El nuevo programa de fragatas de la US Navy inesperadamente se retrasa

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El programa de la Marina de los Estados Unidos para comprar una nueva fragata, conocida como FFG (X), se ha desarrollado sin problemas desde que se anunció en 2017, pero el proteccionismo del Congreso podría obstaculizar gran parte del progreso que el servicio ha realizado hasta la fecha. (En la foto vemos una F-100 de Navantia, uno de los competidores del nuevo programa)

El proyecto de ley de defensa del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, que fue aprobado por la Cámara el miércoles como parte de un paquete de gastos más grande, podría complicar los fondos del programa de fragatas de la US Navy si el servicio intenta contratar algún equipo auxiliar, como bombas, o equipo de propulsión o grúas embarcadas no fabricadas en los Estados Unidos. 

En otras palabras, esos componentes deben fabricarse en los Estados Unidos, o el Congreso no los financiará.

La Armada se opone a la medida, diciendo que la disposición aumentaría el costo del programa y lo demoraría al menos un año.

“La Armada no está de acuerdo con el lenguaje propuesto en el proyecto de ley HAC-D”, dijo la Armada en un documento informativo con fecha del 17 de mayo, en referencia al Subcomité de Defensa. “Si se promulga, resultará perjudicial en el potencial de rediseño, pérdida de elementos comunes con el resto de la flota de los EE. UU., aumentos en el costo y demora en la adjudicación del contrato FFG (X) y el diseño y construcción de detalles (DD&C)”. 

Además, el tema en cuestión socavaría casi todo el propósito del programa FFG (X), que buscaba reducir los costos y acelerar los plazos de adquisición al adaptar los diseños para los propósitos de la Marina de los EE. UU., según dijo el servicio. 

“El programa FFG (X) utilizó una estrategia para exigir que los diseños redujeran el costo, los costos técnicos y los riesgos para llegar a una adjudicación competitiva del contrato de DD&C”, dijo el periódico. “Como tal, muchos de los componentes a los que se hace referencia están probados en los diseños principales.

“Una inserción de un cambio de esta magnitud negaría gran parte del progreso logrado durante la fase de Diseño Conceptual. Esto daría lugar a una pérdida de madurez de diseño y la adjudicación de F&G (X) DD&C se retrasará un mínimo de un año “.

Futuro incierto

El paquete de gastos que se aprobó el miércoles, aún podría ser modificado en las negociaciones con el Senado y la Casa Blanca. Pero si sobrevive, gran parte del trabajo que la Armada y los cuatro principales competidores (Fincantieri, General Dynamics Bath Iron Works con un diseño de Navantia, Huntington Ingalls Industries y Austal USA) podrían caer. 

La Armada quiere adjudicar el contrato final de diseño y construcción detallado para fines del año fiscal 2020.

“El programa FFG (X) está a punto de finalizar Conceptual, cuyo objetivo principal es estabilizar los requisitos y madurar los diseños antes de la competencia por DD&C”, dijo el documento de información de la Marina. “El lenguaje propuesto retrasaría la preparación para responder a una solicitud de propuesta de DD&C”. 

Varios de los componentes que se cubrirían en el proyecto de ley, como las unidades auxiliares de propulsión, no están disponibles en los Estados Unidos y requerirán rediseños para que se ajusten a las piezas hechas en Estados Unidos, agregó el documento. Además, pondría en la flota sistemas que no son comunes con los sistemas que ya están en servicio en otros barcos, lo que reduce los puntos comunes y aumenta el costo de las piezas de repuesto y la capacitación de sistemas únicos.

El logro de una concordancia con los sistemas que ya se encontraban en la flota fue uno de los objetivos clave definidos por la Marina al inicio del programa.

Los retrasos socavarían los esfuerzos de la Marina, impulsados por la presión de los legisladores, para reducir el tiempo necesario para desarrollar y adquirir sistemas principales, dijo Thomas Callender, un oficial de submarinos retirado y analista de la Fundación Heritage.

“El Congreso le dirá: ‘Queremos que vaya más rápido y reduzca los costos’. Luego se darán vuelta y agregarán requisitos que retrasarán el programa y aumentarán los costos”, dijo Callender.

El aumento de los costos y las demoras en el cronograma introducen la posibilidad de otra dinámica con el Congreso donde los programas que se atrasan y superan el presupuesto se enfrentan a recortes de fondos, lo que aumenta aún más el costo general del programa, dijo Callender.

Ya hay un cierto rechazo en la disposición de los legisladores. En el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, la Ley de Autorización de Defensa Nacional contiene una disposición promovida por el Representante Mike Gallagher, R-Wis., que contradice directamente el proyecto de ley de asignaciones. Pero no está claro si el lenguaje en la autorización permitiría a los servicios anular la ley de asignaciones.

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