A finales del año 2020, se realiza la incorporación a la Escuela de Aviación Militar (EAM) -situada en la Provincia de Córdoba- de un BELL 412EP, helicóptero de dotación de la VII Brigada Aérea (VII BA), perteneciente al Comando de Adiestramiento y Alistamiento de la Fuerza Aérea Argentina (FAA), con el fin de brindar apoyo en lo inherente al Servicio de Búsqueda y Rescate de las tripulaciones y aeronaves que integran el Curso de Aviador Militar (CAM) y otras actividades que realiza la EAM.

Cabe destacar que, anualmente, el Grupo Aéreo Escuela (GAE) de la EAM cumple un promedio de casi diez mil horas de vuelo entre los diversos sistemas de armas que integran su dotación de aeronaves con la cual se forma a los futuros Aviadores Militares, a saber: GROB G-120TP, TECNAM P-2002 “Sierra”, BEECHCRAFT T-6C “Texan”, remolcadores y planeadores de diversos modelos.

Dada la intensidad de actividad aérea y los riesgos inherentes a la misma, era necesario que la EAM tuviera al menos un helicóptero de las prestaciones del BELL 412EP para tareas de Búsqueda y Rescate (SAR), ya que además de sus dimensiones de cabina de carga, velocidad y autonomía, este helicóptero está dotado con tecnología de avanzada y sistemas idóneos para esta actividad, contando con: grúa lateral, arneses y camillas para configuración traslado sanitario (MEDEVAC), gancho para carga en eslinga, tanques de combustible auxiliares, faro de búsqueda “Night Sun” Searchlight; cámaras giroestabilizadas de visión por infrarrojos (FLIR) para operar de día y de noche, buscadores de radiobalizas de emergencias para hallar aeronaves siniestradas, etc., permitiendo cumplir con diversas tareas en múltiples escenarios del territorio nacional.

Como parte del adiestramiento y operaciones de rutina, el BELL 412EP realiza actividades como Ejercicios de Prácticas de Evacuación junto con los helicópteros de la Patrulla Aérea de la Policía de la Provincia de Córdoba, colaborando mutuamente entre instituciones en virtud del sostenimiento de la cobertura permanente de Búsqueda y Rescate del personal de la EAM.

Todas las aeronaves de instrucción que posee el Grupo Aéreo Escuela son biplazas (dos tripulantes: alumno e instructor), y las zonas de Operación Aérea son diversas, es por ello que contar con un sistema SAR con capacidad de asistencia médica primaria con Evacuación Aérea (CASEVAC), a través de extracción por grúa y con el traslado aéreo (MEDEVAC) a establecimientos de mayor complejidad médica, aumenta la posibilidad de sobrevida de las tripulaciones accidentadas.

El personal asignado al Sistema de Armas BELL 412EP destinado en la EAM se encuentra integrado pordostripulaciones de pilotos, operadores de grúa y carga, pararrescates altamente formados e instruidos en el Grupo de Operaciones Especiales (GOE) de la FAA, como así también de personal técnico mecánico e inspectores especializados en este modelo de helicóptero, quienes acreditan la formación y habilitaciones pertinentes para soportar las inspecciones correspondientes y salvaguardar las novedades técnicas que surjan durante las Operaciones.

El personal citado precedentemente fue formado en la VII Brigada Aérea, con asiento en Moreno, Provincia de Buenos Aires, y se encuentra destinado en la Escuela de Aviación Militar.

El Servicio de Búsqueda y Rescate está abocado principalmente a las actividades del Curso de Aviador Militar, cubriendo desde el primer vuelo del día hasta finalizada la actividad.

Por otro lado, al ser un sistema de armas capaz de trabajar en múltiples superficies, otorga la asistencia de Evacuación Aeromédica, de ser necesario, al Cuerpo de Cadetes de la EAM, especialmente cuando el mismo se encuentra desplegado en maniobras de supervivencia en el terreno, permitiendo disponer de asistencia Ambulatoria Aérea y de reacción en corto tiempo, lo que incrementa la seguridad del personal desplegado.

La disponibilidad de contar en forma permanente de este helicóptero en la EAM, como parte integrante de su dotación aérea constituye una mejora significativa en la calidad y capacidad de Evacuación Aeromédica para las tripulaciones aéreas, así como a los integrantes del Cuerpo de Cadetes cuando se están adiestrando en el terreno, optimizando la seguridad en el adiestramiento y en la formación de los futuros Oficiales de la Fuerza Aérea Argentina.

Características del Bell 412EP

Natural sucesor del afamado BELL 212-que la FAA incorporó a su inventario en 1978- el modelo 412EP (“Enhanced Performance”) es un helicópterocon excelente relación costo/beneficio en virtud de sus prestaciones, características técnicas, costo por hora de vuelo, etc.

Con la incorporación de seis BELL 412EP (uno de segunda mano y cinco nuevos de fábrica), la FAA comenzó la renovación de su flota de helicópteros, aunque se estima que al menos requiere una docena más de este tipo de aeronaves.

