Upgrade de los F-16 FACh

Estimados coforistas

Abrimos un tema relacionado a la modernización anunciada por la Fuerza Aérea de Chile para proyectar sus F-16 hasta 2040.

Para que ello sea posible, se deben ir manejando obsolescencias técnicas y logísticas mediante recambio de componentes a lo largo de la vida útil de las dos versiones del SDA F-16 operados, la AM/BM Bloque 15 y la C/D Bloque 50. Por esa razón, como solución de largo plazo, la industria propone la convergencia logística de todas las versiones que sigan en operación:



Como primer antecedente del upgrade fue la consulta de precios a via DSCA de equipos principalmente de comunicaciones asociados a una operación conjunta bajo un contexto de una red ADGE:

CHILE – F-16 MODERNIZATION

PDF Version:
chile_20-28.pdf
Media/Public Contact:
pm-cpa@state.gov
Transmittal No:
20-28


WASHINGTON, July 23, 2020 - The State Department has made a determination approving a possible Foreign Military Sale to the Government of Chile of equipment and related services for F-16 Modernization for an estimated cost of $634.70 million. The Defense Security Cooperation Agency delivered the required certification notifying Congress of this possible sale today.

The Government of Chile has requested to buy equipment and related services for F-16 Modernization to include: nineteen (19) Joint Helmet-Mounted Cueing Systems (JHMCS); six (6) inert MK-82 (500LB) general purpose bomb bodies; two (2) MXU-650KB Air Foil Groups (AFG); forty-four (44) LN-260 Embedded GPS/INS (EGI); forty-nine (49) Multifunctional Information Distribution System Joint Tactical Radios (MIDS JTRS). Also included are avionics and Mode 5 equipment and software upgrades, integration, and test; software and software support; ARC-238 Radios; Combined Altitude Radar Altimeters (CARA); Joint Mission Planning System (JMPS) support; Identification Friend or Foe (IFF) AN/APX-126 Combined Interrogator Transponders, cryptographic appliques, keying equipment, and encryption devices; weapon system spares and support; bomb components; High-Bandwidth Compact Telemetry Modules (HCTMs); secure communications and precision navigation equipment; aircraft displays; additional spare and repair/return parts; publications, charts, and technical documentation; integration and test equipment; U.S. Government and contractor engineering, technical and logistical support services; and other related elements of logistics and program support. The total estimated program cost is $634.70 million.

This proposed sale will support the foreign policy goals and national security objectives of the United States by improving the security of a strategic partner in South America.

The proposed sale will improve Chile’s capability to meet current and future threats by modernizing its F-16 fleet, which will allow Chile to maintain sovereignty and homeland defense, increase interoperability with the United States and other partners, and deter potential adversaries. Chile will have no difficulty absorbing the upgrades into its armed forces.

The proposed sale of this equipment will not alter the basic military balance in the region.

The principal contractor will be Lockheed Martin, Bethesda, MD. There are no known offset agreements in connection with this potential sale.

This notice of a potential sale is required by law and does not mean the sale has been concluded.

All questions regarding this proposed Foreign Military Sale should be directed to the State Department's Bureau of Political Military

Affairs, Office of Congressional and Public Affairs, pm-cpa@state.gov.

https://www.dsca.mil/major-arms-sales/chile-f-16-modernization

+

Dado el COVID el plan inicial de modernización se posterga, pero se consigna que es de desarrollo plurianual:


Ello, hasta hace 3 días, momento en que aparece la noticia de la autorización a Chile para modernizar sus F-16 al estandar "V" o Viper:

Fixed-Wing
Joint Helmet Mounted Cueing System II starts flight testing in Lockheed Martin F-16V
By Garrett Reim
4 August 2020



Collins Elbit Joint Helmet Mounted Cueing System


Source: Elbit

Collins Elbit Vision Systems has started flight testing its Joint Helmet Mounted Cueing System II (JHMCS II) in the Lockheed Martin F-16V.

The flight tests are part of the US Air Force’s military flight release process, says the company on 3 August. The helmet has already passed safety qualification testing, including sled, tower and windblast tests.

So far, the JHMCS II is the only helmet mounted display integrated and tested on the F-16V, the upgraded version of the fighter. The helmet is also to be integrated into F-16 Block 70/72, a new-build version of the fighter based on the new capabilities offered in the “V” upgrade package.

The helmet comes with a number of features including visor-projected symbology and night vision goggles. The device allows pilots to fire off-boresight missiles, such as the Raytheon AIM-9X Sidewinder. Such off-boresight missiles can be fired at enemy aircraft that are not directly in front of a fighter using a visual cueing system that follows the pilot’s head as it turns.

