El contratista de defensa israelí Elbit Systems está promocionando su vehículo de superficie marítimo no tripulado Seagull como cazador de submarinos y dragaminas de bajo costo.

El buque de la compañía es el primer USV desarrollado sin una conversión de un barco tripulado estándar, y fue diseñado específicamente no, como un barco de patrulla, sino para la destrucción de minas y submarinos.

Con un costo entre los USD 12 millones a USD 25 millones por barco, en un país ansioso por reforzar su compra militar, desconfiado de su alto déficit presupuestario, como Israel, podría considerar al Seagull como una ganga. Los buscaminas estándar pueden costar hasta USD 200 millones.

El bote de aluminio de 40 pies fue presentado en mayo y se parece a una lancha recreativa, pero está equipado con torpedos y, lo más importante, no tiene tripulación. Sus características redundantes permiten que un componente de reemplazo se haga cargo si falla un componente primario, eliminando la necesidad de un técnico de reparación.

El mercado de los USV se está expandiendo rápidamente, y los contratistas de defensa israelíes como Elbit, Rafael y las industrias aeroespaciales israelíes, más conocidas por los aviones no tripulados en el aire, están activos en el campo. La expansión se produce en un momento en que las minas están en uso prominente en el Golfo Pérsico, especialmente por los rebeldes hutíes de Irán y Yemen.

Los países que Israel percibe como enemigos cercanos también han expandido sus flotas submarinas; mientras que la Fuerza de Defensa de Israel tiene cinco submarinos, Irán tiene más de 30 submarinos «enanos» equipados en gran medida con torpedos de unos 100 pies de longitud y construidos para viajar en aguas poco profundas.

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