¿Tiene Rusia la clave del primer portaaviones de propulsión nuclear de China?

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El Liaoning es el primer portaaviones de China. Foto: Felix Wong.
  • La antigua Unión Soviética desarrolló tecnología nuclear para sus barcos más grandes probándola en rompehielos
  • Ahora China espera que pueda hacer lo mismo.

Por Minnie chan

China ha invertido mucho en el desarrollo de sus portaaviones en los últimos años. Su primer buque de este tipo – el Liaoning – completó una importante revisión y un programa de actualización en enero, mientras que su segundo portaaviones, el Tipo 002, el primero de cosecha propia, se encuentra actualmente en pruebas en el mar y podría estar listo para entrar en servicio a finales de año.

Un tercer portaaviones también está en construcción, aunque, al igual que sus predecesores, no tendrá energía nuclear y, según algunos, es donde está el problema.

El experto naval Li Jie dijo que para ser verdaderamente competitivo en alta mar, el ejército de China necesitaba un barco capaz de acomodar a sus cazas J-15, y para eso necesita potencia, y mucha.

«China realmente necesita un portaaviones más potente y propulsado por energía nuclear para catapultar a su avión de combate basado en portaaviones, el J-15 o el futuro FC-31«, dijo.

Aunque China ya tiene submarinos nucleares, los sistemas que utilizan no son adecuados para los portaaviones, ya que no son lo suficientemente poderosos.

Francia aprendió esa lección hace 25 años, dijo Zhou Chenming, experto militar de Beijing.

«Después de ver lo que sucedió con el portaaviones francés Charles de Gaulle, China sabe que no debe intentar transferir los reactores nucleares de un submarino a un portaaviones», dijo.

El nuevo portaaviones de China se perderá el desfile del 70 aniversario

En un intento por reducir los costos en el desarrollo del Charles de Gaulle, el primer y único portaaviones de propulsión nuclear de Francia, sus diseñadores utilizaron dos reactores de agua a presión K15, diseñado para submarinos, como el principal sistema de propulsión.

No funcionó. El enorme tamaño de la embarcación y la falta de potencia de los motores significa que ahora tiene el título no deseado de ser el portaaviones más lento del mundo, con una velocidad máxima de solo 27 nudos. Los expertos dicen que los portaaviones deben poder alcanzar al menos una velocidad de 30 nudos para crear los vientos en contra necesarios para lanzar sus aviones.

«La capacidad de combate del Charles de Gaulle se ha reducido considerablemente debido a su baja velocidad», dijo Zhou. «Fue una lección dolorosa para los franceses».

Para evitar esa potencial piel de plátano, China ahora está buscando un proyecto conjunto con Rusia. En junio del año pasado, la Corporación Nacional Nuclear de China, de propiedad estatal, fue invitada por Moscú para presentar una oferta para un proyecto de rompehielos nuclear que será impulsado por reactores modulares flotantes.

El barco tendrá 152 metros (500 pies) de largo, 30 metros de ancho con un desplazamiento de 30.000 toneladas.

La antigua Unión Soviética comenzó a usar rompehielos como plataformas experimentales para el desarrollo de reactores nucleares para propulsar a sus futuros portaaviones en la década de 1950.

Cuando estuvo listo para comenzar a construir su primer portaaviones nuclear, el Ulyanovsk, en 1988, ya había construido cinco rompehielos nucleares. Desafortunadamente, el portaaviones nunca se completó, ya que la URSS colapsó en 1991, cuatro años antes de su botadura.

El portaaviones Tipo 002 es el segundo buque de este tipo en el EPL y el primero construido enteramente en China.

El portaaviones Liaoning pasa por el estrecho de Taiwan.

Li dijo que el beneficio de probar sistemas en rompehielos era que también exigían grandes cantidades de energía.

«El diseño estructural de un rompehielos que le permite cortar hielo denso significa que necesita un sistema de propulsión fuerte», dijo.

Si bien China tiene una buena experiencia en el desarrollo de reactores nucleares para uso en tierra, aún tiene que dominar el proceso de «miniaturización» que se necesita para hacer que una unidad de energía nuclear sea adecuada para un portaaviones.

“China tiene fuertes capacidades de construcción naval, pero aún es muy débil en la miniaturización nuclear. Así que puede aprender de Rusia «, dijo Zhou.

“Rusia tiene la tecnología pero no dinero, China tiene el dinero, pero no tiene la tecnología. Al trabajar juntos, China avanzará un paso más hacia un día lanzando un portaaviones propulsado por energía nuclear «.