Al tratarse de una evolución de la versión 212, todo lo relativo a capacitación de pilotos y mecánicos,así como el mantenimiento de los BELL 412EP implicó un costo menor para la FAA, ya que gran parte del herramental, bancos de prueba y utillaje que se venían utilizando para los BELL 212 también se pueden utilizar para los más avanzados 412EP. Estas herramientas y utillajes se encuentran distribuidos entre las instalaciones de la VII Brigada Aérea -que agrupa la mayoría de los helicópteros de la FAA- donde los especialistas del Grupo Técnico 7 (GT7) llevan a cabo las inspecciones y reparaciones del Primer y Segundo Escalón de Mantenimiento; y en el Área Material Quilmes (AMQ) donde se ejecutan las tareas del Tercer y Cuarto Escalón de BELL 212 y 412EP, incluyendo las ICM (Inspección de Ciclo Mayor).

De acuerdo a lo requerido por la FAA, los últimos cuatro BELL 412EP fueron equipados con un completo y moderno instrumental de cabina que les permite operar tanto de día como de noche, bajo cualquier condición meteorológica, para lo cual cuentan con instrumental, displays de cabina y luces exteriores compatibles con el uso de gafas de visión nocturna.

Además, estos helicópteros pueden configurarse rápidamente para transporte VIP; evacuación médica (MEDEVAC), para lo cual se adquirieron kits de camillas que permiten trasladar simultáneamente hasta tres pacientes, el equipamiento sanitario correspondiente y el personal médico para su atención; asalto aéreo (desplegando tropas una vez en tierra o en vuelo utilizando técnicas de rappel, fast rope o paracaidismo); búsqueda y rescate en tiempo de paz (SAR) y en combate (CSAR), plataformas giroestabilizadas con cámaras diurnas e infrarrojas con telémetro láser para medir distancias y grúa externa fija para izado de hasta 250Kg.

La aviónica de los BELL 412EP de la FAA comprende instrumental completo para vuelo IFR (Instrumental Flight Rules) según normas OACI (Organización de Aviación Civil Internacional); cabina e iluminación exterior compatible con el uso de NVG (gafas de visión nocturna); ILS (Instrument Landing System); ADF (Automatic Direction Finder); dos VOR (VHF Omnidirectional Range); dos DME (Distance Measuring Equipment) y dos Radioaltímetros; HSI (Horizontal Situation Indicator); Transponder; Radios HF, UHF, VHF; sistema intercomunicador de audio en barra caliente (HOTMIC); radar meteorológico y baliza de emergencia.

 

ESPECIFICACIONES TÉCNICAS DEL BELL 412 EP (Enhanced Performance)
País de origenEE.UU.
Longitud (m)12,92
Diámetro rotor principal de cuatro palas (m)14,02
Altura (m)4,57
Peso Básico (Kg)3.159
Peso Máximo de Despegue (Kg)5.397
Carga en gancho externo (Kg)2.270
Tripulación (piloto y copiloto)2
Cantidad máxima de pasajeros13
Cantidad máxima de camillas3
Tipo, marca y modelo de motoresDos Pratt& Whitney PT6T-3D Twin Pac
Potencia Máxima Continua (HP)1.342
Potencia con un sólo un motor (HP)850
Límites de Temperatura de Operación (°C)+52/-54
Velocidad máxima (nudos)139
Velocidad de crucero (nudos)125
Alcance con reserva (millas náuticas)402
Techo de servicio máximo (pies)20.000
Techo en vuelo estacionario IGE (pies)17.400
Techo en vuelo estacionario OGE (pies)13.800
Posibilidad de ser transportado en C-130
Grúa externa en puerta
Director de vuelo, control de vuelo automático y digital
Equipo de flotación de emergencia
Tren de aterrizajeEsquíes

Conclusiones

Toda unidad operativa que desarrolle actividad de vuelo debe disponer de, al menos, un helicóptero moderno con prestaciones y equipamiento específico para tareas SAR, ya que no tener dicha capacidad incrementa los riesgos y reduce la capacidad de sobrevivir ante un accidente.

La asignación de un BELL 412EP a la Escuela de Aviación Militar ha sido un primer gran paso, pero no debe quedar ahí, es preciso que -más pronto que tarde- la Fuerza Aérea Argentina reciba del Ministerio de Defensa el presupuesto necesario para incorporar un segundo helicóptero a la dotación de la EAM a fin de asegurar la disponibilidad permanente de al menos uno de ellos en condiciones operativas.

Si bien la EAM es la Unidad de la FAA que más horas de vuelo ejecuta anualmente, toda Brigada o Base Aérea debiera contar con al menos un helicóptero mediano en apoyo a las tareas SAR e, idealmente, debieran tener dos aeronaves de alas rotativas.

Cualquier lector, por más neófito que sea en temas aeronáuticos, se imaginará que seis BELL 412EP no constituyen una cantidad mínima suficiente para afrontar todos los requerimientos operativos que tiene la Fuerza Aérea Argentina, ya que somos el octavo país más grande del mundo (con casi tres millones de kilómetros cuadrados de superficie de las cuales un tercio corresponde al sector antártico).

Los medios materiales se compran con dinero, pero los VALORES como la abnegación, la disciplina, la lealtad, el espíritu de cuerpo y el compromiso en el cumplimiento del deber -incluso hasta perder la vida si es necesario- son aspectos que hacen a la esencia del ethos militar y deben ser cultivados y preservados para que, llegado el caso, las Fuerzas Armadas se empeñen con éxito en la defensa de la soberanía nacional.

La vocación militar no sólo requiere medios modernos y presupuesto para un adiestramiento de calidad riguroso, también precisa de los gestos y la mística que deben consolidar el vínculo entre los comandantes y sus subordinados.

El autor que colabora con este articulo agradece a las autoridades de la EAM

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