Canadá comprará una flota de aviones de combate Hornet F / A-18 de 30 años de edad a Australia en medio de una creciente disputa comercial con los EE. UU.

Los planes para comprar una flota nueva de 18 Boeing Super Hornets fueron abandonados después de que Estados Unidos impusiera un arancel del 80% sobre las importaciones de aviones de pasajeros de Bombardier y Canadá gastaría unos 500 millones en la flota de aviones RAAF antiguos.

Ottawa anunció el año pasado que quería comprar Super Hornets como medida provisional mientras ejecuta una competencia de 88 aviones para reemplazar a sus envejecidos 77 cazas CF-18, pero descartó esos planes y dejó en claro que la compañía tenía pocas posibilidades de ganar un contrato más grande a menos que caiga el desafío comercial contra el fabricante de aviones canadiense.

El anuncio marca una nueva baja en las relaciones entre el gobierno liberal de Canadá y Boeing y arroja dudas sobre el futuro de la cooperación de defensa con la compañía aeroespacial estadounidense, que dice que respalda más de 17.500 empleos en Canadá.

Pero Boeing ha indicado que es poco probable que se retracte en el desafío comercial y el problema se ha convertido en un problema político para el primer ministro canadiense, Justin Trudeau.
Andrew Scheer, líder del partido conservador opositor oficial, se burló el martes por comprar aviones viejos.
«Si el primer ministro está tan interesado en comprar reparados, que venga, porque tengo una vieja minivan que me encantaría mostrarle», dijo Scheer riendo en la Cámara de los Comunes.

Jonathan Vance, jefe del equipo de defensa de las Fuerzas Armadas Canadienses, dijo a ABC News que los aviones a reacción australianos serían una medida provisional adecuada hasta que su flota de cazas de próxima generación se entregue alrededor de 2025.
Los aviones australianos usados volarán a Canadá en 2018.

La fuerza aérea canadiense siempre ha preferido un jet estadounidense, según las fuentes. Canadá es parte del consorcio que ayudó a desarrollar el caza furtivo F-35 de Lockheed Martin y el gobierno conservador anterior anunció en 2010 que compraría 65 de los aviones.
Más tarde retrocedió y durante la campaña electoral de 2015, Trudeau juró no comprar el caza porque era demasiado caro. Después de tomar el poder, el gobierno suavizó su tono.

Pero Trudeau no es un fan del F-35 y la disputa de Boeing significa que los oficiales están preparados para mirar a rivales como el Eurofighter Typhoon y el jet Rafale de Dassault Aviation SA, dicen las fuentes, que pidieron permanecer en el anonimato dada la sensibilidad de la situación.

Si Canadá buscara al Typhoon o el Rafale, tendría que decidir si usar armas estadounidenses o comprar sistemas de armamento europeos e integrarlos con los utilizados por las fuerzas estadounidenses.

Un experto en defensa señaló que Gran Bretaña, Alemania e Italia tienen la intención de operar tanto el F-35 como al Eurofighter, evidencia de que Canadá podría comprar el avión europeo y aún operar con los F-35 de la fuerza aérea estadounidense.

Aunque Canadá extenderá la esperanza de vida de algunos CF-18 hasta 2025 para cubrir la introducción de los nuevos jets, el analista de defensa del Instituto Canadiense de Asuntos Mundiales David Perry predijo el miércoles que Ottawa mantendrá los viejos aviones en servicio por más tiempo de lo planeado y arrastrará a la competencia.

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