The helmet is manufactured by Elbit Vision Systems, a joint venture between Collins Aerospace and Elbit Systems of America.

“JHMCS II is designed to increase lethality, mission effectiveness and pilot safety,” says Raanan Horowitz, chief executive officer of Elbit Systems of America. “The helmet mounted display’s improved centre of gravity reduces neck strain which increases pilot safety and comfort.”

The F-16V and F-16 Block 70/72 comes with an APG-83 active electronically scanned array radar, automatic ground collision avoidance system, infrared search and track, and a more robust mission computer, among other improvements.

New-build F-16 Block 70/72 are on contract from Bahrain, Bulgaria and Slovakia.

The US State Department has also approved Morocco and Taiwan to buy F-16 Block 70/72 aircraft. Chile, Morocco and Taiwan are also approved to upgrade older fighters to the “V” variant. Taipei signed a letter of offer and acceptance for the “V” upgrades in December.

https://www.flightglobal.com/fixed-...sting-in-lockheed-martin-f-16v/139625.article

En tal sentido, se espera proceder con el upgrade de electrónica en la presente década, manteniendo aún indefinidos sus alcances.

Saludos
 
Última edición:
Excelente iniciativa!

Mi primera duda...

La FACh tiene 2 versiones diferentes del SARM F-16, cuanto podrían quedarse homogéneo por la aplicación de un paquete de modernización y cuáles serían las mejoras logradas en relación con las capacidades actuales en cada una de las versiones actuales?

Supongo que debido a la diferencia de edad y bloqueo de cada versión del SARm F-16 operado por FACh, tienen características muy diferentes (endurance) como, RCS, rango operativo, entre otros...

Sin embargo y en resumen, ¿cuáles son las capacidades que cada uno tiene hoy y, si es posible, después de la modernización aplicada?

Saludos cordiales.
 
Excelente iniciativa!

Mi primera duda...

La FACh tiene 2 versiones diferentes del SARM F-16, cuanto podrían quedarse homogéneo por la aplicación de un paquete de modernización y cuáles serían las mejoras logradas en relación con las capacidades actuales en cada una de las versiones actuales?

Supongo que debido a la diferencia de edad y bloqueo de cada versión del SARm F-16 operado por FACh, tienen características muy diferentes (endurance) como, RCS, rango operativo, entre otros...

Sin embargo y en resumen, ¿cuáles son las capacidades que cada uno tiene hoy y, si es posible, después de la modernización aplicada?

Saludos cordiales.

En cuanto a que tanto podrían homogeneizarse ambos modelos, la respuesta está fundamentalmente en la parte de la electrónica: computadora de control de misión, comunicaciones, IFF, radar, suite de autoprotección, casco designador, armamento.

Lo que no se estandarizaría serían las plantas motrices, por un lado P&W F-100-220E (F-16AM/BM) y por otro el GE-F110-129, algunos rotables y sistemas hidráulicos diferentes.

En cuanto al rango ferry en 4.200 km, están parejos con tres tanques suplementarios.

En cuanto al RCS, aparte de la info de fuente abierta, es claro que el esquema de pintura RAM opaco de los Bloque 50 no fue renovado y se optó por estandarizar el esquema de pintura especial con el mismo que traían los holandeses.



https://www.enaer.cl/ChileTransparente/pdf/memorias_anuales/memoria_2019.pdf

Sobre las capacidades post modernización, se deducen de una configuración aún no determinada totalmente por fuentes abiertas. Esperaría nuevas noticias a partir de 2021.

Saludos
 
Respecto a la duda sobre el alcance, ahi hay otra diferencia en cuanto a techo de crecimiento más allá de lo electrónico.

Si bien ambos modelos operados en la FACh operan los estanques subalares estandar de 370 galones, los Block 50 están certificados para los estanques lanzables de 600 galones

Israel’s IMI is also offering a higher capacity external fuel tanks (600 Gallon) for the F16, which can significantly extend the F-16 range, These tanks can replace the 370 gallon tanks or carried in addition to other tanks, especially on long haul ferry missions. However, the 600 Gal version cannot be dropped when the aircraft enters a dogfight and therefore, can be carried when the aircraft is armed for all aspect combat (when maneuvering relative to the target is not required), or maintained in relatively safe flight pattern (such as various mission support roles) or being escorted by other fighters.

https://defense-update.com/20060728_f-16-fuel.html

El tema es si se justifica saltar a ellos, o a los conformal fuel tanks (otro elemento disponible para los Bloque 50) ya que se cuenta con 3 KC-135E.



