontraron por la noche. La mayoría de los vehículos terminaron en estrechos caminos de montaña y se vieron obligados a esperar la luz del día para continuar el avance.

Ofensiva jordana, 5-7 de junio de 1967. Los avances iniciales del 5 al 6 de junio están marcados con flechas azules, mientras que los avances del 7 de junio están representados por la flecha azul con puntos blancos. Las unidades sirias y jordanas se indican en rojo

Seis o siete M-50 y M-51 subieron Burquim Hill. En la noche del 5 y 6 de junio, mientras avanzaba entre los olivares, el comandante de pelotón, el teniente Motke, vio que algo avanzaba en la oscuridad de la noche. Al encender la lámpara de foco montada sobre el cañón de Sherman, su pelotón se sorprendió al encontrarse cara a cara con toda una compañía blindada jordana armada con M47 Patton, a menos de 50 metros de distancia. Los tanques israelíes abrieron fuego contra las fuerzas jordanas, que también quedaron atónitas, destruyendo más de una docena de tanques con la pérdida de solo un M-50 y sin pérdidas de la tripulación del tanque israelí.
Los combates en la zona fueron muy furiosos durante el resto de la campaña. Los jordanos resistieron obstinadamente el avance israelí lanzando varios contraataques mal organizados que fueron rechazados por los tanques de las FDI. Aunque los cañones de 90 mm del M47 y M48 Patton eran muy efectivos contra los blindados de los Sherman a cualquier distancia, sus tripulaciones no estaban bien entrenadas, especialmente en disparos a larga distancia.
Los israelíes, además de una formación superior, podían contar con un apoyo aéreo casi ilimitado, que resultó ser muy eficaz tanto de día como de noche.
Entre el 9 y el 10 de junio, el comandante de la 40ª Brigada Blindada de Jordania , Rakan Anad, realizó un contraataque con el objetivo de apuntar a los vehículos de reabastecimiento de combustible israelíes que transportaban combustible y municiones a los tanques del frente.
Inicialmente, el ataque se lanzó en dos direcciones para confundir a los israelíes. Esto fue bastante exitoso, logrando destruir algunos semiorugas M3 y camiones que iban a la línea del frente para abastecer a los tanques israelíes.
Los israelíes, sin embargo, lograron interceptar y detener el contraataque de Anad, iniciando un enfrentamiento entre los Sherman israelíes y los Pattons jordanos que duró varias horas.
Una pequeña fuerza, compuesta por AMX-13, doce Centurion Mk. 5, y algunos M-51 de la 37ª Brigada Blindada de Israel subieron por una carretera muy estrecha (considerada inutilizable por los jordanos) y atacaron por sorpresa la retaguardia del enemigo. Además de algunos Patton, esta fuerza también golpeó varios vehículos que llevaban suministros a los tanques jordanos. El comandante Anad, junto con sus fuerzas, se vio obligado a retirarse debido a la falta de municiones y combustible sin poder intentar más ataques, abandonando otros 35 M48 Patton y un número desconocido de M47 Patton en el campo de batalla.

La ofensiva de los Altos del Golán​

Debido a problemas políticos, los ataques terrestres contra Siria no fueron autorizados de inmediato por el ministro de Defensa, Moshe Dayan. Sin embargo, la 8ª Brigada Blindada comandada por el general Albert Mendler e incluía a 33 Sherman, que deberían haberse desplegado en el Sinaí, fue enviada a la frontera lista para la batalla.
En los días siguientes llegaron a la zona una compañía de Sherman (en total 16 tanques) de la 37ª Brigada Blindada y otra de la 45ª Brigada Blindada. Otros Sherman se dividieron en la 1ª Brigada de Infantería Golani , la 2ª Brigada de Infantería y la 3ª Brigada de Infantería , listos para la batalla.

