El Congreso de EE.UU. está tratando de bloquear a la Fuerza Aérea para que no retire ninguno de sus aviones de ataque A-10 Warthog, los aviones cisterna KC-135 de reabastecimiento y los aviones no tripulados de vigilancia RQ-4 Global Hawk este año fiscal.

El 3 de diciembre, los comités de Servicios Armados de la Cámara de Representantes y el Senado presentaron el informe de la conferencia de la Ley de Autorización de la Defensa Nacional para el año fiscal 2021 – una versión final del proyecto de ley de defensa que incluye los aportes de ambas cámaras. Se espera que el proyecto de ley sea aprobado por el Congreso en algún momento de la próxima semana y luego pasará al escritorio del Presidente Donald Trump, quien ha amenazado con vetarlo.

El NDAA de este año contenía disposiciones de política sobre todo, desde la estructura organizativa del Pentágono hasta las bases militares nombradas para los oficiales confederados. Para la Fuerza Aérea, la mayor preocupación era si el Congreso daría luz verde a la desinversión de más de 100 aeronaves, lo que según los líderes del servicio liberaría fondos para las prioridades de modernización que incluyen las tecnologías espaciales y el concepto de Mando y Control Conjunto de Todo el Dominio (que fue recientemente actualizado a Mando y Control Conjunto de Todo el Dominio).

Los legisladores han optado por dejar que la Fuerza Aérea retire algunos bombarderos, aviones cisterna y aviones de transporte de carga, pero han protegido de forma estridente a otros como el A-10 y el Global Hawk de cualquier reducción.


Aquí hay un desglose de lo que la Fuerza Aérea quería enviar al cementerio, y cómo respondió el Congreso:

A-10: Las batallas del Congreso con la Fuerza Aérea por el venerable A-10 han sido numerosas en la última década, y el servicio pretendio retirar toda la flota a mediados de la década de 2010. En el año fiscal 21, la Fuerza Aérea buscó un ajuste más modesto – el retiro de 44 A-10s, o cerca de tres escuadrones de aviones, dejando cerca de 237 Warthogs para volar misiones de apoyo en el aire en la próxima década.

Pero el Congreso también se puso en marcha, estipulando en el NDAA que no se utilizaran fondos para vender o retirar ninguno de los 281 A-10s actualmente en el inventario de la Fuerza Aérea.

Bombarderos: La Fuerza Aérea esperaba retirar 17 de sus B-1 más antiguos, que los líderes dijeron que estaban poniendo a prueba la flota debido a la mano de obra necesaria para mantenerlos en funcionamiento. En el proyecto de ley de defensa, el Congreso revocó una ley existente que requería que la Fuerza Aérea mantuviera al menos 36 aviones B-1 codificados para combate – esencialmente acordando una reducción de la flota de B-1.


Sin embargo, los legisladores han establecido varias condiciones nuevas: La Fuerza Aérea debe mantener 92 bombarderos de cualquier tipo en su inventario de aviones de misión primaria.
ISR: El Congreso también rechazó el plan de la Fuerza Aérea de retirar todos los aviones no tripulados de vigilancia Global Hawk Block 20 y 30 – un total de 24 aviones – que habrían dejado el RQ-4 Block 40s y el avión espía U-2 alrededor para llevar a cabo la misión de vigilancia a gran altura.

En la última década, la Fuerza Aérea ha intentado en múltiples ocasiones deshacerse de sus Global Hawks y U-2, y el Congreso se negó a permitir el retiro de cualquiera de los dos aviones. En respuesta, el Congreso ha estipulado una lista de requisitos que la Fuerza Aérea debe cumplir antes de que los legisladores consideren esa solicitud. Específicamente, los legisladores han pedido certificaciones del Departamento de Defensa de que la Fuerza Aérea está desarrollando una forma rentable de reemplazar el RQ-4 o el U-2, o una exención del Secretario de Defensa que indique que se está desarrollando una capacidad mejor pero más costosa.


Aviones cisterna: La Fuerza Aérea quería deshacerse de 13 KC-135 y 16 KC-10s en el año fiscal 21, pero el NDAA esboza un plan alternativo – uno que prohíbe cualquier retiro de KC-135 en los próximos tres años.

El Congreso permitirá que la Fuerza Aérea baje a 50 aviones KC-10A de misión primaria en el año fiscal 21, 38 aviones KC-10A de misión primaria en el año fiscal 22 y 26 aviones KC-10A de misión primaria en el año fiscal 23.

La Fuerza Aérea tiene actualmente 56 KC-10s que se consideran aeronaves de misión primaria, por lo que el enunciado permitiría al servicio retirar seis aeronaves en el año fiscal 21 y un total de 30 aviones cisterna en los próximos tres años.


Aviones de transporte: El servicio esperaba retirar 24 C-130H, la mayoría de los cuales serían reemplazados directamente por 19 C-130J que se entregarán en el año fiscal 21. Si bien el NDAA no aborda el tema directamente, establece un inventario mínimo de aviones de transporte aéreo de 287 aeronaves, incluyendo 230 aviones de carga con código de combate.

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2 COMENTARIOS

  1. Ojalá tuviéramos en Argentina legisladores tan comprometidos con la defensa del país.

    ¿Será que podemos traer algunos C 130 para acá? También nos vienen muy bien los KC 10.

    Pensar que en USA cuidan y valoran sus A 10. Mientras que nosotros dimos de baja al Pucará

    Muchas gracias por la información.

    Juan Pettigrew

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