La Artillería en la Primera Guerra Mundial

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La Artillería en la Primera Guerra Mundial

La derrota francesa en la guerra Franco-Prusiana fue mas que nada fue una derrota artillera, algo doloroso para los franceses que habian revolucionado la artilleria de campaña en las ultimas decadas del siglo XVII, y habian producido genios estategicos como Napoleón, quien utilizaba baterias de artilleria agrupadas como quien usa pistolas de bolsillo. Prepraandose para la inevitable venganza, los franceses introdujeron el primer cañón de tiro rapido en el mundo: el St. Chammond 75 m m mod. 1897 con un alcance de 7000 metros, y merced a un mecanismo de cierre Nordenfelt una capacidad de 21 tiros por minuto. Este fue em primer cañón de campaña que introdujo el sistema de recuperacion hidraulica que le daba a la pieza una estabilidad increible. Los franceses depositaron todas sus esperanzas., descuidando la artillería pesada, pues esa no concidía con su estrategia de ataques a todos costo, "L'Audace! Toujours L'Audace!" Los alemanes poseian un apieza reglamentaria con retroceso a resortes y espadones, el Krupp mod. 1896 de 77 mm inferior en todo sentido al 75 mm frances, pero concienzudamente habian desarrollado una seroe de cañone sy obuses en calibres mayores: 105, 150, 170, morteros de 210,y de 420 mm que pulverizarian las trincheras asi como los fuertes con cupulas blindadas belgas de Lije, Maubergue y los fuertes franceses de Verdun. Para esta colosal batalla artillera, los alemanes inclusiive ajeron al frente dos piezas de 381 mm en afustes ferroviarios. Aqui una de ellas.:


Ell Obús "Gran Bertha" un Krup de 402 mm L.16,5


Los franceses contaban con nun número limitado de obuses y cañones DeBange mod. 1874 de 155 mm 0-

El famoso St. Coammond de 75 mm L.36
 

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Fotografias
1) obus Skoda de 104 mm L.35 mod. 1915
2) cañon Krupp 75 mm L.27 mod.1906 italiano-esta pieza fue producida bajo licensia en Italia y utilizada en ambas guerras mundiales.
3)"Canon de 155 mm Grand Puissance Filloux"- cañón de 155 mm L.38,2 introducido en 1917-superlativa arma que fue producida bajo licensia en los EEUU como el mod. 1918.y utilizada en ambas guerras mundiales.
4)Langer 21 cm Morser-(obus Krupp de 210 mmL.14,6 mod. 1916
5) Canon de 155 Court mle. 1917 Schneider-(Obus Schneider 155. mm L.15,3 mod. 1917-una de las mejores piezas en su tipo, producida bajo licensia en los EEUU durante la 1a. Guerra y por España en la post-guerra. Equipo los ejercitos de Belgica,Francia,Rusia Zarista, Grecia, EEUU, y en la post-guerra Brasil y Chile adqurieron una bateria cada uno.
 

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Fotografias
1) cañón Vickers 6 inch Mark VIII-un apieza dnaval y de artilleria de costas que fue montada sobre el afuste del obus ingles de 203 mm. No poseia mecanismo d eretroceso, asi que para retornar a la pieza a su posiicon original, se utilizaban unas cuñas de madera fabricadas ex-profeso. En 1917, un gran numero de esta spiezas fueron entregadas al US Army, que las utilizo para reforzar las defensas del Canal de Panama con la deisgnación de mod. 1917. En 1939 fueron radiados del servicio, y en 1940 99 de estos viejos cañones ,que ya habia sido mopdernizados con ruedas neumaticas fueorn vendidos al Brasil aun costo simbolico.Como dato curioso, en la decada del 70, Brasil regalo una bateria de estos al Paraguay.
2) Obuses Schneider de 240 mm en afustes ferroviario.

3) Krupp 75 mmL.to mod. 1903 del ejercito turco-558 de estas piezas fueron adquiridas durante 1903-1906.
 

