Submarino  U-boat

La Marina de Guerra de Alemania (Kriegsmarine) en la Segunda Guerra Mundial no era el brazo dominante Wehrmacht. No habría ninguna repetición de la Flota Alemana de Ultramar. Como resultado, tuvo que centrar sus limitados recursos en lo que era más efectivo frente a su tradicional enemigo la Marina Real Británica. La lucha contra el Reino Unido requería una respuesta naval.

Pero sin buques capitales, ¿cómo llevaría Alemania la lucha al Atlántico? La respuesta fue el Unterseeboot, o submarino. Los submarinos habían tenido mucho éxito en la Primera Guerra Mundial, y la Kriegsmarine reinvirtió fuertemente en ellos en la Segunda Guerra Mundial. Esto volvió a ser exitoso. Los submarinos hundieron 2.779 barcos aliados por un total de 14,1 millones de toneladas entre 1939 y 1945. El submarino más exitoso, el U-48, hundió 51 barcos. Eso se tradujo en 306.874 toneladas de barcos aliados, el equivalente a tres modernos portaaviones de clase Nimitz.

Lanzagranadas antitanque  Panzerfaust

El uso por parte de Alemania de grandes cantidades de tanques en el campo de batalla moderno abrió la caja de Pandora. En pocos años las fuerzas aliadas le devolverían el favor y de repente fue el ejército alemán el que se enfrentó a un gran número de tanques británicos, americanos y soviéticos. A medida que la calidad de las fuerzas alemanas disminuía y el número de fuerzas aliadas aumentaba, la Wehrmacht necesitaba una forma barata de saturar el campo de batalla con potencia de fuego mata-tanques. El resultado: el Panzerfaust.

El Panzerfaust era increíblemente simple para ser un arma anti-tanque efectiva. De un solo disparo, sin retroceso, que presentaba una gran ojiva en forma de huevo unida a un tubo de metal desechable. El primitivo gatillo encendía el propulsor de pólvora negra, enviando la ojiva a un rango efectivo de treinta yardas. La ojiva con forma de carga tenía una asombrosa capacidad de penetración de hasta 7,9 pulgadas, lo que la hacía capaz de destruir cualquier tanque aliado.

El Panzerfaust hizo que cualquiera -incluso ancianos y niños arrastrados al ejército alemán al final de la guerra- fuera un potencial asesino de tanques. La introducción de esta nueva arma de corto alcance y de último recurso hizo que las tripulaciones de los tanques aliados fueran más cautelosas con la infantería alemana que carecía de fuertes defensas antitanques, como los cañones remolcados. Durante la batalla de Berlín, algunos tanques soviéticos incluso soldaron resortes de cama a sus tanques, con la esperanza de que la detonación prematura de la ojiva de carga con forma salvara su tanque, una táctica que el ejército de los Estados Unidos utilizó décadas más tarde con el llamado «blindaje de láminas» en los vehículos blindados Stryker.

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