El Ministerio de Defensa holandés ha eliminado al constructor naval Navantia del grupo de postores para el programa multimillonario de reemplazo de submarinos Walrus, anunciando que seguirán negociaciones adicionales con los tres contendientes restantes.

En una carta al Parlamento el viernes, la Secretaria de Estado de Defensa, Barbara Visser, expuso las razones por las cuales la compañía española fue eliminada, y agregó que el gobierno adjudicará un contrato para cuatro barcos en 2022 con Naval Group, Thyssenkrupp Marine Systems o Saab-Kockums .

En la imagen vemos el submarino de clase Walrus holandés Bruinvis atracado en el puerto de Tallin, Estonia, el 18 de octubre de 2014. La Armada Real de los Países Bajos planea reemplazar la serie de cuatro barcos en una competencia por contrato muy disputada.

El anuncio se produce después de las expectativas previas de que el gobierno elegiría un proveedor en la primavera de 2019. Desde entonces, sin embargo, una nueva estrategia de la industria nacional de defensa ha aumentado la expectativa de incluir a las compañías navales nacionales en la nueva red de suministro de Walrus en la mayor medida posible.

Navantia no logró hacer el corte en el frente de cooperación industrial, según la misiva de Visser a los legisladores, conocida como una letra B en el discurso de adquisición militar local.

En otras palabras, los Países Bajos tienen una cooperación «incierta» con España que funcionaría y ofrecería menos puntos de contacto en comparación con los gobiernos de los otros tres postores: Francia, Alemania y Suecia.

Para algunos, la carta parece que el gobierno holandés simplemente está jugando por un tiempo para ver el avance de las negociaciones.

«Solo puedo concluir que todos los actores relevantes dentro del gobierno aún no están de acuerdo con la elección», dijo Dick Zandee, investigador principal del Instituto Clingendael, con sede en La Haya, sobre la misiva. «Después de más de un año de retrasar la Carta B, describiría esto como un avance más.

Al mismo tiempo, agregó, el gobierno puede arrastrar deliberadamente a tres postores más hacia la selección de fuente para aumentar su influencia sobre el precio, el calendario y el riesgo.

«En resumen, un nuevo procedimiento de retraso: esta es la esencia de la letra B», dijo Zandee.

El gobierno holandés llegó a la cantidad deseada de cuatro barcos según los requisitos de disponibilidad de la OTAN, escribió Visser a los legisladores. La alianza esperaría tres submarinos en caso de un despliegue a gran escala: dos en 30 días y uno en seis meses.

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