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1) Obus Skoda 100 mm L.19 mod. 1914
2) obus Skoda 150 mm L.14.1 mod. 1914/16
3) cañón de campaa Svchneider 105 mm L.28,4 mod. 1913
4, 5) mortero Skoda de 305 mm
 

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1) Obus ingles de 203 mm-este pertenece al US Army. La firma Midvale Steel Co, de los EEUU comenzo a producir estas piezas para Inglaterra a comienzo de la Pirmera Guerra, luego al enrar en guerra, por estar en produccion los adopto como piezas reglamentarias.Algo curioso,los ingleses aun tenian cantidades de estos en la 2da. Guerra, pero cimo estaban gastados los tubos, insertaron tubos de repuesto de fabricacion norteamericana y los retcalibraron para el calibre 183 mm. (7,2 inch)
2) Obus de 103 mm en sericio inglés-los hubio en dos versiones, el MK Vi (alcance de 9.900 metros) y el Ml. VIII (alcance maximo de 11.000 metros)
3) Obus inglés de 233 mm (9.2 pulgadas) pieza fija que debia transladarse al frente en vagones de FFCC-y luego trabajosamente de este modelo se dearrollo un apieza similar, pero de 381 mm-pero apenas tenia un alcance de 9.800 metros,.Por lo tanto, fue considerado demasiado pesado para tal poco alcance.y vieron poco servicio.El Obus de 233 mm. tambien fue adoptado por el US Army
 

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b]La Fabulosa capacidad industrial de los EEUU:[/b]





Noten que las cifras en la primera tabla solo se refieren a piezas de artilleria entregadas al US Army-y recuerden que la produccion en gran escala estaba prevista para 1919...! La producción de granadas de artilleria merece un capitulo aparte-por si inemssidad y variedad Hasta se produjeron granadas para los buques de la armada rusa..!
 

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1) ) un cañón poco conocido-el mod. 1906 de 120 mm (EEUU)-su producción fue demorada en haras de la estandarizacion, ya que lo redise‰aron para cargar la granada francesa de ese calibre Disparaba una granada 27 kg y su al. maximo era de 10,5 km.Solo habia 60 en el inventario en 1917.
2) EEUU Cañón de 152 mm mod. 1903 en afuste de barbeta de acero. alcance 26,2 km.
3) EEUU cañón de 356 de artilleria de costas en afuste ferroviario.En una demonstraciñn ante el Mariscal Foch, una de esta spiezas disparo dos granadas El efecto fue desvastador, aniquilando a una seccin de vias de FFCC de unos 50 metros de longitud... Foch ordeno: "No sigan con la demonstraci)n! no gasten munición..Al frente con esa pieza
4) EEUU-cañón de 356 mm de la artilleria de costas en montakje retractil, lo que se denomonaban "Disappearing Guns"
5) EEUU-cañón de 254 mm en Fort Standish, en el puerto d Boston c. 1918.-


En pleno contraste con la artilleria de campaña del US Army, que solo unas 637 piezas de diversos calibres, la Artillería de Costas estaba esplendidamente equipada con materiales de calibres que variaban de entre los calibres 37 mm,hasta piezas de 356 mm. Se estima que el numero de piezas montadas a lo largo de ambas costas y puertos superaba ampliamente a la cifra de 3.000. Esto se puede ilustrar solo mencionando que no para equipar al la Fuerza Expedicionaria de los EEUU que se alistaba para el frente occidental, menos de 743 piezas de calibres 127 a 406 mm fueron tomadas de estas fortificaciones,al tiempi que se ordenaban 460 afustes ferrovarios-dejando asi a un numero de piezas en reserva. La Primera Brigada Expedicionaria de la Artilleria de Costas fue activada en Fort Adams, Rhode Island, durante Julio de 1917. Esta unidad comprendia 12 compañias que utilizarian 36 piezas de 254 nmm en afustes de FFCC. Muientras se aguardaba la llegada de estas piezas, la Brigada fue equipada con material frances en afustes ferroviarios Al llegar el armisticio, esta unidad, que habia sido expandida ,comprendia 10 regimientos de artilleria y tropas de apoyo logistico operaba 5 cañones (EEUU) de 356 mm,y material frances que incluia 4 obuses de 400 mm ,4 cañonnes de 340 mm, 12 cañones de 320 mm, 24 cañones de 240 mm y 24 de 194,5 mm, todos en afustes ferroviarios.
 

