Rusia está armando su nuevo helicóptero de ataque con misiles guiados aire-aire.

El Mi-28NM «Night Hunter» estará armado con los mismos misiles de búsqueda de calor R-74M diseñados para aviones de combate avanzados, según los medios rusos. Pero algunos expertos advierten que Estados Unidos armó sus helicópteros con misiles antiaéreos durante la Guerra Fría, y que usar helicópteros para el combate aéreo no es tan fácil como parece.

«El último helicóptero de ataque ruso Mi-28NM se convertirá en un caza capaz de batallar con aviones enemigos, drones y misiles de crucero», según el periódico estatal Izvestia, citando fuentes de la industria de defensa rusa. “Se instalará una poderosa munición R-74M a bordo del helicóptero para destruir objetivos aéreos. Son capaces de derribar incluso aviones de quinta generación «.

El Mi-28NM es una actualización del Mi-28 Havoc, el sucesor más delgado pero resistente del «tanque volador» Mi-24 Hind de la Guerra Fría. El Mi-28NM tiene un radar de control de fuego montado en el mástil para operaciones nocturnas. El R-74M, también conocido como RVV-MD, es un misil aire-aire infrarrojo de corto alcance mejorado R-73 (nombre de la OTAN: AA-11 Archer). El Archer, con un alcance reportado de aproximadamente veinticuatro millas y una capacidad de desviación que le permite fijar objetivos desde el costado del avión de lanzamiento en lugar de solo al frente, puede ser un arma peligrosa en un dogfigh a corta distancia.

El «R-74M fue desarrollado originalmente teniendo en cuenta la posibilidad de derrotar a los cazas de quinta generación F-35 y F-22», dijo Izvestia. “Ni un intento de escapar del quemador posterior ni maniobras intensivas los salvarán del cohete. El jefe de referencia no teme las interferencias electrónicas y los señuelos térmicos que imitan al enemigo «.

Aunque Izvestia menciona que el Mi-28NM / R-47M derribó aviones de ala fija, drones y misiles de crucero, el artículo habla sobre el cazador nocturno que persigue helicópteros enemigos. En particular, los rusos parecen decididos a destruir los helicópteros de ataque Apache AH-64 de EE. UU. si las fuerzas estadounidenses alguna vez se encuentran con tanques rusos, los apaches y sus misiles Hellfire resultarían mortales.

La idea parece ser estacionar los Mi-28NM detrás de una cubierta, como colinas, y luego emboscar a los apaches cuando pasan volando. «Un helicóptero puede ser invisible para los radares debido al terreno», dijo un piloto ruso a Izvestia. «Lo pasas por alto sin darte cuenta, y luego un cohete te vuela desde atrás».

El Mi-28NM derribará fácilmente al Apache AH-64 estadounidense», dijo el piloto ruso.

Pero la idea de armar helicópteros no es exactamente nueva. De hecho, en las décadas de 1980 y 1990, el Ejército de EE. UU. equipó sus helicópteros exploradores Kiowa OH-58D con misiles Stinger, la misma defensa aérea portátil (MANPADS) utilizada por las tropas terrestres para la defensa aérea.

Robert Mitchell, un veterano piloto de helicópteros del Ejército de EE. UU. que ahora es director del Museo de Aviación del Ejército en Fort Rucker, Alabama, ayudó a dirigir el entrenamiento para esas misiones. «El Stinger era conocido», recordó. «Era un MANPADS, pero se adaptaba fácilmente para ser lanzado desde un avión».

Inicialmente, los Stinger estaban destinados a los apaches, pero terminaron armando a los Kiowas, que estaban destinados a la seguridad de las tropas de tierra y otros helicópteros. Pero hubo desafíos usando el Stinger. Por ejemplo, el Stinger llegó en un tubo de lanzamiento, con el buscador infrarrojo del misil escondido hacia la parte posterior del tubo, lo que dificultaba el bloqueo de los objetivos. «Como MANPAD, no es gran cosa», dijo Mitchell. “El soldado en el suelo bloquea la vista de una fuente de calor. Pero en un avión, tienes que moverlo para adquirir el objetivo «.

Además, los helicópteros tienden a volar a baja altitud sobre el campo de batalla, lo que dificulta que los misiles aire-aire se fijen en sus objetivos. Si los pilotos de helicópteros de EE. UU. se encontraban con aviones de combate enemigos, se les enseñaba a girar y volar hacia el objetivo mientras zigzagueaban para obligar al piloto enemigo a maniobrar.

Cuando terminó la Guerra Fría y el Ejército de los EE. UU. se centró en la contrainsurgencia, el programa Kiowa-Stinger desapareció alrededor del año 2000. Pero con el Pentágono ahora preparándose para la guerra mecanizada contra Rusia y China, podría regresar, predice Mitchell. «Es una idea que viene y va. Volverá a aparecer.

Mitchell cree que un misil aire-aire, como el Sidewinder llevado por los aviones de combate, habría funcionado mejor que el Stinger. Pero él cree que el arma aire-aire más efectiva en un helicóptero es su cañón. «Para el combate aire-aire, el cañón de 30 milímetros en el Apache siempre fue mi arma favorita».

El verdadero problema es que los helicópteros de ataque no están destinados a ser cazadores de perros. «El Apache está diseñado para dominar el campo de batalla [terrestre] con fuegos masivos», dijo Mitchell. «No están diseñados para andar buscando aviones para derribar».

Mi-28NM «Night Hunter»

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