Una de las armas más reconocibles de la era de la posguerra provenía de una de las naciones-estado más recientes. La subametralladora Uzi fue diseñada para ser un arma simple y barata que superara los problemas logísticos de un ejército desaliñado convertido en profesional. Al hacerlo se convirtió en un éxito comercial, exportado por todas partes y una leyenda entre las armas pequeñas de posguerra.

La historia de la Uzi se remonta a 1948 y al nacimiento de Israel. Declarada nación en mayo de 1948, el joven país fue inmediatamente atacado por sus vecinos árabes: Egipto, Siria, Líbano y Transjordania. Varias organizaciones paramilitares israelíes, en particular la milicia de la Haganá, se unieron a las Fuerzas de Defensa Israelíes, las fuerzas armadas del país. A pesar de ser superadas en número y a menudo en armamento, las FDI defendieron con éxito el país.

En total, las FDI repelieron el asalto combinado del mundo árabe con sólo doscientas ametralladoras, diez mil fusiles y 3.600 subfusiles. La victoria de las FDI se produjo a pesar de su dependencia de una abigarrada colección de excedentes de armas pequeñas de todo el mundo, desde armas pequeñas británicas y fusiles Enfield hasta excedentes de equipo del Eje, en particular de Checoslovaquia. Algunos de los primeros defensores de Israel utilizaron sus propios rifles deportivos civiles y escopetas. Esto impedía el entrenamiento universal y era una pesadilla logística, ya que las diferentes armas utilizaban docenas de tipos de munición diferentes.

La red de aliados y enemigos de Israel aún no se había fusionado, y la adquisición de armas en el extranjero era un asunto delicado (y furtivo). Gran parte del armamento del país, incluso los aviones de combate, se adquirían mediante el contrabando. El país también era muy pobre y no podía permitirse las armas más modernas. La solución era aprovechar a los ciudadanos altamente educados del país, a los constantes casi de guerra y a los muchos veteranos de la Segunda Guerra Mundial, y crear una industria de armas propia.

En 1952, un israelí de ascendencia alemana, el teniente Uziel Gal, patentó un nuevo diseño de ametralladora. La ametralladora era corta y compacta, con una culata de metal que se doblaba sobre el receptor superior. Se necesitaba un cargador de veinticinco o treinta y dos balas que se introducía verticalmente en la empuñadura de la pistola. Utilizaba un diseño simple de retroceso, disparando de forma semiautomática o automática a un ritmo relativamente lento de seiscientos disparos por minuto. Tenía una mira simple, protegida tanto en la parte delantera como en la trasera de ser abollada o golpeada. El arma tenía incluso tres mecanismos de seguridad: un seguro de palanca manual, un seguro de agarre no muy diferente al que incorporaban las pistolas de 1911 y un seguro de cerrojo. El arma se llamó Uzi, en honor a su creador.

Había una serie de ventajas en la Uzi que la convertían en una subametralladora efectiva. En primer lugar, utilizaba piezas estampadas, lo que facilitaba y abarataba su producción en masa, una característica importante para un país pobre sin mucha industria. Segundo, la colocación del cargador en el centro del arma la hacía bien equilibrada, como una pistola. Los mecanismos de seguridad facilitaron el entrenamiento y la confianza de los reclutas sin mucho entrenamiento militar. Por último, la capacidad de disparar balas de nueve milímetros a seiscientos disparos por minuto le daba al usuario la posibilidad de realizar un gran volumen de fuego de supresión.

Contrariamente a la creencia popular, la Uzi no era el arma estándar de la infantería israelí. El corto alcance del arma, con un máximo de doscientas yardas (182 metros), la hacía útil en zonas urbanas, pero mucho menos en terrenos abiertos y ondulados, donde un fusil de combate de tamaño normal sería mucho más útil. El grueso de las FDI llevaba el fusil FN-FAL belga, mientras que la Uzi se dirigía a paracaidistas, tripulaciones de tanques y vehículos blindados, y unidades de fuerzas especiales.

Las FDI hicieron sus primeros pedidos de la Uzi en 1954. El bautismo de fuego de la metralleta ocurrió en 1956, cuando los paracaidistas israelíes de la Unidad 202 tomaron el tamaño del Paso de Mitla en la Península del Sinaí. Los paracaidistas despejaron a las fuerzas sudanesas y egipcias del paso y sus alrededores en apoyo de una mayor ofensiva para tomar el Sinaí, y la compacta Uzi de alta potencia de fuego resultó útil para sacar a las tropas egipcias de las cuevas cercanas. Durante la guerra de 1956, la Uzi se utilizó en el desierto del Sinaí contra los egipcios, en las calles y callejones de la Ribera Occidental contra las tropas jordanas, y en los Altos del Golán contra los sirios.

La proliferación de armas con diseño AK en el lado árabe de la escena, en particular el AKM, puso a la Uzi en el camino de la desventaja. La Uzi disparaba un proyectil del calibre de una pistola a un máximo de doscientas yardas, mientras que el AKM podía disparar un proyectil del calibre de un fusil de asalto con una precisión razonable tres veces mayor. Eso significa que en rangos más allá de dos campos de fútbol, las tropas árabes podían fácilmente lograr superioridad de fuego sobre sus rivales israelíes armados con una mezcla de Uzis y FAL. Las uzis seguirían sirviendo con las unidades de fuerzas especiales israelíes, pero la infantería de las FDI recibía a menudo M16 y más tarde diseñaba y producía localmente fusiles de asalto Galil en su lugar.

Fuera de Israel la Uzi proliferó ampliamente, contribuyendo a su imagen global. Países tan diversos como Japón, Alemania, Bélgica, Perú y Brasil utilizaron la Uzi en sus fuerzas armadas, además de producirla bajo licencia. La Uzi se abrió camino en diversos conflictos del Tercer Mundo, en particular en el África subsahariana, participó activamente en conflictos antirrevolucionarios en América Central y del Sur y se convirtió en un objeto de deseo en los Estados Unidos entre las bandas de delincuentes.

La Uzi fue un ejemplo de un proyecto sencillo completado con éxito por una naciente industria de armas. Una subametralladora bien diseñada y fiable, hecha de piezas estampadas, era sencilla de construir y tenía un atractivo universal. Aunque en su mayor parte fuera de servicio, el perfil de la Uzi será reconocible durante las próximas décadas.

Denominación: UZI SMG por su diseñador Uziel Gal

Tipo: subametralladora automática.

Origen: (IMI) Israel y con licencia FN de Bélgica.

Calibre: 9 mm Parabellum

Cadencia de fuego: 600 disparos por minuto

Largo total: 650 mm. o 460 mm con culata plegada

Largo de cañón: 260 mm.

Peso: 3,5 Kg. descargada

Periodo de fabricación: Desde 1951, hasta la actualidad

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