Las fuerzas de la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial fueron unas de las más formidables en todas las guerras. Respaldada por la ciencia alemana, la ingeniería y las modernas técnicas de producción en masa, fue un nuevo tipo de guerra altamente mecanizada. De ritmo más rápido y más mortal que las fuerzas armadas que lucharon en la Gran Guerra sólo veinte años antes, abrumaba a los enemigos más lentos y ayudaba a Alemania a subyugar a todo un continente. Aquí unos ejemplos de la tecnología de guerra alemana.

Panzer VI Tiger (The Panzerkampfwagen VI)

La reputación moderna del tanque como un rápido, impactante y mortal carro de guerra se debe en gran parte al uso del tanque por parte del ejército alemán en los primeros años de la Segunda Guerra Mundial. Aunque fue inventado por los británicos en la Primera Guerra Mundial, la Wehrmacht y las SS llevaron al tanque a su conclusión lógica, haciendo oscilar el péndulo de la guerra desde la defensa como la forma dominante de guerra hasta la ofensiva.

Aunque el grueso de las Divisiones Panzer alemanas estaba compuesto por tanques más pequeños como el Panzerkampfwagen III y IV, el Panzerkampfwagen VI – o tanque Tiger – fue diseñado para ser el factor decisivo en el campo de batalla. Con sus 54 toneladas, era considerablemente más grande que los tanques contemporáneos, y junto con su grueso blindaje y cañón principal de 88mm, hizo del Tiger un tanque «pesado». Introducido en 1942, el cañón KwK 36 del Tiger podía destripar cualquier tanque aliado producido en masa durante la guerra, mientras que el grueso blindaje del podía evitar la mayoría de los disparos antitanque aliados.

Los Tiger fueron organizados en batallones de tanques pesados y desplegados por los comandantes del Ejército Alemán donde más se les necesitaba. El resultado, a diferencia de otros tanques alemanes que daban prioridad a la protección y la movilidad sobre la potencia de fuego en una ofensiva general, el Tiger hacía hincapié en la potencia de fuego y la protección sobre la movilidad.

Caza Messerschmitt Bf 109

El Messerschmitt Bf 109 fue sin duda uno de los más letales cazas de la Segunda Guerra Mundial. Diseñado por el legendario diseñador Willy Messerschmitt a mediados de la década de 1930, reemplazó los cazas alemanes de entreguerras con un diseño fresco que incluía un fuselaje monocasco, tren de aterrizaje retráctil y cabina cerrada.

Los primeros modelos Bf109A sirvieron en la Guerra Civil Española. A finales de los años 30, el rearme alemán estaba en pleno apogeo y el Me109 se convirtió en el principal caza de la incipiente Luftwaffe. Rápido y maniobrable, también era de golpe fuerte, con dos ametralladoras pesadas del calibre 51 y un cañón de veinte milímetros.

El Bf109A y la Luftwaffe sirvieron en toda Europa, el norte de África y la Rusia europea, dominando los cielos hasta 1943, con la excepción de la Real Fuerza Aérea. El Bf109 y sus variantes tuvieron la mayor cantidad de Ases de la guerra. Entre ellos se hallaron pilotos como Adolph Galland, Werner Molders y Johannes Steinhoff. En total, 33.984 Bf109 de todo tipo fueron construidos por fábricas alemanas y checas. Irónicamente, una variante del Bf-109, el Avia 199 checo, sirvió con una embrionaria Fuerza Aérea israelí a finales de la década de 1940.

Ametralladora MG-42

La ametralladora de mano fue uno de los principales contribuyentes de la alta tasa de mortalidad durante la Primera Guerra Mundial. El Ejército Alemán de entreguerras se aseguró de tener una ametralladora muy eficaz para ayudarle a perforar por encima de su peso. La ametralladora MG-34, adoptada en 1934, era ligera. Poseía una tasa de disparo extremadamente elevada de hasta 1.200 rondas por minuto. Una de su características era el rápido cambio de cañón en el campo de batalla, imprescindible para una ametralladora de apoyo a la infantería.

La MG-34 fue construida más como un reloj que como un arma de campo de batalla. Cómo resultado el fabricante Rheinmetall no pudo mantener el ritmo de la demanda. Por el contrario, la MG-42, introducida en 1942, fue un intento de simplificar el diseño en algo que pudiera ser más fácilmente producido en masa, y, finalmente, se produjeron cuatrocientas mil unidades. La alta tasa de fuego de la MG-42 demostró ser muy beneficiosa en las batallas defensivas, particularmente en los puntos fuertes respaldados por las reservas móviles del Frente Oriental.

La doctrina alemana de armas pequeñas sostenía que la MG42 – no el arma de infantería – era la base de la potencia de fuego de la infantería. La infantería, armada con fusiles Karabiner 98k de acción rápida de disparo lento, apoyaba la ametralladora. Por el contrario, el ejército de los Estados Unidos hacía menos hincapié en las ametralladoras, y utilizaba menos de ellas que una unidad alemana comparable. Al mismo tiempo aumentaba la potencia de fuego total con la semiautomática M1 Garand y el fusil automático Browning M1918.

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