Los Boinas Verdes del US Army aumentan su presencia en Asia

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Estados Unidos quiere ser el socio militar preferido para los países que rodean a China, y el 1er Grupo de Fuerzas Especiales del Ejército de los Estados Unidos (Green Berets, Boinas Verdes) ha estado trabajando en ese aspecto durante décadas.

Pero este año ha visto nuevas líneas de esfuerzo.

Desde el despliegue de un equipo de respuesta a Sri Lanka después de los bombardeos del domingo de Pascua, hasta el arranque de una nueva fuerza de entrenadores de Mongolia, el entrenamiento con tropas filipinas para recuperar islas de un adversario del Mar de China Meridional, los Boinas Verdes han estado ocupados.

«Los fundamentos siguen siendo los mismos», dijo el coronel Owen Ray, comandante del primer grupo, en el Pentágono el miércoles. “Las relaciones duraderas son las que perduran. Eso es lo que nos da una ventaja comparativa frente a competidores cercanos».

Según el Comandante, el hecho de que el Pentágono comience a competir con China en la región, no logra establecer buenas relaciones entre militares y naciones asociadas.

«Después del golpe en Tailandia, cortamos una cantidad significativa de compromisos que era de esperar siguieran vigentes», dijo el Comandante Curran. «Pero en ese espacio, en ese vacío de tiempo, perdimos mucha tracción».

Curran dijo que ha estado trabajando dentro y fuera de Asia durante 20 años. Un oficial militar tailandés con el que trabajó cerca en ese momento y que ahora lidera una fuerza de lucha contra el terrorismo de élite a menudo ha ido a los Estados Unidos para recibir entrenamiento, incluida la asistencia al Curso de Calificación de Fuerzas Especiales en Fort Bragg, Carolina del Norte.

«[Él es] muy pro-estadounidense», dijo Curran. «Pero sus capitanes subordinados, a los que está entrenando y a los que llevará con él a través de la jerarquía del ejército tailandés, no tenían ningún deseo de venir a los Estados Unidos».

«Quieren ir a entrenar en Rusia y China», agregó Curran. «Ese es uno de los impactos que notamos a nivel de la realidad».

Los cambios de autoridades y la política regional pueden dificultar la justificación ante el Congreso de los Estados Unidos y el público estadounidense por qué el Pentágono está trabajando con las fuerzas de seguridad de ciertos países. Pero mantener esos programas funcionando en tiempos turbulentos, o al menos reducirlos lo menos posible en momentos difíciles, puede generar beneficios a largo plazo.

Retorno de la inversión

Muchos de los beneficios de las misiones de entrenamiento de la fuerza de los países socios tardan años en aparecer de una manera tangible que los legisladores pueden señalar como evidencia de dinero bien gastado.

Alrededor del año 2001, los soldados del 1er Grupo comenzaron a entrenar a los Rangers de Filipinas que eventualmente formarían el Regimiento de Reacción Rápida, la principal unidad de misión especial contra el terrorismo del Ejército de Filipinas.

Esa fuerza vio una acción temprana a mediados de la década de 2000 contra el grupo terrorista Abu Sayyaf en la isla filipina de Mindanao, al sur del país. Más tarde, demostraron ser fundamentales en la campaña para combatir el Estado Islámico durante la Batalla de Marawi de 2017.

«Trabajamos con estos muchachos (espacio muy reducido, costo político muy bajo, costo financiero muy bajo) durante un período de tiempo, y luego obtenemos un resultado como Marawi», dijo Curran. «Ellos pudieron tomar la iniciativa, las fuerzas estadounidenses no se involucraron y se enfrentaron a ISIS en una ubicación estratégica que nos importa mucho en la competencia con grandes potencias».

Los Boinas Verdes ya no enseñan a los operadores especiales filipinos a disparar, anotó Curran. La capacitación se ha convertido en comando y control, directivas en un campo de batalla y operaciones complejas, como la capacitación en desembarco en la isla que una compañía del Primer Grupo realizó con las fuerzas filipinas en su región noroeste de Luzón, este pasado mes de abril.

«Tienes incursiones de China en zonas económicas filipinas, persiguiendo su pesca, presionando las Islas Spratly», dijo Ray. «Fue en ese contexto geoestratégico más amplio … que las fuerzas armadas de Filipinas querían entrenar una entrada forzada, recuperar el escenario del terreno soberano».

Ejercicios como ese ayudan a aliviar la necesidad de un apoyo inmediato de los EE. UU. en caso de una crisis. Después de todo, las fuerzas estadounidenses sufren bajo la «tiranía de la distancia» cuando buscan operar lejos de casa en el teatro Indo-Pacífico, dijo Ray.

Sin embargo, hoy en día, el espacio de información también presenta nuevos desafíos para los militares de EE. UU., ya que funciona para enviar los mensajes correctos a los posibles aliados.