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1) cañón de infanteria Hotchkiss de 37 mm-reglamentario en varios ejércitos, inclsuive el de los EEUU-como el que aparece en esta foto.
2) Cannone da 149/35 mod. 1900-Una vieja pieza de diseño Armstrong montada en 1900 en un afuste sin mecanismos de elevación o de recuperación Disparaba una granade de 45,9 kg a 16.500 metros. En 1940, el Essercito Italiano aun contaba con 895 de estas arcaicas piezas.
3) Canone da 75/27 modello 11-(cañón de 75 mm L.27 mod.1911) aEste era un cañón imprtado de Francia,diseñado por M. Deport. Al hacer su apariicn era una pieza de de caracteristicas avanzadas; entre las cuales unan afuste tipo bi-flecha, lo que permitia una elevación de 65 o y por ende, cumplir la doble función de piezas de campaña y A.A. En 1940, Italia poseia unas 1700 piezas de 65 mm L.27, inclusive el modelo 1906-lo que revela el atraso tecbologico experimentado por Italia bajo Mussolini.
Peso en bateria: 1076 kg
proyectil: 6,3 kg.
alcance maximo 7.900 m (granada original)10.240 metros Inueva granada_utilizaban la misma granada del 75 mm L.27 mod. 1906.
 

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Artilleria del Imperio Austro-Hungaro

Aunque la gran mayoria de las piezas de artilleria del Kaiserlich und Königlich armée " (k.u.k, o Ejército Imperial y Real) ,tambien existian otras fundiciones conocidas por la alta calidad de sus piezas. Entre estas la Bohler, y la Artillerie Zeugs Fabrik. Las piezas de campaña Skoda se distinguian por el hecho de que los tubos eran de bronce forjado. cañones de campaña de la Skoda en este conflicto llevaban







1)cañón de campaña Skoda 76,5 mm L.30 mod. 1905 (8 cm Feld kanone M5)
Peso en bateria: 1020 kg
peso del proyectil: 6,68 kg
Alcance Maximo: 7.000 m
(La foto proviene de un sitio denominado "Virginia Military Museum)cuyos integrantes se dedican a "reconstruciones historicas"
2) Mortero Skoda de 30,5cm L. 12 mod. 1917

Peso en afuste de fortaleza: 20,5 tons
Proyectil: 295 y 380 kg.
Alcance Maximo: (granada de 295 kg) 13.000 m, (granada de 380 kg (11.000 m)
En Enero de 1917 el K.u.K.oseia 58 de estos gigantestos morteros., y 72 a 1918.
3) Skoda42 cm Köstenhaubitze Mo. 1916 und 1917
La Skoda comenzo a trabajar en una serie de morteros para la artilleria de costa en Noviembre de 1910 El prmero de estos fue el Mod. 1914, ocnque se artllaron las fortificaciones de Gomila, cerca del puerto adriatico de Pola Esta pieza pesaba 206 tons, y disparana granadas de 902 kg a distancias de 12.700 m . Luego fueron introducidos los mod. 1916 y mod.1917
Mod. 1916 Mod. 1917
Peso total 113 tons 100 ton
Afuste, sin cuna:
cuna: 11,6 tons 11,6 tons
Cimientos: 63 tons 50 tons.
Luego del armisticio de Noviembre 1918, la mayoria de estas pizeas pasaron a engrosar el asenal de la recientemente establecida Republica de Checo-Eslovaquia.
 

