Los líderes de defensa australianos negaron esta semana las afirmaciones de que se instó a su departamento a considerar alternativas a los planes de la armada de comprar 12 grandes submarinos de propulsión convencional de Naval Group de Francia.

Los reclamos, informados por los medios de comunicación locales a raíz de un informe de la Oficina Nacional de Auditoría Australiana (ANAO) sobre el programa a principios de esta semana, sugirieron que las negociaciones con Naval Group estaban en un estado tan precario que la Junta Asesora de Construcción Naval Naval designada por la Commonwealth había recomendado anteriormente la elaboración de planes de contingencia.

Sin embargo, en un comunicado emitido el miércoles por el secretario de Defensa Greg Moriarty, el jefe de la Fuerza de Defensa, general Angus Campbell, el vicealmirante de la Armada Mike Noonan y el subsecretario de Naval Shipbuilding, Tony Dalton, negaron los reclamos.

«Contrariamente a las interpretaciones de los medios de comunicación del último informe de ANAO sobre el Futuro Programa Submarino, la Junta Asesora de Construcción Naval de Naval no aconsejó a la Defensa» alejarse «del Naval Group», según se lee en el comunicado.

“En línea con las mejores prácticas y siguiendo el consejo de la Junta Asesora, Defensa ha seguido evaluando todos los riesgos que asisten a este programa altamente complejo. En cada etapa, estamos adoptando estrategias relevantes de mitigación de riesgos. La ANAO reconoce que Defensa ha tomado medidas para gestionar los riesgos «.

Los 12 submarinos de clase de ataque se están adquiriendo bajo el programa Sea 1000 (Future Submarine) de Australia para reemplazar seis barcos existentes de la clase Collins que, sin un programa importante de extensión de la vida útil, deberán retirarse para 2036.

El diseño se basa en el submarino de ataque nuclear clase Barracuda francés, y el programa está valorado en 34.5 mil millones de dólares estadounidenses (50 mil millones de dólares australianos), dependiendo de las prácticas contables.

De cualquier manera, es el programa de adquisición de defensa más grande de Australia.

El informe de ANAO, titulado «Transición al diseño», encontró que la fase de diseño del programa ya lleva nueve meses de retraso y se habían perdido dos hitos importantes. Dijo que Defensa «no pudo demostrar» que su gasto de $ 396 millones (US $ 273 millones) en el diseño hasta la fecha haya sido completamente efectivo para lograr los objetivos.

El Departamento de Defensa ha gastado el 47 por ciento de todos los gastos del programa hasta el momento en trabajos de diseño y, a pesar de las estrategias de mitigación de riesgos, continúa describiendo el riesgo del programa como «alto».

«Si bien el primer hito importante programado en virtud del Contrato de diseño submarino se alcanzó cinco semanas más tarde de lo previsto, el Grupo de Defensa y Naval está trabajando para recuperar este retraso antes del próximo hito importante contratado en enero de 2021. Es importante destacar que la entrega submarino de clase no se ha retrasado «, continuó el comunicado.

“Reconociendo la escala de este programa, seguimos confiando en que nuestro trabajo en el programa de clase de ataque con Naval Group y Lockheed Martin Australia (como Combat Systems Integrator) está progresando a fondo y dará como resultado la entrega de un submarino regionalmente superior de a principios de la década de 2030, estableciendo una capacidad verdaderamente soberana a medida que maximizamos la participación de la industria australiana «.

La línea de tiempo del programa Sea 1000 requiere la entrega del primer barco de clase Attack en 2032 con entrada de servicio alrededor de 2034.

En la imagen vemos al primer ministro australiano, Scott Morrison, centro, con un modelo de submarino después de firmar un Acuerdo de Asociación Estratégica con Francia en Sir Thomas Blamey Square, el 11 de febrero de 2019, en Canberra, Australia. (Foto por Tracey Nearmy / Getty Images)

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