A las 7:45 a.m. de la mañana del 7 de diciembre de 1941, el comandante Mitsuo Fuchida miró exultante desde el asiento trasero de su bombardero B5N a la serena visión de Pearl Harbor debajo de él, sus defensas no estaban preparadas para la embestida a punto de caer sobre ellos. Luego hizo retroceder el dosel de su bombardero y disparó una bengala azul oscuro de «dragón negro», señalando a los 182 aviones de combate detrás de él para presionar el ataque. Minutos después, exuberantemente transmitió por radio el mensaje «¡Tora! ¡Tora! ¡Tora!».

Durante las siguientes dos horas, Mitsuo rodeó la devastada base naval mientras la primera ola era seguida por una segunda ola de 171 aviones. Fue testigo del éxito sin precedentes del ataque: hundió cuatro acorazados y destruyó más de 100 aviones de combate en tierra.

Al regresar a salvo a la cubierta del portaaviones Akagi, él y su compañero de clase, el Comandante Minoru Genda, la mente maestra de la incursión, instaron al Almirante Chuichi Nagumo a autorizar una tercera ola para terminar con las defensas ya paralizadas. Genda había planeado originalmente un tercer ataque de ese tipo.

Fuchida describió el momento en su artículo «Lideré el ataque aéreo contra Pearl Harbor» publicado en Proceedings en 1952.

«La discusión a continuación se centró en el alcance del daño infligido en los aeródromos y las bases aéreas, y expresé mis puntos de vista diciendo:» Todas las cosas consideran que hemos logrado una gran cantidad de destrucción, pero sería imprudente suponer que hemos destruido todo, aún quedan muchos objetivos que deben ser alcanzados. Por lo tanto, recomiendo que se lance otro ataque «.

Pero Nagumo insistió en seguir el plan, y Pearl Harbor se salvó de una destrucción aún mayor.

Sin embargo, hay un pequeño problema con la cuenta de Fuchida. Genda negó que tal debate haya tenido lugar, y el propio Fuchida tiene un historial de cuentos o deshonestidad aparente. Sin embargo, parece que varios de los comandantes de los portaaviones japoneses tenían planes de contingencia listos para un tercer ataque si se ordenara, a pesar de que una tercera ola nunca estuvo en el plan original.

Independientemente de la precisión de la cuenta de Genda, plantea una pregunta histórica inevitable de «por qué» y «qué pasa si». ¿Por qué Nagumo no aprovechó su ventaja con un tercer golpe? ¿Tal hecho habría cambiado el curso de la Guerra del Pacífico?

Una tercera ola podría haber afectado los vulnerables campos de tanques de combustibles y las instalaciones de reparación de la Flota del Pacífico de EE. UU. si se hubieran puesto en acción, entonces la Marina de los EE. UU. habría tenido más dificultades para recuperarse del poderoso golpe que recibió el 7 de diciembre.

El almirante Chester Nimitz, comandante de la flota del Pacífico durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial, afirmó que hacerlo habría retrasado una contraofensiva estadounidense en un año entero y prolongado la guerra en dos años.

Como fue en junio de 1942, la Marina de los EE. UU. estaba lista para lanzarse a la ofensiva. Atrajo a los portaaviones japoneses a la Batalla de Midway, hundiendo a cuatro portaaviones japoneses, incluido el Akagi, por la pérdida de uno.

Dos meses después, los infantes de marina están en Guadalcanal controlado por los japoneses en las Islas Salomón. A partir de entonces, no hubo más que derrotas sin parar para la asediada Armada Imperial Japonesa.

La elección de Nagumo

Pero Nagumo tenía varios factores para equilibrar en la mañana del 7 de diciembre. Organizar un tercer ataque habría tomado horas adicionales para repostar y recargar sus aviones de combate, y podrían incluso tener que aterrizar de alguna manera al anochecer. Las defensas estadounidenses ya habían derribado más del doble de aviones de la segunda ola que la primera, y probablemente estarían mejor preparados para un tercero.