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La Artillería durante la Batalla de Verdún

Para proteger su vulnerable flanco izqierdo, el gobierno francés ordenó la construcción de una serie d efuertes a lo largo de la frontera con Alemania. El ma simportante de estos era Fort Duaumont, en la Lorena.en la región de Meusse, y el pueblo de VErdün. La construcción de Fort Duamont comenzo en 1885, y al ser completado tenia una superficie de 30.000 m2. con torres de artilleria y de artilleria blindadas, y una capa de cemento de 1,20 m. Este brave fue reforzado con cemento en varias ocasiones m la ultima en 1913. Situado en una de las colinas mas prominentes de la region tenia una liongitud de 400 metros. y dos niveles subterranéos con un techo de cemeto refiorzado de 12 de espesor. Esta fortificación estaba artillada con un par de viejos obuses de 155 mm mod. 1874, varias torres con piezas de 75 mm y numerosas ametralladoras ,y cañones revolveres Hotchkiss. En 1916, el general Erich von Falkenhayn logro convencer al kiser que una ofensiva contra Verdún causaria tal desangre entre las tropas francesa, que a la larga produciria su derrota. El Kaise aprobo el proyecto de von Falkenhayn. Para el ataque contra Verdún von Falkenhayn concentró 24 obuses pesados (inclusive 17 Skoda de 305 mm obtenidos en prestamo del Ejércto Austro-Hungaro o, completos ocn dotaciones de artlleros y tractores) y siste Krupp de 420 mm dos piezas navales de 381 mm, fabricadas para los acorazados clase "Bayern" en afustes ferroviarios- Estos dos monstruos eran designados "Max E"-disparaban una granada de 750 kg a una distancia de 38.700 metros, o granadas de 400 kg a una distancia maxima de 47.500 metros>Falkenhayn tambien contaba con dos piezas "Max E" ,128 obuses de 210 mm, 150 piezas de 105 y 150 mm, 266 obuses medianos de 105 y 159 mm, 247 cañones de campaña de 77 y 90 mm, y alrededor de 600 morteros de trinchera de diversos calibres.
Con la atención al detalle por la cual son renombrados, los alemanes construyeron solidas galerias de cemento bajo tierra designados "stollen" en las zonas de concentración inicial, capaces de albergar medio batallón cada uno y y dotados de todas las comodidades neecsarias. Muchas de las tropas francesas alrededor de Verdún se hallaban en trincheras que eran poco menos que zanjas. Para el asatto a Verdü, denominado "Operativo Gericht" (GEroch, Juicio, o veredicto) el ejército imperial habia enviado al frente 17.000 palas de trichera, 125.000 granadas de manbo, 1.000.000 de sacos de arena y 265 toneladas de alambre de puas .Ademas, habian forzadso la evacuación de varios pueblos de la zona para albergar a los 140.000 hombres que habrian de participar en el asalto.







1) Fort Duaumont, 1916
2) Una de las torres de observación blindadas
3) Fort Duaumont bajo el fuego de las baterías alemanas-noten los crateres.
4,5) Fort Duaumont bajo sitio
 

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1,Torreta blindada de observacióm ,Fort Duaumont
2) esquema de un tipico furte francés del perodo.
3, 4) tropas francesas en contra-ataque a la bayoneta
5) tropas francesas desembarcando del tren que las transporto a Verdün
6) tropas francesas en trincheras, cerca de Fort Vaux. Estas trincheras eran mucho mas substantiales que las demas forticicaciones de campaña s francesas en VerdúnFueron construídas a base de los escombros del pueblo de Fleury, Agisto, 1916.
7) La Voie Sacrée.
8) Trincheras francesas cerca de Fort Duaumont
 

