Control Remoto: La estrategia en evolución de Japón en las Islas Senkaku

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Las disputas del Mar de China Oriental se habían asentado en un inquietante status quo durante los últimos años, pero las tensiones persisten. Los acontecimientos recientes sugieren que el riesgo de violencia está aumentando nuevamente. Las fuerzas marítimas de China desplegadas alrededor de las controvertidas Islas Senkaku se han vuelto más capaces y más decididas. En respuesta, Japón está mejorando su capacidad para proyectar energía desde las cercanas Ryukyus, o las islas del suroeste.

La Guardia Costera de Japón informó el 22 de julio que los barcos patrulleros chinos habían navegado dentro de la zona contigua de 24 millas náuticas alrededor del Senkakus durante 100 días seguidos, la racha más larga desde al menos 2012, cuando el gobierno japonés nacionalizó algunas de las islas. Y los barcos de la Guardia Costera de China han perseguido a los barcos pesqueros japoneses dentro del mar territorial de 12 millas náuticas alrededor de las islas dos veces en los últimos tres meses. Eso solo había sucedido otras cuatro veces en los últimos siete años, según la Guardia Costera de Japón. Aunque el tamaño y la frecuencia de las patrullas chinas no han cambiado, su duración y asertividad parecen haber cambiado en los últimos meses.

Japón enfrenta una batalla cuesta arriba si intenta mantener el control sobre las aguas alrededor del Senkakus solo con barcos. No puede construirlos tan rápido como China. Sus barcos de la guardia costera tampoco pueden competir con los últimos modelos chinos en tamaño y armamento. En cambio, Japón está buscando sacar ventaja de la geografía. En los últimos años, Tokio ha invertido en capacidades en sus cercanas islas del suroeste para monitorear y defender mejor las aguas alrededor del Senkakus de la tierra. AMTI examinó por última vez los esfuerzos de Japón en 2017. En ese momento, la mayoría de las actualizaciones se centraron en mejores capacidades de radar, inteligencia de señales y patrulla. Se planearon unidades de misiles, pero aún no se establecieron. Desde entonces, Japón ha logrado avances sustanciales en los planes existentes y ha lanzado nuevas iniciativas.

Una de las principales medidas que Japón ha tomado para mejorar su capacidad de defensa de la isla ha sido el despliegue de misiles antibuque y tierra-aire (SAM) en toda la cadena de islas. Además de una unidad SAM desplegada en Okinawa, Japón ha construido recientemente instalaciones y activado nuevas unidades para facilitar el despliegue de misiles en otras tres islas: Amami Oshima, Miyako e Ishigaki.

El 26 de marzo de 2019, la Fuerza de Autodefensa Terrestre de Japón (JGSDF) activó dos nuevos campamentos en Amami Oshima que había comenzado a construir en 2016. El campamento Amami (izquierda, abajo) alberga una unidad SAM de 350 soldados equipada con el Tipo 03 “Chu -SAM ”misiles. Camp Setouchi (derecha, abajo) alberga una unidad de 210 soldados equipada con misiles tierra-barco Tipo 12.

El JGSDF también activó un nuevo campamento en Miyako en marzo de 2019, desplegando 380 soldados como la Fuerza de Seguridad del Área de Miyako. En marzo de 2020, se desplegaron unidades de misiles antibuque y SAM en el campamento, aunque los misiles aún no han llegado. Se han expresado preocupaciones sobre los planes para almacenarlos en un depósito de municiones a seis millas de sus lanzadores.

En la isla de Ishigaki, el despeje de tierras comenzó en 2019 para un sitio para albergar unidades de misiles antibuque y SAM. La construcción está en curso a partir del verano de 2020, con planes para desplegar unidades de misiles antes de 2023. Los Senkakus están a casi 200 millas náuticas de la costa china pero a menos de 100 millas náuticas de Ishigaki y Miyako. Eso los coloca dentro del alcance de los misiles de crucero antibuque en esas islas.

Japón también está buscando mejorar las capacidades de estas unidades de misiles. Según los informes, la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón está probando una variante lanzada desde el aire del misil antibuque Tipo 12 diseñado para aviones de patrulla marítima P-1 que ampliaría el alcance del misil a 160 millas náuticas. El Ministerio de Defensa también está desarrollando un misil anti-buque hipersónico que planea desplegar en 2026 para la defensa de las «islas remotas» de Japón.

Tokio se da cuenta de que igualar las capacidades chinas en torno al barco Senkakus es una propuesta con pérdidas. A medida que la Guardia Costera de China se vuelve más confiada, pasa períodos más largos en el mar territorial alrededor de las islas ignorando las advertencias japonesas de que se vayan. Y parece estar más dispuesto a afirmar su autoridad sobre los barcos pesqueros japoneses. Estas tendencias aumentarán la probabilidad de violencia. Dada la creciente ventaja numérica de China en el mar, la mejor esperanza de Japón para restablecer el equilibrio es agregar capacidades terrestres a la ecuación. Y parece comprometido a hacer exactamente eso.

Fuente: https://amti.csis.org/remote-control-japans-evolving-senkakus-strategy/

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