Luego de la realización de los trabajos de verificación electrónica, chequeo y mantenimiento llevados a cabo en la Base Naval CA Agustín Armario de Puerto Cabello, en el Estado Carabobo (costa central de Venezuela) desde finales del año pasado, la Armada Bolivariana ha certificado la puesta a punto de los misiles MBDA OtoMat Mk.2 con un disparo efectuado en el marco de los primeros ejercicios de gran entidad y alcance nacional del presente año, «Escudo Bolivariano 2.020»; la unidad designada para llevar a cabo la operación fue la fragata Tipo Lupo/Clase Mariscal Sucre F-22 AB «Almirante Luis Brión».

El domingo 16 de febrero, el navío militar venezolano se posicionó a 40 millas náuticas del objetivo y realizó un disparo exitoso, impactando en un buque de carga que fue preparado al efecto según las normas protocolarias correspondientes y remolcado desde la costa del Estado Falcón (litoral occidental de Venezuela) hasta el área del Polígono Aeronaval del archipiélago de La Orchila por el buque RA-11 AB «Almirante Francisco de Miranda», en una operación que en sí misma tuvo una complejidad tal, que puede ser tomada singularmente como otro ejercicio.

La Armada Bolivariana es uno de los mayores usuarios del OTO Melara/Matra (actual MBDA Missile Systems) OtoMat Mk. 2, el primer lote de misiles de la version Mk.2 llegó al país en entregas de partidas consecutivas desde 1.980 hasta 1.982, habiendo sido adquiridos a través del tiempo otros dos lotes que hicieron alta en 1.993 y en 2.000, sirviendo a bordo de los patrulleros tipo Vosper Clase Federación (donde sustituyeron a los previos OtoMat Mk.1 adquiridos en la decada de 1.970) con base en Punto Fijo, Estado Falcón (península de Paraguaná, sobre el Golfo de Venezuela) que portan regularmente dos en lanzadores individuales en popa y también a las fragatas Tipo Lupo/Clase Mariscal Sucre, con base en Puerto Cabello, Estado Carabobo (costa central, sobre el Caribe venezolano) que portan ocho en cuatro lanzadores individuales por banda.

Entre los años 2.012 y 2.013, tuvo ocasión un proceso anterior de revisión funcional de estas armas que tambien concluyó con el lanzamiento exitoso de un misil OtoMat Mk.2 desde un patrullero misilístico tipo Vosper Clase Federación desplegado en la isla de La Orchila el 22 de mayo de 2.013. Zona-Militar.com informó el pasado noviembre sobre los trabajos adelantados por la Armada Bolivariana en estos misiles y en los antiaéreos MBDA Aspide, que equipan a las fragatas Clase Mariscal Sucre mediante lanzadores óctuples Albatros.

Imagenes: Armada Bolivariana.

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Gonzalo Jimenez Mora
Licenciado en Administración de Empresas con extensión en Educación Superior, profesor en la Escuela de Administración de Empresas de la Facultad de Ciencias Administrativas y Sociales de la Universidad Bicentenariade Aragua, historiador aficionado y colaborador de varias revistas, publicaciones digitales y websites. Colaborador de Zona Militar en asuntos de Venezuela.

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