Las armas nucleares recibieron un pequeño impulso en un nuevo acuerdo de gastos aprobado por el Congreso, y los legisladores dejaron en gran medida en soledad a la agencia NNSA, a cargo de las ojivas nucleares de los Estados Unidos.

Los programas de armas nucleares bajo la competencia de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear llegaron a 12.457 millones de dólares, un pequeño aumento de los 12.408 mil millones solicitados para esa cuenta en la solicitud de presupuesto del presidente. Esa cifra representa un aumento de 1.347 mil millones de dólares desde los niveles fiscales de 2019.

En general, el presupuesto de la NNSA aumentó en $ 219 millones de dólares con respecto a la solicitud de presupuesto del presidente. El plus debería ayudar a la agencia con las facturas causadas por la resolución continua de dos meses, que golpeó a la vez que la NNSA está tratando de equilibrar las prioridades: arreglar la infraestructura envejecida y cumplir una serie de programas de modernización de ojivas.

En particular, el programa W87-1, que busca modernizar las ojivas utilizadas para los misiles balísticos intercontinentales de Estados Unidos, recibió US$ 112 millones.

Sin embargo, la agencia solo puede acceder al 75 por ciento de esa financiación hasta que llegue un informe sobre el programa en Capitol Hill, y específicamente aborda «todas las decisiones importantes de diseño que se han tomado o que permanecen abiertas y una descripción y explicación de las compensaciones de costos para cada decisión o decisión potencial, incluida la arquitectura de garantía, las tecnologías y la reutilización de componentes potenciales», de acuerdo con el presupuesto que fue acordado.

Esto ocurre solo días después de que un alto funcionario de la NNSA dijo a los periodistas que el programa W87-1 podría sufrir cambios de diseño, incluida la eliminación de las características planificadas para sufragar los costos de las ojivas B61-12 y W88 Alteration 370, que se han visto forzadas a un presupuesto excesivo debido a problemas con partes construidas comercialmente.

El proyecto de ley también ordena US$ 5.6 millones para mantener un nuevo enfoque dentro de la oficina de Investigación, Desarrollo, Prueba y Evaluación de la NNSA para contribuir al análisis continuo del Pentágono de alternativas para un nuevo misil de crucero lanzado desde el mar. Se espera que esa arma, propuesta por primera vez en la Revisión de la postura nuclear en febrero de 2018, use una modificación de la ojiva W80.

Dentro de los 90 días posteriores a la aprobación de la ley, se supone que NNSA informará a funcionarios en ambas cámaras sobre el estado de ese análisis de alternativas y qué opciones están bajo consideración.

Y dentro de los 180 días, la NNSA debe entregar un informe sobre el costo estimado y el cronograma de tal arma, así como también cómo afectará el trabajo existente.

Del lado del Pentágono, los fondos para el programa de Disuasión Estratégica Terrestre, que reemplazará al ICBM Minuteman III, se redujeron de US$ 570 millones en la solicitud del presidente a US$ 557 millones; sin embargo, ese recorte se debió en gran medida a las reducciones al contrato de tecnología otorgado a Boeing, que finalizó antes de tiempo.

La financiación para el programa de bombarderos B-21 también se redujo en US$ 21.4 millones de la cifra solicitada por el presidente.

Mientras tanto, la Ley de Autorización de Defensa Nacional, que fue aprobada el martes en el Senado y se espera que sea firmada por el presidente Donald Trump antes de que finalice la semana, incluye términos que debe utilizar al subsecretario de defensa para la adquisición y el mantenimiento responsable del comando y control nuclear, que anteriormente había estado bajo la cartera de información principal de otra cartera.

El NDAA tampoco incluye limitaciones, inicialmente buscadas por los demócratas de la Cámara, que impediría el despliegue del W76-2, una ojiva de bajo rendimiento para su colocación en misiles balísticos lanzados desde submarinos.

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