Uno de los cazas más asociados a Israel es el F-15 Eagle. El primer F-15 aterrizó en Israel en 1976 y, desde entonces, ha prestado servicio de forma ininterrumpida -y sin derrota-. En 1998, la Fuerza Aérea israelí introdujo una nueva versión del avión, diseñada para el combate aire-aire y aire-tierra. El Ra’am (Trueno) sirve como brazo de ataque de largo alcance de la Fuerza Aérea israelí, complementando el nuevo caza F-35I Adir para asegurar la superioridad aérea israelí ahora y en el futuro previsible.

Las primeras versiones del F-15 Eagle de McDonnell Douglas (hoy Boeing) eran puramente para misiones aire-aire. Grandes cazas bimotores y monoplaza, disponían de una cabina de burbuja para una excelente visibilidad, un potente radar APG-63, una carga de combate de cuatro misiles guiados por radar AIM-7 Sparrow y cuatro misiles guiados por infrarrojos AIM-9 Sidewinder, y un cañón M61 Gatling. Los dos motores Pratt & Whitney F100 daban al F-15 una relación potencia-peso tan impresionante que el nuevo jet podía acelerar fácilmente en línea recta.

El F-15 era lo suficientemente grande y versátil como para que los ingenieros consideraran una versión polivalente, que aprovechara la potencia, el alcance y el tamaño del F-15 para llevar armas aire-tierra. Esto llevó al desarrollo del F-15E Strike Eagle, que entró en servicio en las Fuerzas Aéreas de EE.UU. en 1989 y pronto entró en combate en la Guerra del Golfo Pérsico de 1991.

La actuación del Strike Eagle en la Guerra del Golfo despertó el interés israelí. La Guerra del Golfo no había salido exactamente como estaba previsto para Tel Aviv, que había sido bombardeada por misiles Scud lanzados por el dictador iraquí Saddam Hussein. Israel aceptó la presión de Estados Unidos para no tomar represalias, pero, aunque hubiera decidido hacerlo, carecía de los aviones de largo alcance y de los medios de reconocimiento necesarios para cazar a los lanzadores de Scud en el oeste de Irak.

Saddam Hussein permaneció en el poder después de la guerra para expulsar a su ejército de Kuwait, asegurando que Irak seguiría siendo una amenaza para Israel. Mientras tanto, Irán estaba en las primeras etapas de su programa de armas nucleares. Un caza de largo alcance sería un arma necesaria para disuadir, o en su defecto destruir, las amenazas del este.

Un Strike Eagle israelí contribuiría en gran medida a solucionar las deficiencias de la Fuerza Aérea israelí. Los tanques de combustible conformados del F-15E añadirían el alcance necesario para atacar objetivos de largo alcance.

La doble capacidad aire-aire/aire-tierra significaba que un F-15E podía auto descartarse si era necesario. (En 1981, los F-15 israelíes escoltaron a los F-16 encargados de destruir el reactor nuclear iraquí de Osirak, ampliando el grupo aéreo y la necesidad de reabastecimiento aéreo y otros apoyos). Un solo avión que pudiera hacerlo todo, que la Fuerza Aérea de Israel ya conocía muy bien, era una opción intrigante.

Israel eligió el F-15I, o Ra’am, en mayo de 1994 con un acuerdo inicial para comprar veintiún aviones (conocidos como Peace Fox V) con una opción adicional para cuatro más (Peace Fox VI.) El pedido se incrementó a veinticinco aviones en 1995. El F-15 ya había servido en las Fuerzas Aéreas israelíes durante quince años, y los ingenieros israelíes tenían muchas ideas sobre cómo mejorar la plataforma. Las Industrias Aeroespaciales Israelíes colaboraron con el fabricante Boeing (que desde entonces había comprado McDonnell Douglas) para contribuir con muchos de los sistemas de aviónica del avión.

El F-15I contaba con una serie de características autóctonas. El avión contaba con un ordenador central de fabricación israelí, un sistema de guiado GPS/inercial y un casco de visualización y visión (DASH) de Elbit. Los aviones se entregaron con sistemas de guerra electrónica incorporados en el F-15E, en lugar de utilizar el Sistema Integrado de Guerra Electrónica Elisra SPS-2110 israelí.

El F-15I podía llevar todas las armas que llevaban los F-15A israelíes y algunas más. En un principio, el Ra’am llevaba misiles de corto alcance AIM-9L Sidewinder y Python guiados por infrarrojos, pero el tiempo ha reducido su número a los Python. El caza también llevaba tanto el antiguo AIM-7 Sparrow como el nuevo misil de medio alcance guiado por radar AIM-120 AMRAAM.

Los dos motores del F-15I y su gran fuselaje permiten transportar hasta 8.165 kilos (18.000 libras) de combustible y municiones. La Fuerza Aérea israelí describió originalmente la carga de artillería del avión como treinta y seis bombas de racimo Rockeye o seis misiles aire-tierra Maverick. En la actualidad, el conjunto de municiones aire-tierra del F-15I se ha ampliado para incluir bombas guiadas por láser Paveway, bombas guiadas por satélite Joint Direct Attack Munition (JDAM), bombas «bunker-buster» BLU-109, la bomba guiada de precisión SPICE y misiles antirradar AGM-88 HARM.

El primer F-15I llegó a Israel en 1997, y los nuevos aviones llegaron aproximadamente una vez al mes hasta que se cumplió el pedido en 1999. Los aviones sirvieron continuamente durante los últimos veinte años, no sólo en ejercicios de entrenamiento sino en operaciones antiterroristas, la Guerra del Líbano de 2006, la Guerra de Gaza, la Operación Pilar de Defensa y la Operación Plomo Fundido. Los F-15I también estuvieron muy involucrados en la planificación israelí para atacar las instalaciones nucleares iraníes, un ataque que se canceló con la firma del acuerdo nuclear de 2015 entre Irán y Occidente.

La adopción por parte de la IAF del caza F-35I «Adir» no ha frenado el entusiasmo del país por el F-15. La IAF todavía llama a la aeronave su «avión estratégico», con el jefe de la Fuerza Aérea declarando: «Al final del día, cuando queremos llegar a distancias lejanas con pocos aviones muchas armas – el F-15I gana.»

En 2016, Israel anunció el inicio de un programa de actualización destinado a mantener la relevancia del F-15I, incluyendo un nuevo radar activo de barrido electrónico y una aviónica actualizada. Es un respaldo rotundo para un avión de guerra que voló por primera vez a principios de la década de 1970.

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3 COMENTARIOS

  1. Artículo contradictorio, dice ,Israel en la guerra del golfo no podía atacar Irak y luego explica que aviones f15/f16 israelíes destruyeron rector nuclear en 1981

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