Un M-51 probablemente en algún lugar del norte de Israel

Tras la presión de los pobladores que vivían en la zona, cansados de los periódicos bombardeos sirios, tras toda una noche de reflexiones, a las 6.00 horas del viernes 9 de junio de 1967, el comandante de las fuerzas israelíes en la frontera con Siria, General de Brigada David 'Dado' Elazar, recibió una llamada telefónica de Dayan autorizando el ataque a los Altos del Golán.
De las 6.00 a las 11.00 horas, la Fuerza Aérea de Israel (FAI) bombardeó continuamente posiciones sirias mientras los zapadores del ejército despejaban las calles. Sus operaciones se vieron facilitadas porque, en las semanas anteriores, las fuertes lluvias habían excavado las minas sirias.
El avance de los vehículos blindados israelíes, principalmente M-50, M-51 y semiorugas M3, comenzó a las 11.30 horas. Cientos de vehículos blindados se abrieron paso detrás de una excavadora civil, bajo el incesante fuego de las armas automáticas de la infantería siria.
Curiosamente, la artillería, que había atacado periódicamente aldeas israelíes cercanas a la frontera durante años, no disparó un solo tiro para obstaculizar el avance israelí, prefiriendo seguir bombardeando los Kibbutzim (asentamientos hebreos).
En lo alto de la carretera, en un cruce, las fuerzas del coronel Arye Biro, comandante de la columna, se dividieron. Divididos en dos columnas, atacaron el bastión de Qala ', una colina con defensas de 360 ° con búnker y cañones antitanques de origen soviético de la Segunda Guerra Mundial.
Seis kilómetros al norte, el bastión de Za'oura, otra colina defensiva, apoyó a Qala 'con su fuego de artillería, bloqueando los vehículos israelíes y no permitiendo que los oficiales de Biro vieran el campo de batalla. La situación confundió a varios oficiales que, sin información clara y sin familiaridad con el terreno, avanzaron hacia Za'oura convencidos de que estaban atacando a Qala '.
La batalla duró más de 3 horas y la información disponible es muy confusa, ya que muchos oficiales israelíes murieron o resultaron heridos durante la batalla y fueron evacuados por personal médico.
El teniente Horowitz, el oficial que comandó el asalto a Qala ', continuó al mando mientras estaba herido y con el sistema de radio de su M-50 destruido por un obús sirio.
Durante el acercamiento, perdió a la mayoría de los Sherman bajo su mando. Solo una veintena de ellos se mantuvo efectiva cuando llegó a la base de la colina.
El ascenso a la cima se vio obstaculizado por 'dientes de dragón' (obstáculos antitanque de hormigón) y un fuerte fuego de artillería antitanque que, a esa distancia, era muy preciso.
De los aproximadamente veinte Sherman, la mayoría fueron alcanzados por cañones antitanques y quedaron inconscientes, aunque la mayoría fueron recuperados y reparados después de la guerra.
A las 4.000 horas, la fortaleza de Za'oura estaba ocupada, mientras que Qala 'sólo estaba ocupada a las 6.000 horas, cuando empezó a oscurecer. Solo tres Sherman y algunos semiorugas M3 llegaron a la cima de la colina, incluido el de Horowitz. Estos superaron fácilmente el alambre de púas y las trincheras, lo que obligó a los soldados sirios a huir después de lanzar granadas de mano desde las torretas de sus tanques a las trincheras.

Sector de altura del Golán 9-10 de junio de 1967. Las flechas azules representan el avance israelí inicial hacia los Altos del Golán el 9 de junio, seguidas de las flechas azules con líneas blancas que muestran los avances israelíes hacia Siria el 10 de junio. Las unidades jordanas y sirias están marcadas en rojo.

