Myasischev M-67, el B-2 Soviético

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ABLE ARCHER 83, AL BORDE DE UN APOCALIPSIS NUCLEAR

Las relaciones Este-Oeste habían alcanzado un punto muy bajo cuando comenzó el ejercicio “Able Archer 83” de la OTAN el 2 de noviembre de 1983.

“Able Archer 83” simuló un gran choque con las fuerzas soviéticas en Europa y, mientras tuvo lugar, las fuerzas de la OTAN mantuvieron silencio de radio y solo utilizaron enlaces de comunicación encriptados. El ejercicio culminó con una alerta DEFCON 1 y la autorización para usar armas nucleares en el campo de batalla. 

En el período previo a este ejercicio militar a gran escala, comenzó a desarrollarse dentro del Kremlin la preocupante  idea de que EE. UU. planeaba usar “Able Archer 83” como cobertura para un ataque nuclear preventivo contra la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS). En consecuencia, se tomó la decisión, al más alto nivel político y militar de la URSS, de llevar en secreto a las fuerzas nucleares soviéticas al nivel de listas para el combate. La tensión continuó aumentando hasta que el ejercicio concluyó el 11 de noviembre de 1983 y las fuerzas estratégicas soviéticas volvieron a estado de espera. Poco se reveló al público sobre esta crisis durante el resto del siglo y algunos detalles aun permanecen clasificados. Sin embargo, muchos historiadores creen que fue el momento en que la humanidad estuvo más cerca de ir a una guerra nuclear desde la crisis de los misiles cubanos de 1962.

“Able Archer 83” fue claramente una gran llamada de atención para las fuerzas armadas soviéticas que se vieron bajo una presión considerable para mejorar sus habilidades de recolección de inteligencia y modernizar sus sistemas de alerta temprana. Un resultado fue una propuesta para desarrollar aviones especializados capaces de volar a gran altitud y equipados con sensores infrarrojos pasivos de última generación, capaces de detectar lanzamientos de misiles balísticos, así como desarrollar nuevos aviones espías furtivos de gran altitud, tripulados y no tripulados. Se cree que este proyecto comenzó en 1984 con Myasishchev recibiendo una solicitud urgente del Ministerio de Defensa para iniciar un estudio al respecto de estos nuevos requerimientos, y que el programa recibió la designación de M-67.

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EL MYASISCHEV M-67LK KRAISER

Los nuevos tipos de aviones considerados durante este programa fueron las alas volantes tripuladas de gran altitud y varios vehículos aéreos no tripulados (UAV) de largo alcance altamente sofisticados. Muchos aspectos del proyecto M-67 permanecen en secreto, pero el diseño tripulado principal era una gran ala volante cuatrimotora llamada M-67LK Kraiser (Crucero) que era capaz de acomodar a una tripulación de 10 a 15 tripulantes durante vuelos de hasta ocho horas. 

Diseñado con una sección de nariz sobresaliente, presumiblemente dotada de sensores ópticos, el M-67LK tenía una enorme  envergadura, aunque no revelada, y estaba equipado con dos aletas traseras en ángulo hacia adentro y equipadas con timones. Se planeó un tren de aterrizaje triciclo, pero los dibujos no indican la presencia de ruedas estabilizadoras que parecerían necesarias en la zona de puntera alar debido a la considerable envergadura del M-67. 

Debido a que un avión de esta naturaleza sería un objetivo de alta prioridad en cualquier ataque sorpresa, se prestó considerable atención a reducir la sección transversal del radar (RCS) y el M-67LK probablemente usaría materiales absorbentes de radar (RAM) en muchas áreas de su estructura. Las entradas para los cuatro motores a reacción se ubicaron cuidadosamente sobre el centro del ala y, al igual que las toberas de escape rectangulares, se diseñaron teniendo en cuenta la furtividad

El M-67LK patrullaría a altitudes de 66.000-70.000 pies (20.000 – 21.300 metros) por largos períodos sin ser detectado, proporcionando una advertencia avanzada de lanzamientos de misiles en momentos de mayor tensión. El equipo transportado por la aeronave habría sido diseñado para reconocer los lanzamientos de misiles balísticos de teatro, como el recién introducido y súper preciso Pershing II de EE. UU. estacionados en Alemania Occidental. La capacidad de detectar y rastrear misiles nucleares estratégicos de largo alcance también parecería ser parte del proyecto M-67 y este avión puede haber sido considerado para el papel.

