Sesenta y siete años después de que la Fuerza Aérea de los EE. UU. recibió su último B-52 de Boeing, la fuerza aérea finalmente ha establecido planes para equipar al bombardero pesado con nuevos motores.

La revista Air Force en su edición de enero de 2019 se sumergió profundamente en el esfuerzo de reingeniería.

«Si los planes de la Fuerza Aérea se mantienen, el B-52 se acercará a casi un siglo de servicio para 2050», escribió el reportero John Tirpak. «Para mantener el avión volando, el servicio planea equipar cada B-52 con nuevos motores, que se espera que sean mucho más amigables y eficientes que se pagarán por sí mismos en solo 10 años».

Además de los nuevos motores, los 76 B-52 al servicio de la Fuerza Aérea también podrían mejorar la aviónica, el equipo defensivo, los sensores y los asientos de expulsión, reveló el reportero de   Zona de Guerra Joe Trevithick. Los bombarderos mejorados y reacondicionados podrían recibir la nueva designación B-52J.

En 2018, la Fuerza Aérea anunció que retiraría sus 62 bombarderos B-1B de la década de 1980 y 20 bombarderos furtivos B-2 más nuevos a más tardar en la década de 2040, mientras que los B-52 actualizados continuarían funcionando junto con al menos 100 nuevos B-21 bombarderos furtivos.

«A pesar de su edad, los B-52 tienen altas tasas de capacidad de misión, pueden transportar una gran diversidad de armas y pueden funcionar de manera efectiva, siempre y cuando el enemigo carezca de defensas aéreas elaboradas», escribió Tirpak. “Incluso en una pelea de alto nivel, el B-52 aún puede lanzar misiles desde fuera de las defensas aéreas enemigas. Es el único bombardero estadounidense que puede lanzar misiles de crucero nucleares, y será la plataforma inicial para el nuevo misil de largo alcance «.

Se necesitaron dos décadas de debate para que el plan de actualización B-52 llegara a este punto. Desde 1996, la Fuerza Aérea ha llevado a cabo no menos de 13 estudios para examinar las opciones de nuevos motores para el bombardero de 240 toneladas. A principios de 2019, el B-52H todavía vuela con los mismos motores TF-33 fabricados por Pratt & Whitney que han impulsado el tipo desde 1962.

Un informe de la Fuerza Aérea de 2018 citó la «capacidad ineficiente y limitada del TF-33 en relación con los motores modernos disponibles comercialmente». Los motores Pratt & Whitney son «costosos y requieren mucha mano de obra para mantener [mientras] se enfrentan a la obsolescencia de las piezas».

«Los motores modernos son mucho más confiables que los TF-33 que alguna vez fueron instalados, los nuevos motores probablemente nunca tendrán que ser removidos», escribió Tirpak. «El tiempo entre revisiones para esa clase de motores es típicamente alrededor de 30,000 horas, mayor que la cantidad de horas que el servicio planea volar los bombarderos por el resto de sus vidas de servicio».

El objetivo al reemplazar los motores es mejorar la eficiencia de combustible del B-52 en al menos un 20 por ciento, manteniendo su techo y su rendimiento de despegue. Un B-52H con motores TF-33 puede transportar 35 toneladas de bombas y misiles hasta 4.500 millas (7.242 km) sin reabastecimiento de combustible aéreo a una velocidad máxima de 650 millas por hora (1046 km por hora.).

«A pesar de los rumores que dicen lo contrario, dijo que la Fuerza Aérea no está buscando un rendimiento físico sustancialmente mejor de los nuevos motores, por ejemplo, en tiempo de ascenso o velocidad máxima, aunque eso puede ser un subproducto bienvenido «, explicó Tirpak.

La Fuerza Aérea en 2018 estimó el costo de la extensión de la vida útil del B-52, incluidas las mejoras de la capacidad de reingeniería, en alrededor de US$ 32 mil millones, según Tirpak.

Entre 2011 y 2016 le costó a la Fuerza Aérea alrededor de US$ 1.2 mil millones anuales para operar 76 B-52, informó la Oficina de Responsabilidad del Gobierno en 2018.

Los motores más eficientes podrían ahorrar US$ 10 mil millones en combustible y costos de mantenimiento durante la década de 2040, informó Tirpak, citando documentos de la Fuerza Aérea. El servicio quiere 608 motores, ocho por cada B-52.

La Fuerza Aérea aún no ha encontrado todo el dinero para el programa de actualización B-52. «Estamos trabajando a través de nuestro liderazgo para desarrollar una estrategia sobre cómo abordar la adquisición», dijo a Hunpak James Hunsicker, subdirector de requisitos de bombarderos del servicio.

La Fuerza Aérea recurrió a Boeing para integrar los nuevos motores, Pratt & Whitney, General Electric y Rolls-Royce han propuesto tipos de motores para el esfuerzo B-52. La Fuerza Aérea en 2017 declaró que probaría nuevos motores en dos B-52 ya en 2022, seleccionaría un contratista antes de 2026 y completaría el proyecto de reingeniería antes de 2034.

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1 COMENTARIO

  1. Un noble guerrero irremplazable ,vivira 100años cargado las flechas nucleares,ojjala nunca entren en accion…

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