A medida que la Unión Europea lucha por afirmar su papel en los asuntos mundiales, sus miembros miran cada vez más a Alemania y Francia.

Pero los dos aliados aún tienen que encontrar su ritmo cuando se trata de cooperación armamentista y operaciones conjuntas. La reciente Conferencia de Seguridad de Múnich agregó nuevas asignaciones a la lista de tareas pendientes de Alemania, llevando las enormes expectativas de Berlín a un nuevo nivel.

Los funcionarios están programados para anunciar decisiones clave del programa esta primavera que podrían redefinir la relación transatlántica a nivel político e industrial. El gobierno también quiere afianzar la promesa de un papel operativo junto con Francia iniciando una misión de protección naval en el Estrecho de Ormuz bajo una bandera de la UE.

Pero Alemania es famosa por su notable timidez en asuntos de defensa en la posguerra, sus partidos de gobierno de coalición CDU y SPD están muy separados en cuestiones estratégicas clave, y la ministra de Defensa, Annegret Kramp-Karrenbauer, enfrentó una importante lucha dentro de su partido que algunos en Alemania dicen que la dejó debilitada.

Aquí hay un vistazo a algunos de los elementos clave en la cartera de Alemania:

Répondez s’il vous plaît

Hablando en Munich, el presidente francés, Emmanuel Macron, una vez más ofreció armas nucleares francesas en el contexto de la protección de los miembros de la UE, ahora que el Reino Unido está abandonando el bloque. Repitió en gran medida sus puntos de un discurso anterior en París, que equivalía a una abertura a los aliados europeos para discutir el tema más a fondo.

Los funcionarios alemanes parecían inseguros sobre la idea, a pesar de que el presentador de la Conferencia de Seguridad de Munich, Wolfgang Ischinger, calificó la propuesta como una invitación abierta que requiere una respuesta formal.

Cuando se le preguntó sobre la idea, Kramp-Karrenbauer hizo hincapié en la dependencia de Alemania del paraguas nuclear de la OTAN, que está suscrito por el arsenal de Estados Unidos. Como Macron ha descartado poner las armas atómicas de su país bajo algún tipo de autoridad de la UE, se preguntó qué está exactamente sobre la mesa. Por ejemplo, ¿la propuesta implica algún tipo de industria nuclear europea, o alguna prohibición para Alemania?

«Debemos tener la conversación», dijo Kramp-Karrenbauer. «Pero no puedo imaginar llegar a una decisión que nos obligue a abandonar el paraguas estadounidense solo para deslizarnos bajo uno francés que es mucho más pequeño».

Ley creativa

Alemania anteriormente participó en una misión de protección naval del Estrecho de Ormuz para proteger los buques de carga contra el acoso iraní, pero Berlín quiere volver a intentarlo. Hacerlo con los estadounidenses está fuera de la mesa porque los europeos están asustados por la campaña de «máxima presión» de Washington, por lo que una misión estrictamente europea sería ideal.

Y dado que los franceses y los holandeses ya han enviado barcos para patrullar la vía fluvial crucial bajo su propio nombre, ¿por qué no expandir esa misión a un asunto liderado por la UE? Poner la misión bajo los auspicios de la Unión Europea requeriría un «mejor uso» de los permisos otorgados en los textos legales fundacionales del bloque, dijo Kramp-Karrenbauer a la audiencia de la conferencia de Munich.

Según un portavoz del Ministerio de Defensa alemán, esa es una referencia al artículo 44 del Tratado de la Unión Europea. La sección dice que el Consejo Europeo puede autorizar a un grupo de países a llevar a cabo ciertas misiones si tienen el deseo y los medios para hacerlo.

En cuanto a los medios, Kramp-Karrenbauer dejó abierto exactamente qué tipos de activos podría contribuir la Armada alemana a una misión del Estrecho de Ormuz. El momento también permanece turbio. Si bien la ministra mencionó la necesidad de una cumbre de la UE sobre el tema, su portavoz dijo que aún no había información sobre cuándo podría ocurrir tal reunión.

Los expertos han dicho que la protección de las rutas de envío globales debería considerarse posible para Alemania, ya que la misión es de naturaleza inherentemente defensiva. «Es la misión que Alemania debería haber elegido hace meses», dijo Jeffrey Rathke, presidente del Instituto Americano de Estudios Alemanes Contemporáneos de la Universidad Johns Hopkins.

