La Armada de los Estados Unidos está produciendo actualmente un misil Tomahawk de nueva generación, el primero de su clase, capaz de atacar desde buques de la Armada y destruir objetivos móviles en el mar, una nueva variante del misil de crucero probado en combate que aporta otra dimensión a la guerra marítima.

Se denomina Tomahawk Táctico (TACTOM), un misil de nueva configuración con un software adaptado, de gran alcance en radio y una tecnología de guía que le permite ajustar el rumbo en vuelo en un grado sin precedentes. El Tomahawk Táctico es capaz de ser reprogramado en vuelo, para atacar uno de los 16 objetivos pre asignados en memoria mediante coordenadas GPS o introduciendo nuevas coordenadas

El Tomahawk Táctico, que se viene desarrollando desde hace varios años, amplía enormemente la cobertura de ataque del misil de crucero, que históricamente se ha limitado en gran medida a atacar objetivos terrestres fijos como búnkeres enemigos, centros de mando y control u otras ubicaciones enemigas de gran valor.

Debido en gran medida a su precisión, su enlace de datos bidireccional y su alcance de 900 millas náuticas, los Tomahawks han sido durante mucho tiempo un arma de guerra de «primer ataque», ya que no sólo aportan una capacidad de contención, sino que también permiten dispararse desde submarinos y buques de superficie.

Construidos para contrarrestar las defensas aéreas soviéticas hace años, los Tomahawks suelen volar en paralelo a la superficie del océano para eludir el radar enemigo. El éxito en el combate del Tomahawk, y la necesidad del Ejército de hacer fuego desde tierra a mayor distancia, ha inspirado lo que ahora es una variante emergente del Tomahawk.

Un acuerdo de 145 millones de dólares de la Armada de EE.UU. con Raytheon Missiles & Defense pedía «la producción y entrega de 90 misiles de producción a precio completo del Lote 17 Bloque V del Sistema de Lanzamiento Táctico Vertical Tomahawk All Up Round, incluyendo el hardware y los servicios relacionados».

La Armada completó recientemente sus primeras pruebas de vuelo operativo del misil Block V Tomahawk, la última variante del arma, del destructor de misiles guiados USS Chafee (DDG-90) frente a la costa de California.

Durante la prueba, el USS Chafee lanzó con éxito dos misiles Bloque V y un misil Bloque IV desde el Campo de Pruebas del Mar de Point Mugu e impactó en los objetivos como estaba previsto. La finalización con éxito de las pruebas operacionales allana el camino para la entrega de los misiles Bloque V a la flota en 2021.

Descrita en parte como un arma del Tratado posterior al INF, es decir, una que está surgiendo ahora tras la violación por parte de Rusia del acuerdo sobre misiles de mediano alcance, el Tomahawk terrestre podría probablemente apuntar a las defensas aéreas del enemigo y ofrecer fuego de apoyo a las unidades blindadas en avance que se mueven para ponerse en contacto con el enemigo.

El Tomahawk actual está construido con una capacidad de » merodear» que le permite rondar cerca de un objetivo hasta que haya un momento óptimo para atacar. Como parte de esta tecnología, el misil utiliza un enlace de datos bidireccional y una cámara para enviar imágenes de un objetivo a un centro de mando antes de atacar.

Los Tomahawks han sido actualizados varias veces durante sus años de servicio. El Tomahawk del Bloque IV, en servicio desde 2004, incluye un enlace de datos bidireccional para el re encaminamiento en vuelo, la navegación en el terreno, cámaras digitales de coincidencia de escenas y un sistema de navegación inercial de alto grado, dijeron los funcionarios de Raytheon.

El actual misil Tomahawk del Bloque IV sigue recibiendo actualizaciones, para incluir capacidades adicionales para realizar evaluaciones de daños en la batalla y una nueva opción de ojivas más explosivas para los comandantes que buscan efectos explosivos alternativos.

Como parte de esto, Raytheon y la Marina han estado desarrollando una nueva carga útil para el arma que implica una ojiva más penetrante llamada Sistema de Ojivas de Efectos Múltiples Conjuntos, o JMEWS.

El JMEWS le da al Tomahawk mejores efectos tipo búnker, mejorando su capacidad para penetrar en estructuras endurecidas como el hormigón y alcanzar mayores profundidades si es necesario.

Esta arma ha sido utilizada durante décadas en combate. Aproximadamente 800 tomahawks fueron disparados en la Operación Libertad Iraquí en 2003 y alrededor de 200 fueron utilizados en la Tormenta del Desierto.

Más de 200 Tomahawks fueron disparados en la acción aliada en Libia en 2011. Los misiles Tomahawk pesan 1.587 kilos con un propulsor y pueden viajar a velocidades subsónicas de hasta 885 km por hora con alcances mayores de 1.666 km. Miden poco más de 5,48 metros de largo y tienen una envergadura de 2,66 metros.

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