Rusia envió recientemente aviones de combate a Libia para apoyar a los mercenarios rusos que luchan por el hombre fuerte Khalifa Haftar, dijo hoy martes el comando militar de EE.UU. para África (Africom), en una importante escalada en el conflicto de larga duración.

El avión de combate militar partió de Rusia y se detuvo primero en Siria donde “fue repintado para camuflar su origen ruso” antes de llegar a Libia, dijo Africom, con sede en Stuttgart.

El Ejército de EE.UU. no especificó cuándo llegaron exactamente los aviones, sólo dijo que era “recientemente”.

El anuncio se produce un día después de que el gobierno libio reconocido por la ONU dijera que cientos de mercenarios rusos que apoyaban al comandante militar rival Haftar habían sido evacuados de las zonas de combate al sur de la capital, Trípoli.

La retirada se produce tras una serie de reveses en la ofensiva de Haftar, que duró años, para arrebatar la capital al Gobierno del Acuerdo Nacional (GNA) con sede en Trípoli.
El Kremlin siempre ha negado su participación en el conflicto.

Pero los expertos de las Naciones Unidas dijeron en un informe el mes pasado que el Grupo Wagner, una oscura organización paramilitar rusa que se considera cercana al Presidente Vladimir Putin, había enviado combatientes para apoyar a Haftar.

“Durante demasiado tiempo, Rusia ha negado el pleno alcance de su participación en el actual conflicto de Libia. Bueno, no se puede negar ahora”, dijo el general del ejército de EE.UU. Stephen Townsend en la declaración de Africom. “Rusia está claramente tratando de inclinar la balanza a su favor en Libia”, añadió.

“Al igual que los vi hacer en Siria, están expandiendo su huella militar en África usando grupos mercenarios apoyados por el gobierno como Wagner”.

Describió los aviones de guerra rusos desplegados en Libia como “aviones de caza de cuarta generación”.

Libia, rica en petróleo, se sumió en un conflicto tras la destitución y el asesinato del veterano dictador Moamer Kadhafi en un levantamiento respaldado por la OTAN en 2011, con administraciones rivales y milicias compitiendo por el poder.

El conflicto se agravó cuando Haftar, que también cuenta con el respaldo de Egipto, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita, lanzó una ofensiva en Trípoli en abril de 2019.

Africom dijo que las acciones de Rusia arriesgaban prolongar el conflicto y exacerbar “las bajas y el sufrimiento humano en ambos lados”.

De confirmarse, el despliegue de aviones de combate rusos constituiría otra violación de un muy abusado embargo de armas de la ONU de 2011.

Los líderes mundiales acordaron en enero mantener el embargo y dejar de inmiscuirse en el conflicto que ha arrastrado a los principales rivales regionales.

Pero la ONU ha advertido repetidamente que ambas partes han seguido recibiendo armas y
cazas.

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