Durante el Consumer Electronics Show de 2014, el fabricante de armas de fuego TrackingPoint anunció una versión AR-15 de sus fusiles de precisión controlados por computadora. La empresa afirma que la nueva arma puede alcanzar objetivos en movimiento «a cinco campos de fútbol de distancia». Y cualquiera puede utilizarla.

Descrito por la empresa como un «arma de fuego de precisión», el fusil de la serie 500 podría revolucionar la forma en que los ejércitos de todo el mundo se preparan para la guerra. La tecnología promete un mundo en el que los fusileros expertos puedan ser entrenados con muy poco esfuerzo, borrando la distinción entre infantería y tiradores.

Los fusiles de TrackingPoint incluyen lo que se conoce como computadoras balísticas. Utilizado durante décadas en los tanques, un ordenador balístico tiene en cuenta una serie de factores la velocidad del viento, la temperatura del cañón y del entorno, la distancia al objetivo y el rendimiento balístico del proyectil- y calcula lo que se necesitaría para alcanzar un objetivo.

A continuación, el ordenador compensa esos factores y realiza correcciones cuando se efectúa el disparo. Esto hace que los cañones de los tanques sean extraordinariamente precisos y es la razón por la que un M-1 Abrams tiene una tasa de acierto del 90 por ciento en un objetivo en movimiento a 2.000 metros de distancia.

El tamaño y la complejidad del ordenador balístico, así como los sensores que necesita sensores de profundidad L, termómetros y telémetros láser- son la razón por la que estos ordenadores han permanecido, hasta ahora, en los tanques. Sin embargo, la miniaturización ha hecho que tanto los procesadores como los sensores sean lo suficientemente pequeños como para montarlos en fusiles individuales.

El ordenador balístico TrackingPoint funciona con Linux y tiene el tamaño aproximado de una lata de cerveza. Tiene el mismo conjunto de sensores incorporados que un tanque. El tirador capta el objetivo en la pantalla integrada y coloca una «X» roja sobre él. Esto bloquea el rifle en el objetivo. El tirador aprieta el gatillo, pero el rifle no dispara todavía.

El ordenador tiene en cuenta el rendimiento conocido de la bala, los datos de los sensores e incluso el desgaste del cañón. Analiza estos datos, determina cuándo el fusil está en el blanco y dispara.

El fusil Series-500 de TrackingPoint tiene un aspecto muy similar al de un AR-15 estándar de impacto directo. Muchas de las piezas -incluyendo la empuñadura, el freno de boca y el receptor superior- no parecen diferentes de las de cualquier otra carabina AR-15 o M-4.

El cañón parece ser el estándar, con un perfil establecido de 18 pulgadas de largo, un poco más largo que el cañón medio de 16 pulgadas de un AR-15. Los cinco centímetros de longitud extra del cañón probablemente le confieren una velocidad extra de 50 a 100 pies por segundo a un proyectil de 5,56 milímetros, lo que sería útil si se dispara regularmente a 500 yardas (457 metros). El guardamano del fusil parece no estar unido al cañón para mejorar la precisión.

Las baterías del ordenador balístico están en la culata, que parece más ancha que la mayoría de las culatas de los AR. Curiosamente, el fusil Series-500 conserva una mira delantera triangular, que sólo es útil si un fusil tiene una mira trasera de apoyo, que este fusil no tiene. Esto podría ser un detalle cosmético para recordar el linaje AR-15/M-16 del fusil. En otras palabras, es sólo para mostrar.

Un detalle importante que TrackingPoint no ha mencionado es cuánto pesa el arma. Los entusiastas del AR-15 suelen preferir los fusiles que pesan sólo dos o tres kilos. Esta nueva arma, sin el ordenador y las baterías, probablemente pesa dos kilos. No está claro cuánto añaden el ordenador balístico y las baterías.

Por supuesto, si se es capaz de eliminar de forma fiable objetivos en movimiento a 457 metros, la movilidad es menos importante y un poco de peso extra probablemente no sea un gran problema.

¿Qué significa todo esto?

El alcance efectivo de la serie 500 es de 500 yardas (457 metros). Entre los rifles AR-15, eso es decente, pero no genial. Todos los reclutas del Cuerpo de Marines de EE.UU. deben disparar a 500 yardas utilizando las miras integradas del fusil M-16A4. Con mucha práctica, el propietario de un AR-15 puede disparar hasta 1.000 metros.

Pero el Smart AR es diferente. Por un lado, el sistema elimina la necesidad de tener una habilidad real de puntería y hace que los disparos casi imposibles -como un objetivo del tamaño de un hombre moviéndose a 16 kilómetros por hora a 500 yardas sean rutinarios.

Los ordenadores balísticos acabarán siendo un elemento estándar en los ejércitos occidentales. La capacidad de acertar fácilmente en un objetivo a 500 metros, incluso estando de pie o tendido debajo de un coche, es el sueño de un tirador hecho realidad, sobre todo si no ha tenido que entrenar durante años para conseguirlo.

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