«Las cosas de las que somos más conscientes están en el entorno de la información», dijo Ray. «Es un lugar donde en operaciones especiales no nos hemos comprometido al nivel que podemos para demostrar que somos los socios preferidos en algunas de las áreas en las que nos involucramos».

Equipo de respuesta de Sri Lanka

Un ejemplo de enviar el mensaje correcto vino después de los atentados del domingo de Pascua que se llevaron más de 250 vidas en Sri Lanka el pasado 21 de abril.

Un equipo de operaciones especiales del Ejército estuvo en tierra menos de 24 horas después de haber sido solicitado por el embajador de Estados Unidos en el país.

El objetivo del equipo era llegar al «entorno de información» y encontrar «vulnerabilidades civiles» para ayudar a los diplomáticos de los Estados Unidos y a los funcionarios de Sri Lanka a garantizar que la situación no «caiga en cascada hacia más violencia», dijo Ray.

Sri Lanka tiene una población islámica muy pequeña, pero también una historia turbulenta de violencia entre la mayoría budista y algunos grupos hindúes marginales.

Hubo una gran preocupación después de los atentados, que fueron adjudicados por ISIS. El equipo de EE. UU. que se llevo al lugar consistió en operaciones de apoyo, asuntos civiles y soldados de las Fuerzas Especiales, según el mayor Rich Hutton, un oficial de asuntos civiles, que llegó con el equipo.

«A medida que se publicaron los informes y aprendimos más sobre el origen de los bombarderos y las comunidades existentes, analizamos nuestros proyectos y las formas en que podríamos dirigir mejor parte del trabajo de asistencia humanitaria que hacemos con nuestros socios en USAID», dijo Hutton. .

Gran parte de su tiempo se dedicó a destacar las quejas entre las comunidades que corrían el riesgo de estallar potencialmente. Esas recomendaciones fueron luego tomadas por el personal de la embajada de los Estados Unidos para proyectos de extensión a largo plazo con funcionarios de Sri Lanka.

Mongolia recibe ayuda

Una iniciativa que despegó este año involucró a las fuerzas armadas de Mongolia.

Funcionarios de Mongolia se acercaron al ejército de los EE. UU. en busca de ayuda para comenzar un equipo de capacitación móvil para preparar sus fuerzas para las misiones de paz de las Naciones Unidas.

«Mongolia es un país muy remoto, por lo que traen todas sus fuerzas para entrenarlos», dijo el sargento. 1st Class Jeffrey Lake, un sargento mayor de armas de 1st Group que pasó los últimos seis meses entrenando tropas mongoles.

«Entonces, lo que quieren hacer es tener un equipo de capacitación móvil que pueda ir a áreas rurales, áreas remotas y entrenar a sus fuerzas para prepararse para estas misiones», agregó Lake.

El esfuerzo ha estado en curso durante los últimos dos años, pero recibió una gran ayuda con la asignación de $ 23.8 millones de dólares este año.

El dinero se dividió en la Sección 333, una autoridad presupuestaria que financia la capacitación de las fuerzas asociadas que eventualmente participarán en actividades como las coaliciones internacionales y el antiterrorismo.

«Obviamente están en una ubicación muy geoestratégica», dijo Ray. «Han pedido nuestra ayuda y es un lugar en el que estamos absolutamente decididos a fortalecer».

«Estamos creando esa asociación porque hemos tenido un compromiso limitado con ellos en el pasado», agregó Lake. «Así que estas relaciones que estamos construyendo en esta unidad que quieren crear continuarán en el futuro».

Los combatientes extranjeros de ISIS se vuelven a su casa

En medio del escenario de una China en ascenso, la amenaza persistente del terrorismo islámico continúa salpicando la región de Asia Pacífico.

La derrota del califato físico de ISIS en el Medio Oriente tiene a los analistas preocupados de que los muchos combatientes extranjeros del grupo regresen a sus países de origen y comiencen a causar estragos.

«Siempre hay una amenaza que hay que vigilar y observar», dijo Ray. «Ya sea que se trate de combatientes extranjeros que regresan o de cualquier aumento del terrorismo en el sudeste asiático».

La derrota de ISIS en Marawi por las fuerzas de seguridad filipinas demostró lo que puede lograr mantener las relaciones a largo plazo con los ejércitos aliados ante tales amenazas.

Las oportunidades de entrenamiento continuo a través de ejercicios como Balikatan, Cobra Gold y Rim of the Pacific ayudan a enseñar a las fuerzas asociadas a hacer el trabajo pesado cuando los grupos terroristas y otras amenazas estallan en la región.

Pero tal como está, la amenaza terrorista islámica en el teatro Indo-Pacífico parece ahora contenida, según el comandante del 1er Grupo.

«Creo que estamos bien posicionados con los socios adecuados para que tengan la capacidad de lidiar con algunos de estos y mantenerlos en un tema regional, interno y no transnacional», dijo Ray.

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