La capitana Taylor Bye, piloto del 75º Escuadrón de Caza, realizó un aterrizaje de emergencia en su avión de combate A-10C Thunderbolt II en abril del año pasado tras una avería del cañón sobre el campo de tiro de Grand Bay, en la base aérea de Moody (Georgia), y perdió los paneles de control y su cubierta en vuelo, además de impedir el despliegue del tren de aterrizaje.


El Ala 23 de la Base Aérea de Moody anunció el viernes que Bye recibió el premio Airmanship del Mando de Combate Aéreo porque «fue capaz de aterrizar con destreza y seguridad su A-10 con daños mínimos» a pesar de los desafíos a los que se enfrentó.

Bye recordó en un comunicado de la Fuerza Aérea que cuando las cosas empezaron a ir mal, se alejó del suelo y comprobó sus motores, que funcionaban según lo previsto. A continuación, redujo la velocidad y permitió a su copiloto, el mayor Jack Ingber, inspeccionar el avión dañado e identificar los problemas.

Ingber dijo que era su «trabajo pensar en todo, porque Bye no podría por tenía un avión que se estaba cayendo a pedazos«.
Después de determinar lo que estaba mal, Bye tuvo que averiguar cómo aterrizar el avión.

Bye había bajado su asiento para protegerse del viento que soplaba en su cara a 560 mph (901 kilómetros por hora), pero era difícil ver la pista.

«Pensé: ‘dónde está el suelo, dónde está el suelo'», recuerda Bye. «Estaba conteniendo la respiración en ese momento. Creo que estuve nerviosa todo el tiempo, pero no tuve tiempo de pensar en estar nerviosa. Mi trabajo era cuidar de mí misma y cuidar del avión».
El teniente coronel Stephen Joca, comandante del 75º Escuadrón de Cazas, dijo que «lo más importante es evitar la pérdida total del A-10 o, peor aún, su vida». Eso es exactamente lo que pudo hacer Bye.

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