Al tanque Merkava a veces se lo llama el tanque con más sobrevida del mundo. Las razones dadas generalmente incluyen su sistema de protección activa, diseño de motor de avance, modificaciones específicas de guerra urbana y grueso blindaje. ¿Pero estas afirmaciones son válidas para esa observacion?

El Merkava fue diseñado en la década de 1970 después de la falta de compra de tanques Chieftain del Reino Unido. Originalmente diseñado para enfrentarse con tanques soviéticos en los desiertos que rodean a Israel, el tanque fue diseñado de una manera poco ortodoxa en comparación con los tanques occidentales y soviéticos contemporáneos, con un diseño más parecido a algunos vehículos de combate de infantería. En lugar de tener el motor en la parte trasera, el motor se movió frente al compartimiento de la tripulación, con la torreta colocada más atrás en el chasis.

El resultado fue que el blindaje delantero podía inclinarse más gradualmente, y la tripulación podía entrar y salir del tanque rápidamente desde la parte trasera.

Sin embargo, esto viene con el inconveniente de tener el motor incapacitado más fácilmente, ya que cualquier impacto frontal penetrante lo inmovilizará. La doctrina israelí prioriza la supervivencia de la tripulación en un enfrentamiento, por lo que en caso de un golpe incapacitante, la tripulación se rescatará rápidamente a través de la escotilla trasera si la situación lo permite. Por otro lado, un impacto frontal penetrante en un tanque occidental probablemente dejará el tanque aún móvil.

Si bien la cuestión de si una tripulación de tanque permanecería en un tanque o no después de un impacto penetrante es objeto de mucho debate, hay casos en los que la movilidad aumentará la supervivencia de la tripulación, principalmente en una desconexión de combate donde el tanque podría estar rodeado. En un enfrentamiento en el que un ataque está teniendo éxito (lo que, para ser justos con las Fuerzas de Defensa de Israel, es probable en la mayoría de sus conflictos posteriores a la década de 1970), el diseño del Merkava tiene sentido, pero para un ejército europeo que espera resistir contra un soviético o más tarde un avance ruso, una muerte por movilidad podría ser un problema mucho más grande

El otro gran problema es el almacenamiento de municiones en Merkava. La munición en el Merkava se almacena en el compartimento de la tripulación en contenedores de plástico resistentes al fuego. Si bien estos contenedores pueden retrasar el calentamiento de las municiones, los Merkavas han sufrido fallas catastróficas cuando se golpeó su carga de municiones. El Merkava Mk 4 mitiga esto al almacenar algo de munición en la torreta con paneles de escape, pero este almacenamiento solo puede contener diez rondas. Esto hace que sea mucho menos sobrevivible en caso de un golpe a la munición en comparación con los diseños de almacenamiento como el M1 Abrams, K2 Black Panther o Leclerc.

Sin embargo, la posición de la munición en la parte trasera del casco hace que sea difícil impactarlo en un enfrentamiento frontal y un golpe en esa área solo es probable si el tanque está activado desde ese lado, una situación mortal para casi cualquier tanque. El Merkava también mitiga el riesgo de disparos laterales con blindaje modular y sistemas de protección activa, aunque estos se están convirtiendo en estándar en la mayoría de los tanques modernos.

¿Todo esto significa que el Merkava es un tanque pobre? No. Pero está claro por qué la mayoría de las naciones se han adherido a diseños más tradicionales en lugar de adoptar el diseño del tanque Merkava con motor frontal.


Image: Wikimedia Commons.

Tal vez te puede interesar: Boeing también presenta su propuesta para el nuevo helicóptero pesado de Alemania

1 COMENTARIO

  1. Sin dudas que la palabras «casi» es la adecuada cuando se habla de lo invencible del Merkava. Ya ha mordido el polvo en el Lìbano en 2006 contra los misiles AT rusos. Es dable recordar que nuestro viejo y querido tanque TAM tambièn tiene el motor en el frente, con la salvedad de que su blindaje, para un tanque moderno, es casi simbólico.

Deja un comentario