El Ministerio de Defensa del Reino Unido anunció que busca desarrolladores de armas guiadas por láser y radiofrecuencia para derribar aviones no tripulados y otras amenazas enemigas.

El concepto no es nuevo. Los Estados Unidos emplearon por primera vez láseres no letales en el servicio militar en 2014, en gran parte para desactivar los sensores eléctricos enemigos, y el Reino Unido gastó USD 37 millones en un prototipo de láser en 2017.

El anuncio esta semana del Ministerio de Defensa exige específicamente el despliegue de «rayos de luz de alta energía para atacar y destruir aviones no tripulados y misiles. Las armas de radiofrecuencia están diseñadas para interrumpir y deshabilitar las computadoras y los dispositivos electrónicos del enemigo».

Solicita el desarrollo de tres nuevas DEW [Directed Energy Weapons] para «explorar el potencial de la tecnología y acelerar su introducción en el campo de batalla».

Se espera que los nuevos sistemas se prueben para 2023, dijo un comunicado el martes. El plan exige que se instalen láseres en barcos y vehículos terrestres, con la capacidad de apuntarlos a los objetivos que se destruirán. Sin la munición involucrada, y el uso de un generador o el motor de un vehículo como fuente de energía, los costos operativos podrían ser bajos y podría estar disponible a una «flexibilidad sin precedentes en la línea del frente».

Varios países participan activamente en el desarrollo del armamento láser. En junio, el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos anunció que está probando un prototipo de láser montado en un vehículo y con base en tierra para derribar aviones no tripulados.

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