A pesar de que el Tu-95 «Bear» es uno de los diseños más antiguos en servicio activo en la Fuerza Aérea Rusa, muy parecido al B-52 Stratofortress norteamericano, no muestra signos de que vaya a retirarse pronto. Hace pocos dias las fuerzas nucleares estratégicas rusas recibieron la última versión de bombarderos muy mejorados.

«Las fuerzas nucleares estratégicas aerotransportadas han recibido cinco bombarderos mejorados Tu-95MS «Bear» portadores de misiles», dijo el Ministro de Defensa Sergei Shoigu en la reunión de la junta del ministerio.

El mes pasado un par de bombarderos Tupolev Tu-95MS realizaron un vuelo programado sobre las aguas neutrales del Mar de Japón y el Pacífico noroccidental. Ese vuelo en particular duró más de ocho horas y puso de relieve la capacidad de uno de los primeros bombarderos de la Guerra Fría para viajar distancias extremas.
Durante el vuelo de noviembre, los bombarderos portadores de misiles también fueron escoltados por los cazas Su-35S de la Fuerza Aeroespacial Rusa.

Este avión de hélice de cuatro motores se desarrolló en el decenio de 1950 después de que los planificadores soviéticos solicitaran un bombardero de cuatro motores que pudiera volar cinco mil millas (8.046 kilómetros) y alcanzar objetivos en todo el territorio de los Estados Unidos.


La elección de los motores de hélice se hizo debido a que los motores de reacción de la época quemaban el combustible demasiado rápido. Además de ser de los diseños más antiguos de la fuerza rusa, el Bear es también el único bombardero de hélice en servicio en el mundo actual.

La modernización del Tu-95MSM añadió una importante capacidad al Tu-95, incluyendo las que van mucho más allá de su función original de lanzar bombas no guiadas. El principal propósito de la variante Tu-95MSM era integrar nuevos misiles aire-tierra, lo que no es un concepto totalmente nuevo.


De hecho, la Unión Soviética experimentó con misiles aire-tierra en los Tu-95 a partir de los años 50, con el Tu-95K. Esto continuó durante la Guerra Fría, culminando en la serie Tu-95MS en 1981. La serie Tu-95MS fue una profunda modernización de las versiones anteriores del Tu-95, reemplazando una gran cantidad de equipamiento, desde los cañones defensivos hasta los radares.


A diferencia de los B-52 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, muchos de los Tu-95 no son tan viejos. Esto se debió al hecho de que los antiguos fuselajes del Tu-95 no eran adecuados para la modernización, y como resultado las líneas de producción de los Tu-95 se reiniciaron en la década de 1980 para producir las nuevas variantes del Tu-95MS. Muchos de los Bear que vuelan actualmente son relativamente jóvenes en comparación con algunos aviones de la OTAN.

Desde su desarrollo, el Tu-95 ha sido un elemento clave del componente aéreo de la tríada nuclear rusa, y las versiones modernizadas se han actualizado para llevar los últimos misiles de crucero X-101. Estos tienen un alcance de 5.500 kilómetros y un margen de error de tan solo cinco metros para objetivos estáticos y 10 metros para blancos móviles.

El armamento primario del Tu-95MS altamente modernizado es el misil de crucero subsónico aire tierra Kh-55 (ALCM), que tiene un alcance de unos 2.500 km. El Tu-95MS regular fue diseñado para llevar seis de estos en un lanzador rotativo KMU-6-5.

El gobierno ruso ha seguido manteniendo el Tu-95 actualizado y mejorado, y el verano pasado un bombardero Tu-95MS realizó su primer vuelo en un aeródromo de la Planta de Aviones de Beriev en Taganrog. Según los medios de comunicación rusos, los sistemas y el equipo funcionaron como se esperaba y todo el vuelo de prueba se realizó sin problemas.

Especificaciones (Tu-95MS)


Características generales
Tripulación: 6-7
Longitud: 46.2 m (151,6 ft)
Envergadura: 50,1 m (164,4 ft)
Altura: 12,1 m (39,8 ft)
Superficie alar: 310 m² (3336,9 ft²)
Peso vacío: 90.000 kg (198.360 lb)
Peso cargado: 171.000 kg (376,884 lb)
Peso máximo al despegue: 188.000 kg (414,352 lb)
Planta motriz: 4× turbohélice Kuznetsov NK-12M.
Potencia: 11.032 kW (14.794 HP; 15.000 CV) cada uno.
Hélices: 2× cuatripala contrarrotativas por motor.

Rendimiento
Velocidad máxima operativa (Vno): 920 km/h (572 MPH; 497 kt)
Alcance: 15.000 km (8099 nmi; 9321 mi)
Techo de vuelo: 13.716 m (45.000 ft)
Régimen de ascenso: 10 m/s (1968 ft/min)
Carga alar: 606 kg/m²
Potencia/peso: 235 W/kg

Armamento
Cañones:1x o 2x cañón automático AM-23 de 23 mm, controlado por radar, en la torreta de cola
Puntos de anclaje: bodega interna con una capacidad de 15.000 kg, para cargar una combinación de:
Misiles: Varios tipos de misiles aire-superficie, entre los que se incluyen los Raduga Kh-20, Kh-22, Kh-26 y Kh-55.

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