Un acuerdo por USD 34 mil millones entre Lockheed Martin y el Pentágono, anunciado este martes, exige la entrega de 478 unidades de aviones de combate F-35 a un costo inferior a los USD 80 millones cada uno. Con este acuerdo, el Pentágono logró obtener el precio más bajo por unidad para la serie F-35.

Una declaración de Lockheed Martin señaló que el costo por avión, en cada uno de los tres ciclos de entrega conocidos como Lote 12, Lote 13 y Lote 14, se reduce de los aviones entregados anteriormente en el Lote 11.

El nuevo contrato establece que la variante del avión con capacidades convencionales de despegue y aterrizaje, el F-35A, pasará a costar USD 84.2 por avión en el Lote 12, USD 79.2 millones en el Lote 13 y USD 77.9 millones en el Lote 14. El ahorro de costos en el lote final, comparado con el Lote 11, obtiene un 12.8 por ciento por avión.

Del mismo modo, el precio del Lote 14 del F-35B, versión de despegue corto y aterrizaje vertical del Cuerpo de Marines de los EE.UU. es de USD 101.3 millones por avión, un 12.3 por ciento más bajo que en el Lote 11, mientras que el despegue asistido por catapulta y la recuperación arrestada del F-35C de la Armada, costará USD 94.4 millones cada uno en el Lote 14, una reducción del 13.2 por ciento sobre el Lote 11.

El costo excesivo del avión y su constante necesidad de reparación y mejora ha sido un problema en el Pentágono y una molestia para el Congreso de los Estados Unidos.

Aunque es considerado como el mejor avión de combate sigiloso del mercado, los asientos de eyección defectuosos, los retrasos en el software y los problemas con las pantallas de los cascos han ralentizado la producción y aumentado los costos. La semana pasada se estima que las instalaciones de Lockheed Martin no lograrán una producción a gran escala durante los próximos 13 meses.

El lote 12 producirá 149 aviones, con 160 en el lote 13 y 169 en el lote 14, para un total de 478 aviones. El acuerdo incluye 291 aviones para el Ejército de los EE. UU., 127 para socios internacionales y 60 para ser vendidos a través del programa de Ventas Militares Extranjeras. Alrededor de 450 F-35 están actualmente en uso en los Estados Unidos y 18 países aliados.

Luego del anunció del martes por la mañana, las acciones ordinarias de Lockheed Martin aumentaron un 2.68 por ciento en valor en la Bolsa de Nueva York.

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