La Fuerza Aérea de EE.UU. solicita una financiación limitada para su entrenador de próxima generación T-7A Red Hawk debido a los problemas técnicos descubiertos en las pruebas que han retrasado la decisión de producir completamente el avión al menos un año.

La solicitud de presupuesto para 2022 pide 188,9 millones de dólares para financiar la investigación, el desarrollo, las pruebas y la evaluación del T-7. Esta cifra es inferior a los 206,4 millones de dólares previstos para el año fiscal 2022 en el programa de defensa del año futuro de la solicitud presupuestaria de 2021.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos, en un comunicado, dijo que varios problemas están impidiendo el progreso del Red Hawk hacia la producción. Por ejemplo, la decisión sobre el Hito C, o producción a pleno rendimiento, se retrasó de 2022 a 2023 debido a la escasez de piezas críticas por parte de los proveedores, a los retrasos en el diseño inicial y a la necesidad de realizar más pruebas tras el «descubrimiento de un defecto en el ala del avión» que podría dejar al T-7 inestable en el eje de rotación al volar con ángulos de ataque elevados.

El Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, el general Charles Q. Brown Jr. aseguró a los miembros del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes el 16 de junio que, a pesar de la reducción de la financiación, la Fuerza sigue comprometida con la sustitución de sus viejos T-38 por el T-7.

«Nuestro enfoque y compromiso con la T-7 no ha disminuido», dijo Brown. «Queremos asegurarnos de que el dinero se ajusta al nivel del programa».

Las Fuerzas Aéreas de EE.UU. han elogiado el uso de la ingeniería digital para el T-7, y la entonces Secretaria de las Fuerzas Aéreas, Barbara M. Barrett, anunció en septiembre de 2020 que el avión de entrenamiento Red Hawk de Boeing sería el primer avión en recibir la designación «e», como el eT-7A, lo que significa que fue diseñado y probado utilizando ingeniería digital.

Foto Boeing

La ingeniería digital utiliza el modelado y la simulación por ordenador avanzados y tecnologías como la realidad virtual y la realidad aumentada para diseñar rápidamente diseños de hardware y verificar cómo funcionarían diversas configuraciones en el mundo real sin necesidad de construir un prototipo físico.

Sin embargo, los funcionarios dijeron el 16 de junio que hay un «riesgo de calendario inherente debido a la naturaleza agresiva del calendario del programa.»

La oficina del programa T-7 está «analizando continuamente métodos para mejorar el calendario» y está trabajando con Boeing con el objetivo de tomar una decisión sobre la producción del Hito C en el año fiscal 2023. Los informes anteriores sobre adquisiciones preveían que la decisión se tomaría en 2022.

Boeing dijo en febrero que el primer avión de producción se lanzará a principios de 2022. El primer T-7 en condiciones de volar se entregará en 2023, y se espera que el primer escuadrón esté operativo en 2024, con plena capacidad operativa en 2034. La empresa quiere realizar hasta cinco entregas al mes, y la Fuerza Aérea tiene previsto comprar 351 aviones T-7A.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos, en un informe de adquisición de abril, dijo que la aeronave había volado más de 250 sesiones de prueba y se esperaba que entrara en la fase 2 de pruebas de desarrollo en 2021.

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