Una hora después del ataque de Arye Biro, la 1.ª Brigada de Infantería Golani israelí subió por la misma carretera y atacó los emplazamientos de Tel Azzaziat y Tel Fakhr que hasta ese momento habían afectado a las aldeas israelíes.
Tel Azzaziat era un montículo aislado a 140 m sobre la frontera. Allí, cuatro tanques sirios Panzerkampfwagen IV en una posición fija lanzaron una descarga continua en la llanura israelí de abajo.
La Compañía de Tanques de la 8ª Brigada Blindada , equipada con M-50 y M-51, y la Compañía de Infantería Mecanizada del 51º Batallón , equipada con semiorugas M3, atacaron esta posición. Rápidamente lograron silenciar los cañones de los Panzer sirios. Al hacerlo, y 22 años después del final de la Segunda Guerra Mundial, Shermans y Panzer IV se enfrentaron una vez más, aunque en un contexto muy diferente.
La conquista de Tel Fakhr fue mucho más difícil. A cinco kilómetros de la frontera, dos empresas la atacaron con 9 semiorugas M-50 y 19 semiorugas M3. Debido al intenso bombardeo de artillería que estaban soportando, se equivocaron en la carretera y en lugar de sortearlo acabaron con todos los vehículos en el centro de las fortificaciones, bajo un fuerte fuego antitanque. En medio de los campos de minas y bajo fuego, todos sus vehículos pronto fueron destruidos, lo que obligó a los israelíes a atacar la fortificación solo con infantería.
Durante la noche llegaron refuerzos israelíes, compuestos por el resto de la 37ª Brigada Blindada y la 45ª Brigada Blindada armados con tanques Sherman y algunos Centurion Mk. 5s.
A la mañana siguiente, la 3ª Brigada de Infantería y la 37ª Brigada Blindada se reunieron con las 55ª Brigadas de Paracaidistas cerca de la ciudad de Butmiya, a más de 100 km de la frontera israelí.
Al final de la batalla por los Altos del Golán, los israelíes ocuparon todos sus objetivos pero perdieron un total de 160 tanques y 127 soldados. Aunque muchos de los tanques fueron recuperados después de la guerra y reparados, volviendo al servicio unos meses más tarde, estas pérdidas son mucho mayores que los 122 tanques perdidos en la Ofensiva del Sinaí y 112 perdidos en la Ofensiva de Jordania.
En los Altos del Golán, los M-51, con sus potentes cañones de 105 mm, no tuvieron dificultades para manejar los T-34-85 sirios y los últimos Panzer IV. En las batallas de corto y medio alcance, lograron mantenerse al día con los M47 y M48 Patton más modernos de Jordania de producción estadounidense y los T-54 y T-55 sirios y egipcios.
Para el 10 de junio, Israel había completado su ofensiva final en los Altos del Golán y al día siguiente se firmó un alto el fuego. Israel se había apoderado de la Franja de Gaza, la península del Sinaí, la Ribera Occidental del río Jordán (incluida Jerusalén Oriental) y los Altos del Golán, lo que agregó profundidad estratégica y protección contra sus adversarios.

M-51 en el casco del M4A1 con la tripulación armada con IMI UZI en la frontera con Siria.

La guerra de Yom Kipur (1973)

El 6 de octubre de 1973, al estallar la guerra de Yom Kippur, los israelíes fueron sorprendidos desprevenidos del ataque sirio y egipcio. Desplegaron todas las reservas disponibles para ellos, incluidos unos 341 M-50 Mk. Tanques 2 y M-51.
La guerra comenzó cuando la coalición árabe de Egipto y Siria lanzó un ataque sorpresa conjunto contra las posiciones israelíes, en Yom Kippur, un día de descanso, ayuno y oración ampliamente observado en el judaísmo. Las fuerzas egipcias y sirias cruzaron las líneas de alto el fuego para entrar en la península del Sinaí y los Altos del Golán, respectivamente. El objetivo inicial de la guerra de Egipto era utilizar sus fuerzas armadas para hacerse con un punto de apoyo en la orilla este del Canal de Suez y utilizarlo para negociar el regreso del resto del Sinaí, perdido durante la anterior Guerra de los Seis Días. Tanto Estados Unidos como la Unión Soviética iniciaron esfuerzos masivos de reabastecimiento a sus respectivos aliados durante la guerra, y estos esfuerzos llevaron a una casi confrontación entre las dos superpotencias nucleares.
Durante las primeras horas de la guerra, los sirios habían ocupado una parte de los Altos del Golán. Por ello, el alto mando israelí tuvo que movilizar todas las reservas y, en apenas 15 horas, todos los vehículos y hombres disponibles fueron enviados al frente en una carrera desesperada contra el tiempo para detener a los invasores.
Muchas tripulaciones fueron asignadas a vehículos blindados en los que no habían sido entrenados. Algunas tripulaciones del M-51 tuvieron que montar el armamento secundario durante la marcha o repostar en surtidores de combustible civiles, ya que no recibieron suficiente suministro de combustible en las bases militares. Otros Sherman entraron en batalla sin haber alineado sus ópticas de cañón.