Este artículo apareció en la edición impresa del South China Morning Post como: Moscú puede ser clave nuclear para los transportistas de Beijing

2 COMENTARIOS

  1. La ecuación económica es simple, Rusia es la 12a economía del mundo y China es la 2a (con un volúmen global diez veces mayor que la rusa) y según todas las proyecciones, se convertirá en la 1a al promediar la segunda década del presente siglo. La ecuación geopolítica resulta un poco más controvertida. China y Rusia son, frente a su adversario común, EE.UU., teóricos aliados. Pero ambos gigantes son verdaderos rivales, aún cuando China ha logrado por propio curso, despegar tecnológicamente de Rusia casi en todas las principales artes de la fabricación de armamentos avanzados. En las únicas ramas en las que aún China necesita a Rusia es en ciertas técnicas de polialeaciones para fabricar rodetes de motores a reacción con capacidad supercrucero, y motores nucleares poderosos miniaturizados al tamaño de un buque. Rusia conoce perfectamente el comportamiento de China en cuestiones tecnológicas: ingeniería reversible (incluso adaptada a sus propias tétnicas fabriles y materiales locales, tanto como sea posible), copia directa sin licencia y espionaje industrial (robo y/o soborno). Incluso China, gracias a sus enormes recursos económicos ha sido más eficaz que Rusia en el desarrollo de aviones de combate de sigilo, ya que su J-20 es la adaptación local del proyecto de Mikoyan-Gurevich para la competencia PAK-FA. El proyecto ruso ganador del concurso, el conocido Su-57 aún no ha superado la etapa de desarrollo, mientras que el J-20 se encuentra en servicio y plena producción. Aún cuando el avión chino otorga cierto hándicap debido a la falta de motores adecuados, solo es cuestión de tiempo que los chinos desarrollen motores eficientes, mientras que Rusia aún está buscando un socio internacional para desarrollar y producir más rápidamente el Su-57. La pregunta es, si Rusia conoce tan íntimamente a su «aliado», ¿por qué accede facilitar a China tecnologías de las que es plenamente consciente que se beneficiará en forma directa y que tarde o temprano se escindirá y tomará su propio camino? En nuestra opinión Rusia necesita un socio internacional para desarrollar un motor nuclear para su propio programa de portaaviones. Es muy probable que los rusos hayan elegido la energía nuclear como el combustible más conveniente para la propulsión de sus futuros portaaviones, pero carecen de los fondos suficientes para desarrollar nuevas tecnologías. La ex URSS había dotado de motores nucleares a algunos buques de superficie, como cruceros, pero dudaba de dotar de ese tipo de propulsión a sus portaaviones, y finalmente se decidió por un sistema propulsivo convencional. Resulta claro que la principal limitación del Kuznetsov es justamente su aparato motor. Por otro lado, si bien un rompehielos es un buque de gran tamaño y desplazamiento, sus requerimientos de potencia no son comparables a los de un portaaviones. Si bien China seguramente se interesará por la propuesta rusa y su estrategia ártica y antártica requerirá de grandes buques polares (actualmente cuenta con un rompehielos construido en Ucrania en 1993 y tiene otro a punto de entrar en servicio, construido en China con asistencia finlandesa), el verdadero interés recaerá en la posibilidad de aplicar el desarrollo de sistemas propulsivos nucleares para los futuros portaaviones de ambas naciones. Un portaaviones para resultar eficiente necesita un mínimo de desplazamiento y velocidad. El Kuznetsov desplaza unas 68000 t y el Liaoning unas 65000 t, y queda claro que esos desplazamientos son inferiores a las necesidades, así como su velocidad, que debe ser superior a 30 nudos. Eso implica mucha potencia, además de ciertas características de diseño y rendimiento. El portaaviones tipo 003 chino, que ya no está basado en el Varyag (gemelo del Kuznetsov) y no arrastra las limitaciones básicas del diseño soviético y estará equipado para operaciones CATOBAR, aún tendrá un sistema propulsivo convencional. Pero resulta claro a todas luces que el futuro propulsivo de los portaaviones chinos es la energía nuclear. Esta oportunidad China seguramente no la dejará pasar, pues les ahorrará al menos una década de investigaciones y pruebas. Por su parte Rusia no logrará encontrar un socio del calibre chino, que tenga necesidad de contar con portaaviones nucleares. No existe ningún país por fuera de la órbita estadounidense que quiera o necesite semejantes buques. La India, el único país con posibilidades reales, tanto económicas como estratégicas teóricas, tiene su propio programa de portaaviones en marcha y en realidad la energía nuclear no sólo se encuentra fuera de sus posibilidades económicas actuales, sino que no son realmente necesarios para los teatros operativos en los que deberían operar. Además India ha demostrado ser un socio sumamente inseguro, como ha demostrado retirándose del programa FGFA/Su-57. El único camino para Rusia es China. Probablemente ambos se beneficien y produzcan la sinergia que buscan. Rusia posee la tecnología, China tiene los fondos necesarios. Es una combinación infalible. Pero no se detendrán en los rompehielos nucleares. El verdadero objetivo son los portaaviones.

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