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MYASISCHEV M-67LK-M, EL B-2 SOVIÉTICO

El segundo avión tripulado diseñado por la OKB Myasishchev tenía un aspecto muy diferente al del M-67LK, mostrando  cierta semejanza con las primeras propuestas para el ATB (Advanced Tecnology Bomber, Bombardero de Tecnología Avanzada) de los Estados Unidos de Norteamérica (que eventualmente se convertiría en el Northrop B-2A Spirit) y también sugiere un   buen conocimiento por parte de los soviéticos de los desarrollos militares estadounidenses. La designación de este concepto parece ser que era M-67LK-M y actualmente se sabe muy poco al respecto. 

El diseño del M-67LK-M era de un ala voladora pura sin superficies de control vertical. El ángulo de flecha del borde de ataque era de aproximadamente 36 grados y la sección extendida del ala tenía una cuerda constante, estando dotada con flaps y elevones. Cuatro motores turbofan impulsaban al M-67LK-M y había entradas de aire furtivas detrás del área de la cabina y toberas de escape rectangulares cuidadosamente diseñadas.

Se desconocen las dimensiones, los pesos y las prestaciones de este avión, aunque emplearía un tren de aterrizaje triciclo de múltiples ruedas. En la parte superior trasera del fuselaje había una cápsula de tamaño sustancial con forma de lágrima para fines no especificados, que tal vez contenía sensores ópticos, aunque el papel exacto de este avión no está claro. Puede haber tenido la intención de llevar a cabo las mismas misiones que el M-67LK Kraiser descrito anteriormente, o puede haber sido propuesto como un avión de reconocimiento furtivo de gran altitud que utilizaba sensores pasivos y se conectaba a una estación terrestre a través de una plataforma de transmisión orbital segura. También existe la posibilidad de que el M-67LK-M se haya derivado de un estudio de Myasischev para diseñar un bombardero furtivo similar al Northrop B-2A Spirit de los Estados Unidos.

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MYASISCHEV M-67VDS

Otras propuestas para el M-67 incluyen un avión tripulado de aspecto bastante convencional con un ala larga y recta y lo que parecen ser cabinas en tándem. Impulsado por dos motores a reacción, llevaría una gran cápsula de sensores sobre el centro del ala. Este diseño parece ser que fue designado M-67VDS. 

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LOS UAV FURTIVOS M-67 BUMERAN Y M-67BVS-LK

Dos propuestas no tripuladas de gran altitud incluyen un avión monoplaza de ala extendida denominado M-67 Bumerán que llevaba equipos ópticos de visión lateral en la nariz. Este UAV tenía un tamaño bastante considerable y utilizaba un tren de rodaje triciclo. El ala tenía un perfil similar a la del tripulado M-67LK-M y, además de los elevones, tenía pequeñas aletas que cumplían la función de timones.

Myasischev M-67 Bumerán.

Un segundo UAV de ala larga desempeñaría el mismo papel que el Boomerang, pero parece haber sido diseñado desde el principio para tener una sección transversal de radar muy baja. Designado M-67BVS-LK, este avión tenía una nariz redondeada y aplanada suavemente contorneada que conducía directamente a las alas. Por encima de esta, había una sección superior del fuselaje conteniendo ventanas posicionadas hacia adelante para equipos ópticos de visión lateral. Un único motor a reacción contenido en la parte trasera del fuselaje tomaba el aire de dos entradas de aire rectangulares justo detrás de las ventanas del sensor y la salida de los gases de escape estaba oculta por dos aletas inclinadas hacia adentro dotadas con timones. Las superficies de control estaban ubicadas en los bordes exteriores del ala y la aeronave se apoyaba en el suelo gracias a un tren de aterrizaje triciclo totalmente retráctil. 

Myasischev M-67BVS-LK.

Actualmente no se sabe nada más sobre este fascinante programa, el cual presumiblemente fue cancelado luego del colapso de la URSS. Es probable que las investigaciones y datos surgidos del programa M-67 sirvan, junto a los del programa Tupolev 202/404, como base para el super secreto bombardero furtivo Tupolev PAK DA, actualmente en desarrollo.

Myasischev M-67 Crucero.
Myasishchev M-67LK-M .
Myasishchev M-67 VDS-1.
Myasischev M-67 Bumerán.

Fuentes:

“SECRET PROJECTS – FLYING WINGS AND TAILLESS AIRCRAFT” por Bill Rose, Midland Publishing

http://andriuha077.narod.ru/aero/m67-variant-kreiser-lkm.html?fbclid=IwAR384Dr4XZOakKhoCSrTwHL1SSxeS-oR-rRxXCi_HQ6XeWilQpK3Nx1ba-4

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