Los países de los Balcanes aumentan fuertemente sus capacidades de defensa aérea.

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VARSOVIA, Polonia – Varios países de Europa del Este se están preparando para impulsar sus sistemas de defensa aérea diseñados por los soviéticos, aunque sus motivaciones para las inversiones varían (en la foto vemos ejercicios con misiles Patriot en Rumania, en junio de 2019)

Si bien la actividad de Rusia en Ucrania representa un factor importante que acelera las adquisiciones de ciertas naciones, como lo demuestran las adquisiciones de sistemas Patriots de Polonia y Rumania, las rivalidades regionales constituyen una segunda fuerza impulsora, como lo ejemplifica Serbia y su tensa relación con Croacia.

En Rumanía, que se ha posicionado como uno de los principales aliados de los Estados Unidos en Europa del Este en términos de adquisición de defensa en los últimos años, una gran parte del gasto militar se centra en la adquisición del sistema de defensa antimisiles Patriot de Raytheon.

En noviembre de 2017, Bucarest firmó una carta de oferta y aceptación para allanar el camino para la compra del sistema bajo un contrato valorado en hasta 3.900 millones de dólares. Para demostrar las capacidades del sistema sobre el Mar Negro, el ejército de Estados Unidos y Rumanía realizaron un ejercicio conjunto en junio.

George Scutaru, legislador del Partido Liberal Nacional Rumano y director de desarrollo del grupo de expertos New Strategy Center en Bucarest, dijo a Defense News que «Rumania quiere mostrar determinación en el proceso de aumentar sus propias capacidades de defensa» y contribuir «al esfuerzo de la OTAN para desalentar las acciones rusas en la región del Mar Negro».

Scutaru también señaló que Rumania firmó un contrato con Lockheed Martin para comprar tanto el Sistema de cohetes de artillería de alta movilidad como el Sistema de lanzamiento múltiple de cohetes guiados por 1.250 millones de dólares, lo que lo convierte en el primer cliente europeo de HIMARS.

«La postura y responsabilidad de Rumania sigue siendo crucial entre el Mar Negro, los Balcanes occidentales y la cohesión del flanco oriental», dijo.

Encerrada en una carrera armamentista con Croacia, Serbia se ha posicionado como un estado neutral capaz de comprar armas y equipo militar tanto de la OTAN como de la alianza militar liderada por Rusia de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva.

Serbia adquirió los cazas Mikoyan MiG-29 de Bielorrusia y Rusia, y expresó su interés en comprar sistemas de defensa aérea S-300 de fabricación rusa. Sin embargo, el gobierno serbio también ordenó nueve helicópteros H145M de Airbus, y el primero se entregó en junio pasado.

Un mes después, el gobierno serbio en Belgrado firmó un acuerdo para adquirir 18 equipos de sistemas de defensa aérea de corto alcance Mistral 3 equipados con 50 misiles del fabricante europeo de misiles MBDA.

«Con este primer pedido europeo de misiles, Serbia se convierte en el país número 32 cliente para el misil Mistral y el décimo país invitado a unirse al club de usuarios de Mistral», dijo MBDA en un comunicado del 16 de julio.

«Como la última generación de la familia Mistral en servicio hoy en día, el Mistral 3 presenta una resistencia muy alta a las contramedidas infrarrojas y una capacidad para atacar objetivos aéreos que presentan una baja firma térmica, como misiles y UAV».

El acuerdo se produce cuando el rival regional de Serbia, Croacia, está desarrollando un programa para mejorar su Fuerza Aérea y adquirir nuevos aviones de combate. A principios de este año, el gabinete de Croacia canceló su decisión anterior de comprar cazas F-16C / D Barak usados de Israel en medio de informes de oposición del gobierno de Estados Unidos al contrato.

Además de Israel y Estados Unidos, otros postores incluyeron Grecia, que ofreció su avión F-16 usado, y Suecia, con sus aviones de combate JAS 39 Gripen.

«El establecimiento político y militar en Belgrado afirma que la adquisición de nuevas armas es una función del equilibrio en la región, y que es un elemento disuasorio», escribió el analista Duro Kozar en el diario Oslobodenje con sede en Sarajevo.

«Dicho esto, en este vecindario en el que la mayoría de los países son estados miembros de la OTAN, esto no molesta en absoluto a Serbia para ‘afilar sus dientes’ y tener un arsenal mucho más grande que el que necesitaría un estado militar neutral».

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