El sector del Sinaí​

En el desierto del Sinaí, los egipcios, después de desembarcar en la orilla oriental del Canal de Suez, atacaron la línea defensiva israelí Bar-Lev. Unos 500 o 1.000 metros detrás de la línea defensiva estaban las posiciones de los tanques israelíes, que, debido a la situación, eran solo unos 290 a lo largo de todo el frente, de los cuales solo unas pocas docenas eran M-50 y M-51.
Los tanques israelíes hicieron una valiosa contribución a las primeras horas de la guerra, pero los egipcios consolidaron sus posiciones y desplegaron misiles 9M14 Malyutka, conocidos bajo el nombre de la OTAN de AT-3 Sagger, que causaron grandes pérdidas de tanques israelíes.

El AT-3 Sagger.

La información sobre el uso de los Sherman en la Campaña del Sinaí es escasa. Aproximadamente 220 M-50 y M-51 se emplearon en las batallas contra los egipcios, con resultados insatisfactorios. Los M-51 tuvieron un papel marginal. Su blindaje frontal era demasiado ligero y, en los primeros días de la batalla, se convirtió en un objetivo demasiado fácil para los misiles antitanques egipcios.
Una posición de tanque israelí detrás de la línea Bar-Lev, la más al norte de la península del Sinaí, llamada 'Budapest', se mantuvo durante la duración del asalto egipcio. En la tarde del 6 de octubre, una unidad egipcia formada por 16 tanques, algunos Jeeps armados con rifles sin retroceso y 16 APC atacaron 'Budapest' (que, según las fuentes, también tenía algunos M-51). Los israelíes abrieron fuego de largo alcance, dejando fuera de combate ocho vehículos blindados y siete tanques. Después de estar rodeados por los comandos egipcios durante cuatro días, los israelíes continuaron luchando hasta que, sin municiones, el 10 de octubre, una columna de suministros israelí comandada por el general Magen logró llegar.

Combates en la península del Sinaí entre el 15 y el 17 de octubre de 1973. En rojo, el avance máximo de las fuerzas egipcias en el Sinaí. Las flechas azules son la dirección de los diferentes contraataques israelíes hacia el Canal de Suez.

Los Sherman israelíes participaron entonces en la gran contraofensiva israelí que comenzó el 14 de octubre de 1973, disparando a larga distancia contra las posiciones de misiles antitanques egipcios. Aquí, los Sherman lograron brindar apoyo a los tanques Sho't y Magach más poderosos que pudieron atacar a las Brigadas Blindadas Egipcias, logrando destruir o noquear 250 tanques en solo un día por solo 12 pérdidas de tanques israelíes.
En la Guerra de Yom Kippur, Israel volvió a salir victorioso, pero sus pérdidas iniciales en el Sinaí demostraron que la destacada victoria en la Guerra de los Seis Días había creado una sensación de seguridad excesiva. Al final, la efectividad del contraataque israelí cambió las tornas en la guerra, poniendo en peligro a Damasco y El Cairo. Después de la guerra, ahora temiendo al ejército de Egipto, Israel buscó una resolución pacífica del conflicto con sus vecinos, allanando el camino hacia los históricos Acuerdos de Camp David de 1978.

M-51 en el desierto de Sinaí durante la guerra de Yom Kippur, 1973

El sector de los Altos del Golán​

Al estallar la guerra, los israelíes podían contar con dos Brigadas Blindadas con un total de 177 tanques S'hot Kal con cañones L7 de 105 mm frente a los Altos del Golán. Estos se enfrentaron a tres divisiones blindadas sirias con un total de más de 900 tanques de producción soviéticos, en su mayoría T-54 y T-55, con algunos viejos T-34-85, SU-100 y un número desconocido pero limitado de modernos. T-62s.
El 6 de octubre, pocas horas después del inicio de la guerra, el 71 ° Batallón , formado por estudiantes e instructores de la Escuela Blindada de las FDI, una fuerza de unos 20 tanques, incluidos algunos M-50 y M-51, fue enviado a la línea frontal.
El 7 de octubre, los sirios atacaron las posiciones ocupadas por el 77º OZ y el 71º Batallón , tratando de burlar las defensas israelíes. Después de varias horas de batalla, por la tarde, los sirios se vieron obligados a desistir de sus intenciones, retirándose y dejando más de 20 tanques destruidos en el campo de batalla.
Alrededor de las 22.00 horas, la 7.ª División de Infantería y la 3.ª División Blindada sirias , que tenían equipo de visión nocturna, y una parte de la 81ª Brigada Blindada , equipada con los pocos T-62 potentes y modernos armados con cañones de ánima lisa de 115 mm, atacaron nuevamente.