Tornado

Reemplazar la flota de aviones Tornado de Alemania es un gran problema, como ningún otro.

Esto se debe a que una parte de la flota está asignada para portar bombas nucleares estadounidenses contra Rusia en caso de una guerra importante. Aunque en gran parte simbólico, la idea de que los pilotos alemanes usen aviones alemanes para cargar armas nucleares estadounidenses es una piedra angular de las relaciones transatlánticas. A la gente de aquí no le gusta hablar mucho al respecto, pero el efecto es significativo.

El avión Tornado está envejeciendo, lo que significa que las armas nucleares pronto necesitarán un nuevo sistema. Y aquí es donde las cosas se ponen aún más complicadas: cada uno de los candidatos de reemplazo puede satisfacer un requisito del cálculo de la toma de decisiones de Berlín, pero no todos.

El avión de combate F-18 SH de Boeing representaría un compromiso político con Estados Unidos como garante de la disuasión nuclear. En tal escenario, el Pentágono presumiblemente se inclinaría hacia adelante para ordenar rápidamente las modificaciones y certificaciones requeridas, lo cual no es poca cosa cuando se trata de empleo de armas nucleares.

El Eurofighter hecho por Airbus, por otro lado, encajaría con los planes de Alemania y Francia para construir el FCAS, Sistema de combate aéreo futuro, y apuntalar la industria local al mismo tiempo.

Airbus dijo que consideraría una elección del F-18 como una sentencia de muerte para el programa futurista, una opinión que, según los informes, Francia también está comparte y está presionando en ese sentido.

Al mismo tiempo, está la cuestión de la voluntad del gobierno de EE. UU. de aprobar un avión europeo para las misiones más sensibles, especialmente cuando la administración Trump ya se siente engañada por el continente en defensa y comercio.

No se espera que el F-35 Joint Strike Fighter, alguna vez evaluado, regrese a la competencia, dijo la portavoz del Ministerio de Defensa alemán a Defense News. Kramp-Karrenbauer dijo que decidirá a fines de marzo.

Hablando en Munich, también insinuó una nueva ronda de discusiones fundamentales sobre la misión de intercambio nuclear en general.

«Esa es la dimensión política de la decisión que tenemos que debatir dentro de la coalición», dijo. «Quiero tener ese debate relativamente rápido, ya que necesitamos claridad».

Sistemas antimisiles

El «Taktisches Luftverteidigungssystem», o TLVS, es una de esas creaciones de palabras alemanas que suena tan complicada como es.

El programa reemplazaría al venerable sistema antimisiles Patriot que ha estado en servicio durante décadas. Hecho por Lockheed Martin y su socio junior alemán MBDA, cuenta con varias características nuevas, como radar de 360 grados, cobertura de interceptores y arquitectura de datos abiertos.

Crucialmente, Berlín quiere un control completo sobre todos los componentes del sistema, en lugar de simplemente comprar algo similar a una licencia para usar equipo hecho en Estados Unidos, como ha hecho en el pasado.

Si bien los funcionarios habían estado entusiasmados con el programa, las cosas se han calmado desde diciembre pasado, cuando el gobierno reveló que las negociaciones contractuales sobre la segunda oferta del consorcio de la industria no iban como se esperaba.

En ese momento, el plan era concluir las conversaciones para fin de año, aunque eso no sucedió. A principios de este mes, las conversaciones aún estaban en curso, según la portavoz de la defensa. «Las negociaciones van por buen camino», dijo a Defense News.

Una vez considerado por Berlín como un proyecto imprescindible, el futuro de TLVS ahora puede parecer dudoso, especialmente dado que se habla de otra tercera oferta que se solicitará al equipo del proveedor.

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1 COMENTARIO

  1. El alejamiento del Reino Unido de la UE no creo que signifique el alejamiento de la OTAN, la seguridad de Occidente es un asunto que, aún hoy, está manejado por EEUU y su principal socio es el Imperio Británico. Que Francia le haya ofrecido a Alemania más participación en la defensa es una novedad que no creo que le haya caído bien a los ingleses, tampoco a los yankees, pero toda decisión tiene su consecuencia, ésta puede ser la consecuencia del Brexit.

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