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La Importancia de Verdún

La Importancia de la ciudad de Verdún se remonta a los tiempos de Imperio Romano,cuando ya era un campo fortificado llamado Virodunum. Cuando los herederos de Carlomagno se repartieron su imperio entre ellos, Verdún fue asignado a Francia. A mediados del Siglo XVII Vauban convertio a Verdún en la mas imponente del cordon de fortalezas que protegian a Francia.Sitiada durante la Guerra de los Treinta Años, y mluego en 1791, cuando resistió el bombardeo de artilleria prusiana hasta ue el comandante de la plaza, Beaurepair se sucidio antes de rendirla. En 1870 fue la ultima de las grandes fortaleza francesas en caer. En 1914 la R.F.V (Región Fortiquée de Verdún) )era una imponente colección de veinte fuertes principales y 40 secundarios denomionados "Ouvrages". Los fuertes en la margen derecha del rió Meuse estaban dispuestos en tres circulos, uno exterior y dos interiores. .El primero incluía los fuertes de Maoulanville,Vaux y Douaumont, la el segundo Tavannes y Souville, y el circulo central, en las alturas que domiinaban a Verdún Belrupt, St. Michelle y Belleville. En la margen derecha del rio habia dos lines similares,de las cuales la mas importante la constituían cinco fuertes a lo largo del desfiladero Bois Bourrus,que enclavijaba con las lineas de Douaumont, y Souville en la otra margen del rio.Al Sur de Verdún habia fuertes adicionales, pero que no se verian involucrados en la batalla que se ida a desatar. La pieza central en la defensa de la R.F.V. era Fort Douaumont, que situado en una colina de 400 metros de altura dominaba el terrono en toodos ls puntos cardinales. Cada fuerte habia sido situado de tal forma que su artillería podia bombardear al enemigo que se atreviese a aproxima al glacis del fuerte vecino. La aartillería consistía de piezas de 155 mm, piezas gemelas de 75 mm cortas, todas en cupolas de acero blindado, y todas retractiles. Eran practicamente invulnerable a tod, menos un impacto directo de la artillería mas pesada. Eran suplementados por torretas armadas con ametralladoras y piezas de artilleria que podian hacer fuego en defilada y repeler ataques en todas las direcciones. . Los fuertes principales poseian "bunkers" subterraneos para una o dos compañias, y los mas modernos estaban protegidos por una capa de cemento reforzado de 2,40 m de espesor bajo una gruesa capa de tierra. Ademas, en 1914 los fuertes habian sido reforzados por una linea de trincheras en los cerros entre las tropas francesas y alemanas con un radio de 3,2 y 4,8 km.
 

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Las fuerzas oponentes

El Ejército Imperial

Aguardadno en comodos Stollen, en el extremo del ala derecha, en una linea que corria desde el Meuse hasta Flabas se hallaba el VII CE de reserva,a la sordenes del gral von Zwehl. Proximo a este, el una inea desde Flabas a ville estaba el XVIIIo. CE del gral. von Schenck al a izquierda del XVIIIo. CE, desde Ville a Herbebois estaba el renombrado IIIer.CE d compuesto por unidades Branderburguesas al mando del gral. von Lochow. A la izquierda de esta gran unidad, desde Herbebois a Ornes y a la izquierda del Cuerpo de Branderburgueses, en una linea entre Herbebois y Ornes, como reserva estaba el XVo. CE. Detras de estas lineas, el Vo. CE de Reserva, unidad compuesta por polacos silesianos ya pasados de la edad militar y Alsacianos.

El Ejército francés

Directamente opuesto a esta formidable concentración, estaba el XXXo. C.E. al mando del Gral. Chrétiiems, compuesto por la 72da. Div (gral. Bapst), emplazada desde el Meuse hacia el Este, la 51a. bajo el gral. Boulange, la 14a, (gral Crepey)-que tendría poco que ver en esta batalla y la 37a.Div. bajo las las oredenes del Gral. de Bonneval. Cirtos sectores de las lineas francesas estaban guarnecidas por territoriales, y tropas coloniales, los Zuavos Nord Africanos y Tirralleurs.