Lucha entre las fuerzas israelíes y sirias del 6 al 10 de octubre de 1973. Las flechas rojas representan el ataque sirio en el área controlada por Israel de los Altos del Golán cruzando la 'Línea Púrpura' el 6 de octubre. El contraataque israelí se muestra con flechas azules y alcanzó la 'Línea Púrpura' el 10 de octubre.

Los israelíes, que desplegaron un total de 40 tanques en posiciones fortificadas de 'casco hacia abajo' sin dispositivos de visión nocturna, pudieron resistir una ola que constaba de 500 tanques del ejército sirio. Durante el segundo ataque, a las 4.000 horas, el comandante sirio, general Omar Abrash, murió cuando su tanque T-62 desde donde comandaba sus tropas fue alcanzado por un proyectil israelí.
La baja del general frenó la ofensiva en ese sector, que recién se reanudó el 9 de octubre. Los tanques sirios atacaron a los soldados israelíes, ahora exhaustos, de los batallones 71 y 77 de la 7ª brigada blindada . Después de varias horas de combates, el comandante israelí, Ben Gal, se quedó con solo 7 tanques que habían logrado disparar cientos de rondas.
El teniente coronel Yossi Ben Hannan, que estaba en Grecia cuando estalló la guerra, llegó a Israel y se apresuró a regresar a los Altos del Golán donde, en un taller en la parte trasera del campo de batalla, encontró 13 tanques que habían sido dañados durante los combates. en los días anteriores (incluidos al menos un par de Sherman). Rápidamente reunió tantas tripulaciones como pudo (voluntarios, a menudo heridos, e incluso algunos soldados que huyeron de los hospitales para luchar), tomó el mando de esta compañía de vehículos improvisada apresuradamente y se trasladó a la línea del frente para apoyar a la 7a Brigada Blindada.
Cuando llegaron a los 7 tanques supervivientes, contraatacaron, golpeando el flanco izquierdo del ejército sirio, destruyendo otros 30 tanques sirios.

Una columna de M-51 avanzó hasta la altura del Golán en 1973

El comandante sirio, creyendo que los 20 tanques de Ben Hannan eran los primeros tanques de la reserva israelí, dio la orden de retirarse del campo de batalla.
Después de 50 horas de batalla y casi 80 horas sin dormir, los sobrevivientes de los Batallones 71 y 77 , que aseguraron haber destruido 260 tanques y alrededor de 500 vehículos más, finalmente lograron descansar. Las verdaderas reservas israelíes ya estaban en camino hacia el frente y no les tomó mucho tiempo llegar allí.
Durante la noche entre el 6 y el 7 de octubre, muchos tanques israelíes llegaron a las alturas. En su mayoría estaban sin órdenes debido a la muerte de muchos oficiales. Comenzaron a luchar de acuerdo con las iniciativas tomadas por los comandantes de tanques.
Las últimas acciones de los Sherman fueron disparar desde distancias cortas y medias contra los vehículos blindados sirios que intentaron un último contraataque desesperado.

Después de Yom Kipur​

Después de la guerra, los M-51 supervivientes fueron retirados gradualmente del servicio y puestos en reserva. La mayoría se vendió a Chile. Un puñado escaso fue enviado al Líbano para apoyar a las milicias cristianas. Un pequeño número fue modificado o utilizado para pruebas, mientras que el resto permaneció en la reserva de las FDI hasta principios de la década de 1990, cuando se retiraron por completo del servicio y se desecharon.
Excelente Miche...aplausos
 

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