Y éste tiene combustible para regalar:


2 CFT + internal + 2 subalares de 600 galones + bajo fuselaje de 300 galones.

Da como resultado:

The proposed extended-range F-16ES (Enhanced Strategic) version of the Fighting Falcon was originally developed for the Israeli strike fighter competition. In order to provide increased range, conformal fuel tanks which hold an extra 3,200 lb. of fuel were to be fitted. When combined with a 320-gal. centerline tank and two 600-gal. underwing tanks, the F-16ES has an unrefueled mission radius of 1,025 mi. when carrying a typical strike load of two 2,000-lb. bombs and four air-to-air missiles. That represents a 40% increase over the range of the current U.S. Air Force block 50 F-16C and is roughly equivalent to that of the F-15E, according to Lockheed. However, this project lost out to the McDonnell Douglas Strike Eagle in the competition.

In addition to the conformal fuel tanks, the F-16ES also features an internal forward-looking infrared (FLIR) system, which basically replicates the capabilities of the LANTIRN navigation and targeting system without the drag associated with external pods. Following the loss of the Israeli strike fighter competition to the F-15I Strike Eagle (the Israeli export version of the F-15E), Lockheed has resurrected the project following an expression of interest by several other nations. A.o., Lockheed offered the F-16 block 60 (sometimes referred to as the F-16U) to the United Arab Emirates. It includes the conformal fuel tanks and the internal FLIR.

http://www.f-16.net/f-16_versions_article17.html

Bestial sería tener el mismo alcance que el Strike Eagle, pero no se si necesitaríamos tanto alcance.

Aunque los accesorios están homologados.

De momento, lo oficial es que la modernización se remitirá sólo a electrónica:

Chile eyes F-16 upgrades, new AESA radars
Jose Higuera - IHS Jane's Defence Weekly
02 November 2017

The Chilean Air Force is studying options for upgrading its fleet of 46 F-16 fighters to keep the aircraft up-to-date through the 2030s, and any resulting programme would become the service's top priority, senior military sources in Santiago told Jane’s .

The plan, set to be launched between 2018 and 2021, aims to fit Chile’s F-16s with a new mission electronics package built around a synthetic aperture, active electronically scanned array (AESA) radar. A new mission planning and management system, new Electronic Countermeasures (ECM)/Electronic Support Measures (ESM) system, and upgrades in the cockpit would also be included.

According to the sources, the studies are also considering increasing the number of Block 50 aircraft, adding six to eight to the current fleet of 10 Block 50s; and how many of the 36 mid-life upgrade second-hand aircraft bought from the Netherlands would be upgraded.


https://www.janes.com/article/75410/chile-eyes-f-16-upgrades-new-aesa-radars

Saludos
 
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Una posibilidad adicional de capacidad interesante, a pesar de que la modernización no incluye posiblemente modificaciones estructurales, me imagino que agregar estos tanques más grandes además de la restricción de maniobras de alto rendimiento (dogfight) como se menciona en la nota, pero pensando en el uso de estos tanques que "no podrían ser descartados durante el vuelo", ¿se me ocurrió que sería igualmente difícil ejecutar una maniobra evasiva para escapar de un misil ya sea BVR quizás? y también podría resultar en mayor aumento del RCS, o no?

Y ciertamente todas estas variables serán eventualmente consideradas por FACh y su relación costo-beneficio, así como posibles escenarios de empleo.

Bueno, a pesar de que ya ha anticipado que probablemente no se producirán modificaciones estructurales durante la modernización, restringiendo en la electrónica, mi duda estaba más relacionada cual es actualmente el "RCS" y cuál es el "Rango Operativo" en una misión aire-aire, (patrulla aérea/interceptación) con y sin los tanques de combustible externos tanto de los F-16 AM/BM como F-16 Block 50/52 de la FACh?

Tengo poco conocimiento del tema pero, imagino que ambas versiones tienen características diferentes tanto en RCS como en Rango Operativo con una ventaja para la versión más nueva (F 16 Block 50) naturalmente.

Y explico, me imagino que incluso las versiones más modernas (Block 50/60 (?) al ser modernizadas (standard F-16"V") no tendrían la misma firma radar (RCS) de um F-16 Block 70 y obviamente mismo considerando los tanques conformales ciertamente no tendrían el mismo rango operativo, incluso recibiendo una reconstrucción estructural profunda para recibir los tanques conformales ya que diferencias de materiales más avanzados y también versiones de motor más avanzadas como otros pequeños cambios por sí mismos son responsables resultando en diferencias características que un sistema anterior no puede emular, tanto en el alcance operativo (no en alcance máximo de desplazamiento) como mejora del RCS.

Saludos cordiales.

PD; Existe algún componente electrónico de esos que pretenden integrarse en la modernización que de alguna manera puede contribuir a la disminución del RCS, en el último post me sorprendió con la pintura RAM.
 
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