Midiendo las intenciones militares de China en América Latina

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Imagen cortesía de China Daily

Hace cuatro años, China firmó un acuerdo para establecer una base naval en Djibouti, una antigua colonia francesa en el Cuerno de África con acceso al Océano Índico. Oficialmente es una base de apoyo logístico para la armada china, pero está suscitando preocupación por las ambiciones hegemónicas de China entre los aliados occidentales, incluidos Francia, Japón y Estados Unidos, que tienen intereses regionales y una presencia militar allí.

La base tiene por objeto satisfacer las necesidades a largo plazo de las fuerzas militares de China, cada vez más amplias, y prestar apoyo en situaciones de contingencia como la evacuación de ciudadanos chinos (como ocurrió en Libia en 2011 y en Yemen en 2015). Forma parte de las consideraciones económicas y geopolíticas presentes y futuras de China, y es un componente clave de los planes de proyección regional y mundial.

La lógica geoeconómica de la base, dada su distancia de 12.000 kilómetros del puerto de Shangai, es ayudar a la protección de esos intereses utilizando rutas marítimas a través del Océano Índico, pero también de los intereses chinos en la costa oriental de África. Las dos áreas están estrechamente conectadas en la actual fase expansiva de la Iniciativa de la Faja y la Carretera a los seis años de su creación.

¿Podría China construir bases navales similares en América Latina?
La lógica geopolítica se refiere a la aspiración de China de convertirse en una potencia marítima mundial, con responsabilidades cada vez mayores para contribuir a la paz y la seguridad frente a las amenazas tradicionales y no tradicionales -como la piratería y los actos terroristas- y salvaguardar los bienes públicos mundiales.

La base sería instrumental en cualquier iniciativa china para ayudar al establecimiento de la paz en Israel-Palestina, Afganistán o entre dos de sus socios proveedores de petróleo, Irán y Arabia Saudita. También ayuda a proteger las rutas marítimas, junto con la vigilancia policial occidental de las aguas somalíes, y a garantizar la seguridad de los ciudadanos chinos en Yemen y de las fuerzas de mantenimiento de la paz chinas de las Naciones Unidas, que actualmente están desplegadas en el Sáhara Occidental, Malí, el Congo, Sudán y el sur de Sudán.

Todo esto nos lleva a otra gran pregunta: ¿Podría China construir bases navales similares en América Latina? Por el momento, la respuesta parece ser no. Y es que las condiciones que permitieron la base de Djibouti todavía no existen en esta región.

El Teniente General He Lei declaró en enero de 2019 que se necesitaban dos condiciones: En primer lugar, que la base mejoraría una misión de cascos azules chinos y, en segundo lugar, que llegaría a petición de un país anfitrión. En cuanto a la primera condición, China tiene 4.500 soldados de la ONU, pero por ahora, todos están en Oriente Medio y África. Ninguno está en América Latina.

La actual presencia militar de China en este hemisferio, impulsada desde 2015 con visitas de militares regionales a Beijing, se centra en acuerdos de cooperación, apoyo logístico, visitas mutuas y ventas o donaciones de armas y equipos. Mientras que Ecuador propuso, hace una década, que China participara comercialmente en el puerto y base de Manta después de negarse a dar luz verde a la continuación de la presencia militar de Estados Unidos, el actual gobierno ecuatoriano desalienta la presencia militar china en su territorio.

Forma parte de las consideraciones económicas y geopolíticas presentes y futuras de China.
De manera similar, los intereses chinos siguen siendo puramente comerciales en el puerto salvadoreño de La Unión y en los extremos del Canal de Panamá, a pesar de las preocupaciones de Estados Unidos de que el próximo paso podría ser una presencia naval china, o que las multinacionales chinas podrían ejercer control sobre los flujos marítimos en la vía acuática. Hasta ahora, los intereses militares chinos en América Latina sólo se han desarrollado significativamente en Argentina y Venezuela.

En la estación de investigación espacial del sureño departamento argentino de Neuquén, China coordinó su misión Change 4, en enero, a la cara oculta de la luna. Se teme que la estación y su antena de 35 metros de ancho, que están fuera del control del gobierno argentino, se dediquen al espionaje militar y que sus actividades reales no sean de carácter civil.

En Venezuela, la presencia militar de China complementa la de Rusia y Cuba, que además de apoyar al gobierno del presidente Nicolás Maduro, realizan ejercicios militares conjuntos para salvaguardar su frontera con Colombia. Pero las condiciones pueden cambiar radicalmente en el hemisferio en los próximos años.

La principal lección de la base de Djibouti para América Latina es que a medida que avanzan los intereses económicos y geopolíticos chinos, la presencia naval para protegerlos se hace más plausible. La presencia económica de China en América Latina se ha expandido en los últimos cuatro años en el marco de la comunidad de Estados latinoamericanos y caribeños de la CELAC, por lo que quizás en un futuro próximo las tropas chinas tengan que escoltar a los buques mercantes en hipotéticas situaciones de inestabilidad en ciertos estados costeros clave.

La presencia militar de China complementa la de Rusia y Cuba.
Pero esto aún no ha ocurrido y el gobierno chino está teniendo cuidado de no activar ninguna alarma en la región, que históricamente ha estado en la esfera de influencia de Estados Unidos. Dado que América Latina aún no es crucial para la Iniciativa del Cinturón y la Carretera y que algunos actores clave como Brasil y México desconfían de una mayor presencia china y siguen siendo «deferentes» a Estados Unidos, Pekín tiene un largo camino por recorrer antes de alcanzar cualquier objetivo geopolítico en este hemisferio.

4 COMENTARIOS

  1. Creo que las intenciones chinas son más que obvias. China quiere tener presencia y bases navales en todo el mundo, rivalizando de esta manera con EEUU y otras potencias occidentales. El tema es que los países latinoamericanos le den a China esa posibilidad. Alguno puede que se la de, otros no creo.

  2. Cito de su aticulo:»En Venezuela, la presencia militar de China complementa la de Rusia y Cuba, que además de apoyar al gobierno del presidente Nicolás Maduro, realizan ejercicios militares conjuntos para salvaguardar su frontera con Colombia. Pero las condiciones pueden cambiar radicalmente en el hemisferio en los próximos años». tienen uds pruebas de la realización de esos «Ejercicios militares conjuntos para salvaguardar su frontera con Colombia» de no ser así debo inferir que se trata de una suposición,una conjetura,una especulación o simplemente una corazonada… El mundo esta llenos de buenas intenciones, por lo que presupongo su buena intención al realizar ante sus lectores un comentario de tal envergadura.

  3. La infiltración de oriente en América viene desde la revolución cubana, la URSS transformó a la isla en una especie de sucursal propia, desde ése momento el comunismo a buscado ampliar sus horizontes, sobretodo, en sudamérica, la presencia en Venezuela es más que evidente sobre las intenciones. No olvidemos la base de comunicaciones que China tiene en nuestro territorio y la presencia de EUA en Paraguay y el reino Británico en las Malvinas. El continente se puede transformar en el próximo objetivo en cualquier momento.

  4. No sé si se recuerda que China tiene una base de comunicaciones dentro de nuestras fronteras, de la cual ninguna autoridad nacional tiene noticias, y es absolutamente controlada por el Ejercito Popular de Liberación Chino.

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