El Teatro de Operaciones

 

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21 de Febrero 1916: Tempestades de Fuego

Confiado en la abrumadora superioridad de su artillería,con la que pretendia realizar una victoria similar a la de Liége. (1) von Falhenhayn limito el número de tropas para el asalto a solo 140.000. El ataque, que deberia haber sido lanzado el 12 de Febrero hubo de ser postergado por mal tiempo. el 21 de Febrero a las 0715 horas, el ataque comenzo cuando los dos Max "E" de 381 mm abrieron fuego. Las posiciones franncesas desaparecieron bajo una serie de explosiones que aplasto cupolas blindada, arranco enormes trozos de cemento. Los atntoados defensores se aprestaron repulsar un asalto de infantería, pero este asalto no se materializo. En dias anteriores,observadores alemanes habian localizado a todas las piezas de artillería francesas. Una concentración de 150 piezas medianas alemanas martillo concienzudamente a las posiciones francesas, anquilando posiciones y observadores de tiro, por lo que la artillería francesa quedo virtualmente ciega. A las 1600 horas, luego que la artillería alemana había descargado un aluvión de fuego sobre las defensas de Verdún, el salto de la infantería comenzo. Diezmados por el brutal bombardeo,,atontados, y sorprendidos, los infantes franceses resistieron con tal élan, que el asalto de la infanyería alemana fue rechazado en virtualmente todas las direcciones, excepto en un pequeño sector. Verdún, , plaza a la que los alemanes pretendían convertir en una "Maquina de moler carne" para triturar al ejército francés, comenzaba a tomat su tributo de sangre entre los alemanes. El gral De Castelnau recomendo que el II CE, que hasta esos momentos estaba en reserva fuera despachado a Verdún.CEJ del II CE era el general Philippe Petain. A las 2300 hrs del 25 de Febrero, ante la cionfusión y despiritu derrotista que revalecia en el Cuartel GEneral del gral Herr, De Castelnau escribió a mano una orden en la que urgía defender la margen derecha de a todo costo, y que el mando fuera confiado a Petain. . A medianoche, Petain telefoneó al comandante del XX CE, general Balfourier :" Allo! C'est moi, géneral Petain! He asumido el mando! Digale a sus tropas que resistan. Tengo confianzas en vosotros.!
Balfurirr contestó:" C'est vous mon géneral? C'est bien! Ahora si vamos a hacer las cosas como se debe! "

