Bulgaria anunció la compra de ocho aviones caza F-16 por un total de USD 1.25 mil millones. La compra significa el cambio de los armamentos obsoletos que perduran de la era soviética.

El contrato es con Lockheed Martin y el mismo exige la entrega de ocho aviones nuevos F-16 Bloque 70.

Bulgaria, un miembro de la OTAN desde 2004, es uno de los varios miembros de la OTAN de Europa del Este que están renovando sus Fuerzas Armadas para cumplir con los estándares de la OTAN.

La decisión de comprar la aeronave «cumple un sueño que la Fuerza Aérea de Bulgaria ha tenido desde hace años, colocándolo en el mismo nivel que nuestros socios en la alianza», dijo el jefe de defensa, general Andrey Botsev.

Las entregas del nuevo avión se esperan para 2023. Los F-16 reemplazarán a los aviones de combate Mikoyan MiG-29 diseñados por los soviéticos, introducidos en 1982 y todavía en uso por países que anteriormente formaban parte del bloque soviético.

El acuerdo aún requiere la aprobación del Congreso de los Estados Unidos y el Parlamento de Bulgaria.

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