Mientras tanto, los seis portaaviones desplegados en la batalla podrían ser localizados y atacados por bombarderos estadounidenses. Lo más preocupante es que Nagumo sabía que los portaaviones estadounidenses que esperaba atacar no estaban presentes en el puerto, lo que significaba que estaban vagando por los mares y representaban una amenaza potencial mortal para su fuerza. De hecho, el USS Enterprise se encontraba a solo 200 millas de distancia de Pearl Harbor cuando comenzó el ataque, y sus bombarderos se lanzaron contra los aviones de combate japoneses involucrados en el ataque.

Para colmo, el grupo de tareas de Nagumo ya estaba operando en el límite de su suministro de combustible en la ejecución del ataque de Pearl Harbor y carecía de la logística para permanecer mucho más tiempo en el medio del Océano Pacífico, lejos de los refuerzos.

Los japoneses habían pensado que la incursión en Pearl Harbor podría costarles fácilmente dos portaaviones. Habiendo escapado casi ileso, Nagumo probablemente pensó que debería renunciar mientras estaba adelante. El almirante Yamamoto apoyó la decisión de Nagumo el 8 de diciembre, pero luego admitió que fue una decisión equivocada.

En retrospectiva, sabemos que solo un portaaviones de EE. UU. estaba lo suficientemente cerca como para atacar, y probablemente no habría salido adelante en un duelo de seis contra uno con el equipo de tareas de Nagumo. Sabemos que los escuadrones de bombarderos en Oahu habían sufrido pérdidas catastróficas y probablemente carecían de la potencia de fuego para dañar seriamente la flota japonesa.

Sabemos que la Flota del Pacífico de los EE. UU. reconstruiría su poder de combate con una velocidad impresionante y que muchos de los acorazados hundidos en el puerto fueron restaurados a su condición operativa.

Sabemos que la expectativa de Japón de que Estados Unidos se desanime por la derrota punzante y carezca de la voluntad de lanzar una contraofensiva en primer lugar fue mal juzgada. La IJN (Imperial Japanese Navy) probablemente necesitaba atacar la amenaza estadounidense con más fuerza para ganar más tiempo para el Ejército y para solidificar su control sobre el objetivo real de Tokio: las instalaciones de producción de petróleo en las Indias Orientales de Holanda.

Pero Nagumo no podía saber todas estas cosas. Actuó de manera razonable y prudente para evitar asumir riesgos adicionales al exceder su misión. Pero en este caso, las elecciones razonables resultaron equivocadas.

Por supuesto, el curso más prudente para el Japón imperial habría sido evitar por completo la guerra con Estados Unidos, ya que el almirante Yamamoto había aconsejado originalmente al gobierno japonés. La base industrial mucho más grande de los EE. UU. significaba que eventualmente habría compensado la diferencia si se hubiera ejecutado un ataque aún más destructivo contra Pearl Harbor.

El conflicto resultante podría ser un muro que hubiera resultado en una destrucción y pérdida de vidas aún mayor que la versión de la Segunda Guerra Mundial registrada en nuestros libros de historia.

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3 COMENTARIOS

  1. Pearl Harbor, un ataque «dejado hacer».
    Es imposible que EEUU no hubiera tenido conocimiento de una flota de más de 100 barcos dirigiendose hacia el lugar, por algo sacó todos su portaaviones de la base y sacrificó a miles de norteamericanos para tener la excusa justa de entrar a la Segunda guerra Mundial,
    Primero bloqueo a Japón hasta asfixiarlo, luego permitió criminalmente el ataque a Pearl Harbor.
    Ya habia hecho algo similar con el Lusitania en la primer Guerra.
    Repite la idea en las Torres gemelas, «deja libremente» varios aviones llegar a sus objetivos para tener la excusa de invadir media Asia.
    Siempre el mismo «moduds operandi» para figurar como victimas. Hasta ahora les sirvió, la opinion publica manipulada en su mayoria lo cree.

  2. Concuerdo con Hector, y no hay mas ciego que el que no quiere ver. Por otra parte, lo que realmente podria haber cambiado la historia, es si japon atacaba la urss al mismo tiempo que la operacion barbaroja avanzaba por el otro, en lugar de hostigar a los chinos, las batallas contra estos tambien le resto recursos y tropas a japon debilitandolo aunque se hable poco del tema

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