La Voie Sacrée

Una tenue linéa de comunicación unía a Verdón con el resto de Francía: un angosto camino de tierraque corrJa en dirección S.O. hacia Regret Blercourt Dombaste Chälons y Paris, de unos 180 km d elargo. En 1915 esta ruta camino había sido mejorada y tenía una anchura de siete metros, apenas suficiente para dos hileras de camiones en direcciones opuestas. El 25 de FEbrero, mientras se dirigia a Verdú, Petain pudo comprobar lo inadecuado que era: el hielo y el barro demoraban a los vehioculos motorizados, que apenas podian desplazarse a 3-5 km/h. El genio orgaizador de Petain se puso en evidencia:con la asistencia del ingeniero responsable por el transporte hacia Verdún, el Mayor Richard, Petain dividio al camino en seis acantonamientos, cada uno con un equipo de ingenieros -zapadores y talleres de reparación para vehiculos motorizados El camino fue reservado exclusivamente para vehiculos motorizados, las columnas a pe deberan desplazarse a ambas margnes de dicha via. Si un camión sufría desperfecto alguno sería empujado a la baquina. Simultaneamente, 10 batallones de guardias territoriales fueron empleados en la construcción de un ramal de FFCC de trocha ancha en Revigny. El numero de vehiculos motorizados a disposición del ejército francés era totalmente inadecuado: en 1914 solo había un total de 170 .En 1914, en el Marne los taximetros de Paris fueron empleados para transportar tropas al frente. En Febrero 1916, , la Regio Fortifiée de Verdú contaba con 700 camiones con nujna capacidad de carga combniada de 1.250 toneladas, aunque se estimaba que la plaza requería como minimo 2.000 toneladas de suministros por dia. Los camiones civiles de Paris y otras ciudades fueron requisados, y cuando Petain asumió el mando, Richard haba logrado reunir 3.500 vehiculos de diversos tipos, aunque no habia suficientes choferes para conducirlos. El 28 de Febrero, al subir el mercuri, el hielo convertio al camino en un lodazal de barro liquido de unos 420 mm de profundidad, en el que los camiones se empantanaban. Petain delego ciertas funciones a Richard, que en esos deseparados momentos movilizo a cuanto guardia territorial posible. Durante la semana del 28 de Febrero, 190.000 hombres y 25.000 toneldas de suministros llegaron a Verdún. En Junio, Richard disponia de mas de 12.000 vehiculos que rodaban hacia Verdún a razón de uno cada catorce segundos.. Durante los diez meses que duraría el sitio, brigadas de zapadores senegaleses y anamitas reforzaron el camino con 750.000 toneladas de pedregullo. Este camino adquirió un sentido religioso para los franceses, de ahi que fuera denominado :"La Voie Sacrée" ( La Via Sagrada")
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(1) En Liége (Lieja) los fuertes belgas, con gruesas cupolas blindadas habían sido destruídos por los obuses de 420 mm Krupp y los Skoda de 305 mm que había aportado el ejército austro-hungaro.
 

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El obús Krupp "Grand Bertha" de 420 mm-





1) Efecto de las granadas de 820 kg. del "Gran Bertha" de 420 mm sobre los fuertes belgas.
2) En su afuste de campaña, estas gigantescas piezas pesaban 175 tonelada, y poseían una capacidad ciclíca de 8 tiros por hora. Las granadas pesaban 820 kg. Por su peso, eran divisibles en ocho secciones, cada una remolcada por un camión tractor Daimer Benz. Para armarlas, se requerían no menos de 1.000 hombres. Por estas razones, se desarrolló un modelo en afuste ferroviario
 

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La caida de Fort Doaumont

El 24 de Febrero las defensas exteriores francesas comenzaron a desmoronarse. Para cubrir cubriri los claros que el fuego enemigo había causado en las linéas defendidas de las divisiones 51a. y 72a, Chrétien envió a la 37a. Div, compuesta por colonos franceses de Africa del Norte y tropas marroquies y algerianas. Los teutones respondieron con un furioso bambardéo que sorpendió a las tropas de la 37a. en campo abierto. Un batallon de maroquies se dio a la fuga cuando los alemanes lanzaron un ataque a la bayoneta. Con la rapidez de un rayo, los alemanes surgieron con tal fuerza que Louvement,en el flanco izquierdo, y la Côte de Poivres "(Colina de la Pimienta) , clave de las defensas francesas cayeron su poder. Luego de capturar Herbebois y Beaumont, el III CE aleman avanzo a toda prisa sobre Douaumont. Chrétien envió al o en juego al 3rer. bat. de Zuavos , pero los "Turkos"(como denominaban los franceses a los Nord Africanos cuando su comandante cayo muerto, por un disparo, los "turkos" se dispersaron. Desorganizado, esmoralizado, el batallón se batió en retirada bajo el fuego de ametralladoras alemanas. Los teutones capturaron un grupo de piezas de artillería pesada y cuatro baterías de cañones de 75 mm sin encontrar resistencia alguna por parte de la infantería francesa.

