Prueban el misil israelí Spike desde un Apache del US Army

0

YUMA PROVING GROUND, Arizona. – En el desierto montañoso de Arizona, un helicóptero AH-64E en medio de montañas escarpadas, dispara un misil contra un objetivo que representa un sistema ruso de misiles tierra-aire de alcance medio Pantsir en el lado opuesto cuesta abajo.

El escenario del 26 de agosto, al que asistió Defense News, fue parte de un experimento del Ejército de los Estados Unidos para lograr un mayor enfrentamiento contra las amenazas enemigas utilizando el misil guiado antitanque Spike Non-Line-of-Sight (NLOS) fabricado por la empresa israelí Rafael.

Maniobrando fuera del alcance del sistema ruso, en el Campo de pruebas de Yuma, Arizona, el piloto de Apache pudo disparar y controlar el misil Spike. Y el Ejército llevó su experimento más allá al hacer que el Apache volara a baja altitud, solo unos cientos de pies por encima del obstáculo más alto en el desierto, al disparar el misil.

El servicio diseñó el experimento para que el misil Spike y el piloto Apache pierdan conectividad en los últimos segundos de impacto para garantizar que el misil pueda hacerse cargo usando su capacidad automatizada y aún eliminar la amenaza.

Un avión no tripulado, mientras tanto, mantuvo los ojos en el objetivo durante todo el evento, confirmando al piloto el impacto exitoso del Spike.

El experimento fue el segundo evento de disparo de la serie en Yuma, y marcó un segundo disparo exitoso que dejó al objetivo envuelto en llamas.

El experimento en Yuma fue diseñado y realizado por el Equipo multifuncional de elevación vertical futura, que está a cargo de liderar los esfuerzos para modernizar los modelos de aviación del Ejército bajo el Comando Futuros del Ejército, un comando de cuatro estrellas centrado en la modernización de la fuerza.

«Tomamos un tiro muy desafiante en este experimento», Brig. El general Wally Rugen le dijo a Defense News en una entrevista después del evento. «Para mí fue un tiro relevante [operaciones multidominio]».

Un misil de precisión de largo alcance como el Spike, que tiene la capacidad de derrotar objetivos a 32 kilómetros de distancia, proporciona a la flota del Ejército el enfrentamiento que necesita de los objetivos enemigos, y le da a la aviación del Ejército un papel integral en las Operaciones de Dominios Múltiples: la guerra del Ejército lucha contra la doctrina en desarrollo.

La capacidad de enfrentamiento permite a la flota apuntar a amenazas desde una posición relativamente ventajosa, así como evadir y penetrar las líneas de defensa enemigas, lo que deja abierta una ventana para maniobrar en territorio negado.

Los futuros aviones del Ejército con municiones de precisión de largo alcance «presentan múltiples dilemas», dijo Rugen. «No estamos atados a un campo de aviación, no estamos atados a un puerto de barcos».

La capacidad combinada con el alcance y la agilidad de un futuro avión de reconocimiento de ataque también mejoraría la capacidad del Ejército para penetrar el territorio enemigo, dijo Rugen. Ese avión de reconocimiento es una de las dos plataformas futuras que el Ejército quiere comprar.

El servicio planea realizar tres disparos más del misil Spike desde el Apache. El 27 de agosto, el Ejército disparó desde una altitud aún más baja, dijo el coronel Matthew Isaacson, el oficial de operaciones del futuro equipo de elevación vertical de funciones cruzadas. El experimento concluyó el 28 de agosto con un último disparo.

El US Army fue a Israel en julio con los mismos artilleros Apache y disparó misiles Spike cuatro veces desde un modelo israelí AH-64 Delta.

El Spike está probado en batalla en Israel en helicóptero, que es una de las razones por las que el ejército de EE. UU. lo eligió para el experimento del desierto. Pero el sistema también está creciendo en popularidad entre los aliados y socios estadounidenses. Por ejemplo, Lituania recibió recientemente vehículos de combate Boxer equipados con misiles Spike NLOS.

El misil tiene una cabeza explosiva y puede ser guiado manualmente o programado automáticamente para golpear un objetivo.

Los seis disparos realizados por el ejército de los EE. UU. hasta ahora han tenido éxito, informó Rugen. Se espera que el experimento informe los posibles requisitos del Ejército para una munición de precisión de largo alcance, agregó.

El general también espera finalizar el requisito para el primer trimestre de 2020, llevándolo al liderazgo del Ejército para su aprobación.

Lo que vendría después aún no se ha decidido. El general Mike Murray, jefe del Comando de Futuros del Ejército, dijo en una entrevista en el experimento que hay varios caminos posibles si se aprueba el requisito, desde la realización de una competencia hasta la contratación de un solo proveedor. El Ejército también decidirá si una munición de precisión de largo alcance se centraría en una capacidad de elevación vertical futura o si podría instalarse en un avión existente.

«Siempre queremos competir, pero este misil Spike actual, si continúa siendo exitoso, cumple con muchos de nuestros requisitos de umbral», dijo Rugen. Pero «queremos analizar algunos aspectos ambientales adicionales y la capacidad de recuperación de todo el sistema», como si puede resistir en entornos degradados.

Si el Ejército procediera con la compra de misiles Spike, Lockheed Martin, que se ha asociado con Rafael, probablemente produciría el misil en los Estados Unidos en su instalación de Troy, Alabama, donde se ensamblan los interceptores de Defensa del Área de Alta Altitud Terminal del Ejército y se producen una variedad de otros misiles. Una gran cantidad de empleados de Lockheed estuvieron presentes en el experimento de fuego vivo.

Murray advirtió que un nuevo misil de mayor alcance no reemplazaría al Hellfire fabricado por Lockheed o su reemplazo, el Misil Conjunto Aire-Tierra, que tiene un alcance de aproximadamente 8 kilómetros. Según el general, es importante tener múltiples opciones que sirvan como una capacidad en diferentes capas.

Ya hay solicitudes conjuntas de necesidades operacionales urgentes que buscan una mayor variedad de municiones de precisión aerotransportadas, y el servicio se ha esforzado por efectuar disparos de precisión de largo alcance terrestres, la principal prioridad de modernización del Ejército, con una capacidad similar en el aire durante varios años.

Deja un comentario