Según un comunicado de la Oficina de Prensa de la Marina de los Estados Unidos (US Navy), fue comisionado el buque de combate litoral USS Minneapolis-Saint Paul (LCS 21) en una ceremonia realizada en Duluth, Minnesota, el pasado 21 de mayo.

Construido por Lockheed Martin y Fincantieri Marinette Marine en Marinette, el USS Minneapolis-Saint Paul fue botado y bautizado el 15 de junio de 2019. El buque completó las pruebas de aceptación el 21 de agosto de 2020 y fue entregado a la Marina de los EE. UU. el 18 de noviembre de 2021. Esta entrega se produjo luego de conocerse la decisión de detener las entregas programadas de LCS de la Clase Freedom por graves problemas con un conjunto de componente denominados como engranajes de combinación, un mecanismo de engranajes que une las turbinas de gas del barco con sus motores diésel.

USS Minneapolis-Saint Paul visto durante la ceremonia de entrega.

La situación no es menor, desde que se hiciera pública la decisión de la Marina de los Estados Unidos de bar de baja a todos los buques de combate litoral de la Clase Freedom, hasta el USS St. Louis (LCS-19). Si bien desde los fabricantes y astilleros involucrados informaron que trabajan en una solución a estos inconvenientes, parece que la suerte de la clase Freedom esta sellada con la cancelación del desarrollo de una versión de los LCS para misiones de guerra antisubmarina.

Los LCS clase Freedom fueron diseñados como una plataforma rápida, ágil y centrada en la misión, diseñada para operar en entornos cercanos a la costa pero capaz de operar en mar abierto. Están centrados en derrotar las amenazas asimétricas -de denegación de acceso- y es capaz de apoyar la seguridad marítima, el control del mar y la disuasión.

Características de la clase Freedom

Desplazamiento: 3000 toneladas a plena carga
Eslora: 378 pies (115,2 m)
Manga: 57,4 pies (17,5 m)

Calado: 12,8 pies (3,9 m)

Sensores:

  • Radar de exploración aérea y de superficie EADS North America TRS-3D2
  • Sistema integrado de administración del combate Lockheed Martin COMBATSS-212
  • Sonar remolcado multifunción AN/SQR-20 (como parte del módulo de guerra antisubmarina)

Armamento:

  • Misiles AGM-114L Hellfire
  • 1 cañón Mk 110 de 57 m BAE Systems, con 400 proyectiles en la torreta y dos cargadores preparados con 240 proyectiles cada uno.
  • 4 ametralladoras calibre 12,7 mm (.50)
  • 2 cañones de 30 mm Mk44 Bushmaster II
  • 1 lanzador Mk 49 con 21 misiles superficie-aire RIM-116 RAM
  • Guerra electrónica:
  • Sistema de Medidas de Apoyo a la Guerra Electrónica Argon ST WBR-2000 (ESM)
  • Sistema de señuelos Terma A/S SKWS decoy system2

Propulsión:

  • 2 turbinas de gas Rolls-Royce MT30 de 36 MW
  • 2 motores diésel Colt-Pielstick
  • 4 hidrojets Rolls-Royce
  • Autonomía: 21 días (336 horas). 6482 km a 18 nudos (33 km/h)

Aeronaves:

  • 2 MH-60R/S Seahawk
  • MQ-8 Fire Scout

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