Por Kelsey D. Atherton
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Traducido por Negro2000

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Los drones militares son baratos, pero sin duda podrían soportar ser mucho más baratos. Al menos, esa es la razón de ser de una solicitud de la Fuerza Aérea para un “Low Cost Attritable Strike UAS Demostración”, publicado ayer en línea.
Para fomentar el diseño de un avión no tripulado barato y mortal, el gobierno federal está dispuesto a desembolsar hasta $ 7.450.000 para desarrollar el concepto en 30 días.

A medida que se insertan en la flota aérea militar existente, los drone, como el Predator y Reaper son más baratos que, por ejemplo, los + de 100 millones de $ del F-35, pero eso no significa que sean exactamente reemplazables.
Los Reaper cuestan unos $ 13 millones cada uno. El Gray Eagle moderadamente más barato, que es aproximadamente el paso intermedio entre el Predator original y el Reaper, que corre alrededor de los $ 5 millones por drone.

Así que la Fuerza Aérea quiere un avión no tripulado que todavía puede alcanzar blancos, pero también está bien si se pierde en la batalla. En parte, esto se trata de un enfoque que cambia a la guerra. Las notas de condiciones de los aviones los hacen cada vez más caros, por lo que la Fuerza Aérea quiere aviones no tripulados que “ofrescan reducciones dramáticas en los costos para traer mas a la participación”, y lograr un efecto de imposición de costos en futuros adversarios.
Un buena cantidad de aviones no tripulados que sean lo suficientemente baratos para que finalmente se conviertan en caros para disparar a todos hacia abajo.
La solicitud va a pedir que estos drones no sean diseñados para el largo plazo.
Tradicionalmente, los drones están diseñados como otras aeronaves de la Fuerza Aérea, fiables y con una larga esperanza de vida, pero la Fuerza Aérea quiere relajar estos requisitos para los UAV de bajo costo, para obtener algo útil a un precio mucho más bajo.

¿Cuánto más bajo? Si bien es difícil decir lo que es de bajo costo en un servicio que considera a aviones de $ 100.000.000 como esenciales, yo no esperaría que un avión no tripulado de bajo costo cueste nada más que un misil de crucero, que se extiende entre $ 500.000 y $ 1 millón.

Hemos visto signos de este cambio. DARPA está explorando portaaviones aerotransportados, donde aviones de carga lanzan olas de aviones no tripulados. Además, DARPA está trabajando en un sistema de aviones no tripulados de caza, en manada, como equipos robóticos mortales en cielos hostiles.
Estas ideas se combinaron en un gran vídeo de concepto a partir de marzo, en el que un caza tripulado escolta a un vehículo teledirigido porta drones. El vehículo luego libera drones y misiles, destruyendo con éxito defensas aéreas enemigas.
En el video, el cielo está lleno de aviones como en la Batalla de Inglaterra, pero a diferencia de la Segunda Guerra Mundial, sólo dos de los aviones tienen seres humanos a bordo.
Si hay una forma de que la Fuerza Aérea pueda lograr esos cielos llenos de robots, va a ser con programas como el Low Cost UAS Attritable que puede hacerlo.

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