La noche del 24 de Febrero marco un hito en el sitio de Verdún. Para evitar que el aluvión de fuego las destruyera por completo, las baterías francesas en campo abierto habían sido situadas algo mas atras. Bajo el certero fuego de la artillería alemana, los cañoneros galos no tuvieron tiempo de construir emplazamientos, y uno por uno los grandes cañones alemanes fueron destruyendo a las baterias francesas. EL XXXo. CE de Chrétien estaba destrozado, no poseía siquiera una compañia en reserva, y en los contra-ataques del 21 de Febrero tres de sus batallones de reservas fueron cometidos al combate, nueve batallones adicionales al dia siguiente, quedando solo dos como reserva estratégica. La 37a. División entro en batalla el 23 de Febrero, pero lugar de accionar en conjunto, las sub-unidades componentes fueron cometidas una por una. En treinta y seis horas, la 37aDiv, fuerte de 12.300 hombres sufrio 4.730 bajas. Aparte de este reves, el silencio de sus propios cañones, mientras tanto comenzo a desmoralizar a la infantería francesa.
(Continuara)

Fotografías
1) Fort Douaumont antes de caer
2) Unidad de Zouaves, 1914.
3) unidad de "Turkos" ,1897En 1916, los uniformes de lestas tropas eran practicamente iguales.
4) Infantería alemana al ataque.







 

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Gracias! por error borre todo anoche y debi reponerlo..uno por uno ggrrrrr! Entre los materiales perdidos en el incendio que afecto al Klub en 1986..Una enorme colección de postales (alemanas y francesas) de la Primera Guerra,muchas en colores-donde se veian piezas de artillería, uniformes- etc..
Saludos
 

Brunner

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El 25 de Febrero el 24o. Regimiento de Brandergurgueses recibio ordenes de capturar el bosque de Hassoule y luego apostarse en una linea a unos 720 metros al NE de Douaumont: el 2o. bat. del Reg 24 a la derecha ,el 3r.bat. al a izquierda, el I bat. en reserva. En el flaco derecho delReg.24 estaba el 12o.reg. de Ganaderos y a la izquierda el 20o.Reg. Luego de un bombardeó aniquilante, el 24 avanzo,hallando solo a grupos aislados de soldados franceses. Luego de omas unos 200 prisioneros el Reg.24 avanzo unos 100 metros en menos de media hora, logro tomar el objetivo. En el flanco izquierdo del iII/24 se hallaba una seccion de ingenieros zapadores al mando del sargento Kunze.Con diez de sus hombres, Kunze se aproximo al fuerte Douaumont, y luego de algunos momentos de indecisión, logro escarpar el glacis. Para evitar el fuego de ametralladoras en su derecha, Kunze avanza en dirección NE .y ingresa el en foso de 8 metros de la fortaleza,.El foso estaba desierto. Alli, Kunze diviso troneras artilladas con cañones e bajo calibre, a unos 4 metros de akltura. Kunze ordena a sus hombres formar una piramide humana, Luego de varios uintentos, Kunze logra escalar sobre su tropa y empujando al cañón a un lado penetra en una galeria desierta..Con dos de sus hombres, Kunze penetro en el interiro de la fortaleza, hasta que diviso una escalera-Al llegar al tope, noto que la galeria se bifurcaba. En algun lugar de la fortaleza, el BOOOM! seco de cañón de grueso calibre o retumbaba constantente.en la sgalerias. Kunze envio a sus hombres por uno de los dos pasajes, y pistola en mano avanzo por el otro. Detras de un apuerta, se oia el ruido que producen las vainas de artillería vacias cuando caen al suelo.Pistola en mano,Kunze captura a cuatro artilleros y detiene, de esta manera el fuego del cañón de 155 mm.
Por toda su importancia, Fort Douaumont estaba guarnecido por unos 500 hombres, reserviastas en su mayoria (guardias territoriales) y en 1914-15, ante la escasez de artillería , el general Joffre había requisiado todo cañón d efortaleza disponible. Douaumont solo disponía de luna torreta con obüs de 155 mm y una torreta con dos cñ de 75 mm
(continuara)
 

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