Aviones poco conocidos – El Boeing Skyfox

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El Boeing Skyfox fue un ambicioso un programa para convertir a los antiguos entrenadores a reacción Lockheed T-33 en un moderno bimotor de entrenamiento/ataque. Fue pensado como competidor y sustituto del entrenador primario Cessna T-37 Tweety Bird. Además de su función primordial de entrenador, estaba previsto que la aeronave también cumpliera otras funciones, como el ataque al suelo. El programa fue iniciado por la Corporación Skyfox en 1983, y fue adquirido por Boeing en 1986.

El programa de modificaciones incluía la sustitución del turborreactor Allison J33-A-35 por dos turbosoplantes Garrett TFE731-3A en góndolas laterales. El motor Garrett TFE731-3A también era utilizado por los jets ejecutivos Dassault Falcon 10, 20, 50, 900, IAI Astra, IAI Westwind, y Learjet 40. El Skyfox también incluía un rediseño extenso de la célula. Sólo un prototipo fue construido, y el programa más tarde fue cancelado debido a la falta de clientes

El Boeing Skyfox junto al Lockheed T-33.

DESARROLLO

Cerca de 6.500 entrenadores Lockheed T-33 fueron construidos, en lo que fue uno de los mas exitosos programas de un entrenador a reacción en la historia. Sin embargo, la probada tecnología del «T-Bird» ya estaba obsoleta para la década de 1980, y estaba claro que las fuerzas aéreas del mundo necesitaban de un avión de entrenamiento más moderno. El «Skyfox» fue concebido y desarrollado por Russell O’Quinn. La modificación del diseño fue dirigido por Irvin Culver, uno de los diseñadores del T-33, quién junto a una serie de ex empleados de Lockheed formo la Flight Concepts Incorporated, con la intención de modernizar el diseño del T-33. El nombre de la compañía fue cambiado posteriormente a Skyfox Corporation.

Se esperaba que el modernizado y muy modificado entrenador costara alrededor de la mitad de un entrenador nuevo, como el británico BAE Hawk y el franco/alemán Dassault Dornier Alpha Jet. Con el trabajo de diseño completado, Skyfox compro 80 T-33 dados de baja.

El primer T-33 modificado era un CT-133 que anteriormente había servido con las Fuerzas Canadienses. Después de la conversión a la configuración Skyfox, voló por primera vez el 23 de agosto de 1983 con el piloto de pruebas Skip a los mandos, cerca de 35.5 años después del primer vuelo del T-33 original.

La Corporación Skyfox no fue capaz de encontrar ningún comprador para el avión, a pesar de su precio y capacidad. Sin embargo, en 1986, la Boeing Military Aircraft Company vio el potencial, y le compró los derechos de producción y comercialización. A pesar de que Portugal firmo una carta de intención por 20 equipos de conversión y la USAF mostró cierto interés inicial, ninguna otra nación mostró interés, y ante la falta de clientes, Boeing canceló el proyecto. El único prototipo del Skyfox está estacionado en la línea de vuelo de Rogue Valley International (MFR) en Medford, Oregon, sin sus motores.

DISEÑO

El Skyfox se comercializaba como aviones enteramente convertidos por Boeing, o como un kit de conversión, con el cual el cliente modificaba sus T-33. La conversión utilizaba aproximadamente el 70% del estructura del T-33, pero sustituia el único turborreactor Allison J33, con dos turbofan Garrett TFE731-3A montados en gondolas externas a cada lado del fuselaje. Juntos, los dos TFE731 pesaban un 17% menos que el motor original, entregando un 60% más de empuje con un 45% menos de consumo de combustible.

La eliminación del motor interno proporcionó un gran volumen para el almacenamiento de combustible en el fuselaje, eliminando la necesidad de que el T-33 utilizara tanques de puntera, aunque los montajes de puntera fueron retenidos dándole al cliente la opción de los tanques de combustible auxiliares, si así lo deseaba.

Otras modificaciones incluían extensiones de los bordes de ataque en la raíz alar, la sustitución de los tanques de puntera por winglets, una nueva cúpula con un parabrisas de una sola pieza, la geometría de la nariz revisado para mejorar la visibilidad desde la cabina, carenados en las tomas de aire originales del T-33, una nueva cola con superficies horizontales a media altura y nueva aviónica. Las alas originales se mantuvieron.

Datos Técnicos del Boeing Skyfox

Tripulación: 2
Planta Motriz: Dos Turbofan Garrett TFE731-3A, de 1.678 kg de empuje unitario
Dimensiones: Longitud 13.41 m; envergadura: 11.83 m; altura 3.76 m
Pesos: vacío 3856 kg; cargado 6532 kg; máximo al despegue 7364 kg
Capacidad de Combustible: interno 3.191 litros; total 4.932 litros
Prestaciones:alcance con combustible interno 3.630 km; alcance con combustible interno y externo 4,815 km; techo de servicio 12,192 m; regimen ascencional 300 m/min (a gran altitud) o 1,494 m/min (al nivel del mar)
Armamento: Un total de 2.700 kg de armamento en 10 puntos subalares.

COMPARACIÓN DE PRESTACIONES ENTRE EL T-33 Y EL SKYFOX

T-33 vs Skyfox
Peso Vacío: 
6.847 kg vs 7.364 kg
Régimen de Ascenso al nivel del mar: 1.036 m/min vs 1.490 m/min
Tiempo para ascender a 9.144 m: 15 min vs 8 min y 12 seg
Alcance operativo: 2.315 km vs 3.630 km (combustible interno) a 4,815 km (combustible interno y externo)
Autonomía: 2 horas vs 5.1 horas (combustible interno) a 7 horas (combustible interno y externo)
Carrera de Despegue: 1.402 m vs 793 m

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