MQ-25

Boeing perdió casi 2 mil millones de dólares en 2019, pero los ejecutivos de la compañía dijeron a los analistas que siguen comprometidos a invertir en los esfuerzos de investigación y desarrollo que han demostrado ser críticos para obtener contratos de defensa clave.

Los ejecutivos citaron las dificultades constantes del gigante aeronáutico y del contratista de defensa con su producción del 737 Max 8, detenida después de dos accidentes aéreos mortales en octubre de 2018 y marzo de 2019, como razones por las cuales las operaciones de la compañía no obtuvieron ganancias durante el año.

“Nuestros resultados financieros continúan siendo afectados por la el problema del 737 Max. Los ingresos, las ganancias por acción y el efectivo operativo se redujeron sustancialmente. Nuestros ingresos de 76.600 millones reflejan el impacto máximo del problema del 737 “, dijo Greg Smith, director financiero de Boeing, sobre la caída del 24 por ciento en las ventas de la compañía de los US$ 101.000 millones reportados en 2018.

El directivo habló durante una llamada trimestral de ganancias el miércoles. “El efectivo operativo fue negativo US$ 2.4 mil millones. Nuevamente, principalmente debido a los impactos del 737 Max “.

El efectivo operativo es el dinero que las empresas suelen usar para comprar nuevos equipos, construir nuevas plantas y financiar esfuerzos de investigación y desarrollo.

Recientemente, el negocio relacionado con la defensa de Boeing ha dependido en gran medida de importantes inversiones en I + D para obtener contratos de alto perfil del Pentágono. El segmento de negocios de defensa de Boeing ganó 2.600 millones de dólares en 2019.

“Todavía estamos haciendo inversiones, y estamos haciendo inversiones en la productividad, así como en el lado de I + D”, dijo Smith. “Estamos siendo prudentes al respecto y estamos afilando los lápices”.

En 2018, Boeing informó tener efectivo operativo de US$ 15.3 mil millones. Ese año, Boeing obtuvo tres contratos de la Armada y la Fuerza Aérea, el comienzo de lo que los ejecutivos de la compañía dijeron que podrían ser programas de varias décadas, superando al rival Lockheed Martin en el proceso.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos otorgó a Boeing un contrato de $ 9.200 millones para construir los aviones de entrenamiento T-X y US$ 2.380 millones para reemplazar la flota de helicópteros H-1 Huey de la USAF.

La Armada de los EE.UU. le otorgó a Boeing un contrato de US$ 805 millones para construir sus primeros cuatro buques cisterna no tripulados MQ-25A Stingray. El programa MQ-25 podría tener un valor final de US$ 13 mil millones si la Armada sigue con su plan de desplegar una flota de 72 unidades.

Boeing pudo superar a los competidores porque la compañía tenía el flujo de efectivo para permitirse invertir importantes cantidades de dinero en el desarrollo de sus conceptos antes de que se les adjudicaran los tres contratos, dijo el ex presidente ejecutivo de Boeing, Dennis Muilenberg, durante una conferencia telefónica en octubre de 2018. Muilenburg renunció a Boeing en diciembre.

Como ejemplo de cuánto dinero estaba dispuesto a gastar Boeing para ganar las adjudicaciones del contrato MQ-25 y T-X, Smith dijo durante la convocatoria de octubre, que Boeing gastó US$ 691 millones durante julio, agosto y septiembre de 2018.

En contraste, las ofertas de Lockheed Martin sobre los programas fueron diseñadas para equilibrar la asequibilidad con la viabilidad a largo plazo de los programas, dijo a los analistas Marillyn Hewson, directora ejecutiva de Lockheed Martin.

“Si hubiéramos igualado los precios ganadores y se nos hubieran adjudicado los contratos, estimamos que habríamos incurrido en pérdidas acumuladas en los tres programas en exceso de US$ 5 mil millones, un resultado que no consideramos hubiera sido lo mejor para nuestros accionistas o clientes “, dijo Hewson durante la llamada de octubre de 2018.

Boeing sigue comprometido a invertir en sus operaciones, incluso cuando el flujo de caja de la compañía sufre un deterioro.

A principios de esta semana, Boeing obtuvo préstamos por un valor de US$ 12 mil millones de un grupo de bancos para garantizar que tenga suficiente efectivo para mantener la producción y los esfuerzos de I + D, dijo Smith. Sin embargo, el directivo advirtió que el flujo de caja de Boeing sería peor en 2020 debido a la interrupción de la producción del 737 Max 8.

Aún así, David Calhoun, el presidente ejecutivo recientemente designado de Boeing, enfatizó que, mientras la compañía trabaja para volver a poner en línea la producción de 737 Max 8, otros segmentos de negocios no sufrirán.

“No quiero confundir a nadie en el proceso. El hecho de que me centre en el Max, el hecho de que hablaré de eso casi exclusivamente en Boeing en el transcurso de este año que viene, no es una indicación de que voy a dejar de invertir en cualquier otro proyecto en el futuro “, dijo Calhoun.

Boeing MQ-25A Stingray toma su primer vuelo el 19 de septiembre de 2019. Foto: Boeing

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