La Fuerza Aérea de EE.UU. está considerando transformar todos sus aviones de carga C-130 y C-17 en porta misiles de crucero, según un comunicado de prensa de Lockheed Martin.

En un comunicado del miércoles, el proveedor de armas número 1 del Pentágono, Lockheed Martin Corp., anunció que la Oficina de Planificación del Desarrollo Estratégico y Experimentación de la Fuerza Aérea de EE.UU. (SDPE) otorgó un contrato de 25 millones de dólares para apoyar la próxima fase de la Campaña de Experimentación de Municiones Paletizadas del servicio.

Bajo el concepto de munición paletizada, la Fuerza Aérea de EE.UU. busca lanzar nuevas municiones de precisión guiadas desde sus aviones de carga, permitiendo al servicio convertirlas con relativa rapidez en camiones de armas, según sea necesario.

Como ha señalado la empresa, la cuarta fase incluye una demostración a nivel de sistema en 2021 y sigue evaluando la posibilidad de lanzar grandes volúmenes de armas lanzadas desde el aire a través de elevadores aéreos.

«A pesar de que el programa de Municiones Paletizadas es relativamente nuevo, se está moviendo muy rápidamente», dijo Scott Callaway, director de Sistemas de Ataque Avanzado de Lockheed Martin.

«Las oficinas de contratación del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de EE.UU. (AFRL) y de Planificación de Desarrollo Estratégico y Experimentación (SDPE), y los equipos de Lockheed Martin establecieron este nuevo contrato en un tiempo récord de 30 días, apoyando un prototipo más rápido y un plazo más corto para llevar esta capacidad avanzada al guerrero en el campo».

Los estudios iniciales muestran que los transportistas aéreos tienen el potencial de desplegar grandes cantidades de misiles de largo alcance de separación aire-superficie (JASSM-ER), proporcionando un aumento significativo en la escala de separación de largo alcance y complementando los tradicionales aviones de ataque y bombardeo. Este innovador enfoque permite a los combatientes lanzar operaciones ofensivas desde un mayor número de aeródromos y atacar un mayor número de objetivos adversarios cercanos.

El objetivo general de la experimentación es desarrollar un sistema modular para lanzar armas desde el aire, aprovechando los procedimientos y operaciones estándar de lanzamiento aéreo. El sistema tendrá la capacidad de rodar en y desde múltiples tipos de aeronaves, incluidos los C-17 y C-130.

En la fase I se lograron con éxito cinco lanzamientos aéreos a gran altitud desde un MC-130J (fabricado por Lockheed Martin) y un C-17 a principios de este año utilizando armas simuladas. Durante este esfuerzo, la Fuerza Aérea de los EE.UU. probó la idoneidad de lanzar JASSM-ER desde un avión de transporte aéreo.

El JASSM es un misil de largo alcance, convencional, aire-tierra y de precisión para los EE.UU. y las fuerzas aliadas, diseñado para destruir objetivos de alto valor, bien defendidos, fijos y reubicables.

Foto USAF por Devin Doskey

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