Airbus Helicopters presenta el futurista helicóptero de combate multifunción H160M Guépard

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El gigante aeroespacial europeo Airbus dio a conocer su futurista helicóptero de combate multifunción, llamado H160M «Guépard».

La ministra francesa de las Fuerzas Armadas, Florence Parly, anunció que el lanzamiento del programa Joint Light Helicopter (Hélicoptère Interarmées Léger; HIL) se adelantó a 2021. El programa HIL, para el cual se seleccionó el H160 de Airbus Helicopters en 2017, estaba inicialmente programado para su lanzamiento en 2022 por la actual ley de presupuesto militar . El lanzamiento temprano del programa permitirá que la entrega de los primeros H160M a las Fuerzas Armadas francesas se adelante al 2026.

Para Airbus Helicopters, esta confirmación de Florence Parly es una excelente noticia. Ahora pueden ofrecer su helicóptero con el sello de las »  forces françaises «. Una gran ventaja cuando se sabe que al final habrá 169 ejemplares del H160M «Guépard» volando bajo la escarapela tricolor, incluyendo 49 para la  Marine Nationale. 

De acuerdo con un comunicado de prensa publicado por Airbus Helicopters, una subsidiaria de Airbus, durante una visita a la sede de la compañía, la ministro francés también reveló la maqueta a gran escala del H160M que se presentará en el Stand del Ministerio de las Fuerzas Armadas en el próximo Salón Aeronáutico de París.

El helicóptero también recibió su nombre oficial y será designado como «Guépard» («Guepardo») por las Fuerzas Armadas francesas.

El H160 fue diseñado para ser un helicóptero modular, que permite que su versión militar, con una sola plataforma, realice misiones que van desde la infiltración de comandos hasta la interceptación aérea, el apoyo contra incendios y la guerra contra buques para satisfacer las necesidades del ejército, la marina y la fuerza aérea a través del programa HIL.

El «Guépard» debera ser capaz de permitir el reemplazo de máquinas muy diferentes entre sí. Esto va desde los Aérospatiale SA.342 Gazelle de la ALAT hasta los Eurocopter AS-555 Fennec del Armée de l’Air, lo mismo que aseguran las misiones MASA . Pero es especialmente en la Marine Nationale que el impacto será enorme, el H160M «Guépard» reemplazará nada menos que tres modelos diferentes de helicópteros: Alouette III , Dauphin y Panther .

Así que para cumplir todas estas misiones tan diferentes entre sí, el Airbus Helicopters H160M «Guépard» será una de las máquinas más versátiles de su generación. Según su fabricante, también será rápido y especialmente discreto. La presentación al Ministro de Armas sugiere un helicóptero moderno: FLIR , contramedidas electrónicas y doble torno mecánico. El armamento también sugiere capacidades sobresalientes con ametralladoras estabilizadas ubicadas en las puertas, pero también una cápsula lateral opcional equipada con cañón, o el proyectado misil anglo-francés ANL . 
Se siente claramente la influencia del sistema HForce en la definición de este helicóptero europeo.

“Estamos orgullosos de que el HIL sea considerado un programa estratégico. Me gustaría agradecer al Ministerio, a la Agencia de Adquisiciones de Defensa de Francia (DGA, por sus siglas en inglés) y a las fuerzas armadas por su confianza y por la estrecha colaboración que ayudó a crear las condiciones para que el programa se desarrolle dentro del marco de la actual ley de presupuesto militar. Esto permitirá acelerar el reemplazo de la generación anterior de aeronaves y optimizar el soporte y la disponibilidad de la flota de helicópteros del Estado francés «, dijo Bruno Even, CEO de Airbus Helicopters. «Nuestros equipos están comprometidos a entregar en 2026 un helicóptero que satisfaga las necesidades de las fuerzas armadas francesas en términos de disponibilidad, rendimiento y capacidad, lo que les permitira convertirse rápidamente en el nuevo punto de referencia en el mercado de helicópteros militares medianos del mundo».

Construido alrededor de una plataforma que entrará en servicio el próximo año, el programa HIL se beneficiará de muchas de las ventajas inherentes al H160 civil, particularmente en términos de soporte, con un mantenimiento simplificado y menores costos operativos que la generación anterior de helicópteros en esta categoría.



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