El ejército de EE. UU. ha revelado más detalles sobre las pruebas de su última versión del tanque Abrams en el campo de pruebas Yuma, del ejército de EE. UU.

El M1 Abrams es el único tanque de batalla principal de Estados Unidos y es considerado el mejor del mundo. El M1 ha sido probado constantemente en el campo de pruebas Yuma (Yuma Proving Ground) del ejército de EE. UU. desde su primer desarrollo a fines de la década de 1970 porque se está mejorando continuamente.

Actualmente, la nueva versión del legendario tanque llamada M1A2 Systems Engineering Plan (SEP) versión 3 (v3), se está poniendo a prueba a través de las más de 200 millas de carretera en el campo de pruebas Yuma del ejército de los EE. UU. Todo para garantizar que funciona como debería en cualquier lugar del mundo al que se le pudiera pedir que sirva.

“Tenemos múltiples cursos de prueba aquí que simulan diferentes tipos de carreteras que podríamos encontrar en diferentes áreas del mundo”, dijo Robert Wilson, oficial de pruebas. “Probamos la durabilidad de estos vehículos durante miles de millas en estas diversas superficies de carreteras”.

Excepto por el exterior, el SEPv3 de hoy sería casi irreconocible para los “tanqueros” que sirvieron en su primera versión. Las pruebas de YPG han tocado prácticamente todos los aspectos de este gigante, y en una variedad de situaciones que simulan las condiciones menos que ideales que los soldados podrían encontrar en el combate.

“Lo colocamos en situaciones en las que el vehículo está en una pendiente que haría que todo el combustible se asiente en un extremo para ver si la bomba de combustible aún puede extraer combustible a través del sistema y reiniciarlo adecuadamente después de estar “sentado” un rato”, dijo Wilson. “Corremos pendientes laterales en un patrón sinusoidal y verificamos cosas como la bomba de combustible y los frenos”.

La lista de mejoras es extensa: la electrónica mejorada de control de fuego significa que el arma del SEPv3 puede disparar más rápido y con mayor precisión; el motor, la transmisión y las orugas se han actualizado para un mayor rendimiento y para soportar el aumento de peso de la plataforma; incluso puede tener zapatas de cubo fabricadas mediante impresión 3D, una faceta que se está probando aquí en YPG.

“A medida que avanza la tecnología, los tanques también tienen que avanzar”, dijo Martin Velazquez, líder del equipo de prueba. “Los SEPv3 tienen muchos más diagnósticos a bordo que las iteraciones anteriores: tienen pantallas extraíbles que llevan los manuales técnicos que pueden realizar muchos diagnósticos en los vehículos sin llevarlos al taller”.

El nuevo Abrams también está más blindado que las versiones anteriores, lo que requiere mejoras en el sistema de potencia y la suspensión.
“Gran parte del peso extra proviene de los kits que se instalan, como los blindajes reactivos que se instalan en situaciones de combate cuerpo a cuerpo”, dijo Velázquez.

Sin embargo, a pesar de toda su tecnología deslumbrante, el nuevo Abrams se mantiene fiel a su concepción original: poder abrumador y rivalidad contra cualquier adversario.

“El propósito de las pruebas es prepararlo para el combate”, dijo Wilson. En última instancia, terminará en manos del soldado y queremos que sea lo más perfecto posible y funcione sin problemas “.


Foto de Mark Schauer

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