La Armada de los Estados Unidos tiene una nueva visión de lo que harán sus enormes destructores de alta tecnología: combatir y eliminar buques de guerra enemigos en misiones de larga distancia.

La US Navy le está pidiendo al Congreso de los EE.UU. que financie una conversión de sus destructores furtivos de 600 pies (casi 200 metros) de un buque de ataque terrestre a una plataforma ofensiva anti-superficie, de acuerdo con los documentos presupuestarios publicados el 12 de febrero.

La solicitud de presupuesto para el año 2019 incluye un pedido de US $ 89.7 millones para transformar sus destructores de clase Zumwalt integrando el misil SM-6 de largo alcance de Raytheon, que puede tener un uso dual tanto como misil antiaéreo así como también anti-superficie.

Convertir a los destructores clase DDG-1000 en un buque anti superficie es una gran victoria para reforzar las capacidades ofensivas de la fuerza. También responde a la campana del comando del Pacífico de Estados Unidos, que ha estado presionando para que la Marina agregue armas de mayor alcance para compensar la creciente amenaza de la tecnología de misiles de largo alcance de China.

El SM-6 es un misil versátil que ha entusiasmado a la Marina de los EE.UU. En agosto, la Armada derribó un objetivo de misiles balísticos de alcance medio con el SM-6, que usa una explosión fragmentada cerca de su objetivo como mecanismo de fuego. Esto es diferente del SM-3 Block IIA en desarrollo que alcanza su objetivo directamente. También se puede usar para alcanzar objetivos de superficie en el mar y en tierra desde cientos de millas de distancia.

La Marina planea comprar 625 de SM-6 en los próximos cinco años.

Para este Tomahawk Naval, Raytheon está integrando un nuevo buscador en su probado misil de ataque para enfrentamientos de largo alcance entre buques.
La decisión de cambiar los requisitos de una plataforma de ataque terrestre a una plataforma anti-superficie llegó en noviembre después de una revisión de los requisitos, según los documentos.

“Después de una revisión exhaustiva de los requisitos de la clase Zumwalt, la Marina decidió en noviembre de 2017 volver a centrar la misión principal de los Destructores de la Clase Zumwalt de Ataque terrestre a Ataque de superficie”, dicen los documentos. “La financiación solicitada para el año 2019 facilitará este cambio en la misión y agregará fuego letal y ofensivo contra objetivos a flote y en tierra”.

USNI News informó por primera vez en diciembre que la Armada estaba considerando convertir el Zumwalt en una plataforma de ataque de superficie.

El primer barco de la clase, Zumwalt, actualmente está realizando una revisión general y una instalación de sistemas de armas en San Diego. Michael Monsoor, el segundo buque de la clase, completó las pruebas de aceptación este mes.

Conseguir una plataforma de ataque de superficie en el Pacífico encaja perfectamente con el concepto de letalidad distribuida que fue defendida por el ex comandante de la Fuerza Naval del Pacífico, vicealmirante Thomas Rowden. Este argumentó que los buques de superficie pueden y deben ser utilizados en una capacidad ofensiva, no solo relegados a la defensa del portaaviones.

Al agregar sistemas de largo alcance a todo tipo de barcos, Rowden argumentó que obliga a adversarios potenciales a gastar recursos buscando no solo destructores y cruceros, sino también barcos más pequeños e incluso barcos anfibios que no han tenido un papel de ataque en el pasado.

En un testimonio presentado el 14 de febrero ante el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, el comandante de PACOM (Comando del Pacífico), almirante Harry Harris, dijo que las capacidades avanzadas de China hacían que la inversión en sistemas de largo alcance para su teatro fuera imprescindible. Los tres destructores de la clase Zumwalt se basarán en el Pacífico.

“Necesito una mayor letalidad, específicamente barcos y aviones equipados con sistemas de armas más rápidos y más duraderos”, escribió Harris. “Las armas de ataque de mayor alcance en todas las plataformas son un imperativo”.

El dinero solicitado en 2019 también financia una actualización de los sistemas de combate, una actualización de enlace de datos y algunos nuevos equipos de recolección de inteligencia de señales. También persigue cambiar algunos componentes de seguridad cibernética de los sistemas informáticos del barco que se están volviendo obsoletos.

Una cosa que el presupuesto no está financiando es una nueva ronda para el Advanced Gun System construido específicamente por BAE Systems para el barco. A fines de 2016, el servicio canceló su Proyectil de ataque terrestre de largo alcance, que costó alrededor de un millón de dólares por unidad, y ha tenido problemas para encontrar un reemplazo para el arma.

El sistema “Advanced Gun Systems permanecerá en los barcos, pero en estado inactivo para uso futuro, cuando se desarrolle y distribuya una ronda de armas que pueda alcanzar de manera asequible la capacidad deseada”, dicen los documentos.

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