Se precipita a tierra helicóptero presidencial en Venezuela

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CARACAS, Venezuela – El pasado sábado 4 de mayo, aproximadamente a las 6 am, se precipitó a tierra una aeronave Airbus Helicopters AS-532UL «Cougar» siglas FA-59180 del Grupo Aéreo Presidencial N° 4 de la Aviación Militar Bolivariana que había despegado de la Base Aérea «Generalísimo Francisco de Miranda» (complejo militar «La Carlota», Caracas) a las 5:50 am con rumbo a la ciudad de San Carlos, capital del Estado Cojedes (región central del país); el lugar del siniestro se ubica en una zona montañosa pero relativamente accesible a 4 km al sur del complejo militar de Fuerte «Tiuna» y a unos 300 metros al oeste de la Autopista Regional del Centro (principal arteria vial del centro del país), en el municipio El Hatillo del Estado Miranda, al suroeste de la zona metropolitana de Caracas.

En el suceso falleció toda la tripulación del aparato: el Mayor (AMB) Alexis Alejandro Ávila Guerrero, que pilotaba la aeronave; el Capitán (AMB) Carlos Eugenio Ramírez Dávila, que era su copiloto, el Mayor (AMB) Jacinto Alexander Rengifo Rodríguez que se desempeñaba como jefe de máquina y el Teniente Coronel (AMB) Tomás Enrique Ortega Valero quien fungía de auxiliar de vuelo. Así mismo se lamentan los decesos del Teniente Coronel (EB) Fernando Betancourt Ponte, el Capitán (EB) César Barreto Galán y el Capitan (EB) Felipe Amaya Villafran, integrantes del Regimiento Guardia de Honor, que abordaban el helicóptero en calidad de pasajeros.

El aparato FA-59180 forma parte del grupo de aeronaves rutinariamente asignadas al transporte del Presidente y otras altas personalidades, la Junta Investigadora de Accidentes Aéreos de la FANB ha iniciado las pesquisas para determinar las causas del siniestro. Funcionarios de la Guardia Nacional Bolivariana (GNB), la Policía Nacional Bolivariana (PNB) y Protección Civil del municipio El Hatillo, desplegaron en la zona, un intenso operativo de búsqueda para rescatar los cuerpos de los militares fallecidos y realizar las primeras experticias poco después del incidente.

Personal en operación de búsqueda
Foto: @paramedicosmtt

Ese mismo dia en horas de la mañana, el Presidente de la República Nicolás Maduro; el Comandante General del Ejército Bolivariano, Mayor General (EB) Jesús Suárez Chourio y el Ministro de Defensa, General en Jefe (EB) Vladimir Padrino López, asistían a un evento celebrado en las instalaciones del Fuerte «Los Caribes», ubicado en la población de El Pao del Estado Cojedes.

El cuarto helicóptero siniestrado este año

Este acontecimiento viene a engrosar la lista de pérdidas operacionales de unidades de ala rotatoria en misiones de la FANB en lo que va del año, la primera de las cuales sucedió el 5 de febrero cuando un aparato Mil Mi-35M2 adscrito al 716° Batallón de Helicópteros Multipropósito «Coronel Mauricio Encinoso» de la Aviación del Ejército Bolivariano, con base en el Fuerte «Tavacare» de la ciudad de Barinas (capital del Estado Barinas), se accidentó durante una actividad de entrenamiento en terrenos del Centro de Adiestramiento de Combate ”General en Jefe José Laurencio Silva” del Fuerte «Los Caribes», en las inmediaciones de la población de El Pao, Estado Cojedes, sin ocasionar bajas en el personal.


Mil Mi-35M2 accidentado en febrero.
Foto: autor anónimo en redes sociales

Luego, el pasado 5 de abril, una aeronave Bell Helicopters B-206B Jet Ranger III, siglas GNB-97111 del Comando Aéreo de la Guardia Nacional Bolivariana a los mandos del Capitán (GNB) Anderson Paredes (piloto) y el Teniente (GNB) Keisme Betancourt (copiloto) que transportaba a los ciudadanos civiles Carlos Flores; Boni Guzmán y Francisco Corona que realizaban labores de inspección y supervisión de instalaciones eléctricas con apoyo de la FANB, se precipitó a tierra en los predios de la subestación eléctrica San Gerónimo B, próxima a la ciudad de Valle de la Pascua, en el municipio Leonardo Infante del Estado Guárico (en los llanos centrales de Venezuela) sin lamentar ningún deceso ni heridas de gravedad entre los ocupantes, los cuales presentaron traumatismos leves.

El dia que ocurrió este segundo incidente, el Almirante en Jefe Remigio Ceballos Ichaso, Comandante Estratégico Operacional de la FANB y otros altos funcionarios castrenses se encontraban en esa subestación, la cual se encuentra a 25 kilómetros al sureste de la Base Aérea «G/B Tomás Montilla», instalando el denominado «Estado Mayor Eléctrico Regional Los Llanos», una instancia cívico-militar instituida para atender la situación de emergencia del Sistema Eléctrico Nacional, para lo cual se habían trasladado precisamente en un helicóptero «Cougar» del Grupo Aéreo N° 4 de la AMB.


Bell Helicopters B-206B Jet Ranger III de la GNB caído en Valle de la Pascua. Foto: elpitazo.net

Por otra parte, el 25 de abril, aproximadamente a las 5 pm, se estrelló otro aparato Bell Helicopters B-206 Jet Ranger, siglas YVO224, apodado «El Patriota», perteneciente a la Policía Municipal de San Francisco (Maracaibo, Estado Zulia, occidente del país); en el accidente fallecieron el General de Brigada (GNB) Alfonso Torres Páez, Jefe del Comando de Zona N° 11 de la Guardia Nacional Bolivariana y el piloto del helicóptero, Comisionado Policial Luis Urdaneta; resultando heridos el Capitán (GNB) Alfregin José Ojeda y el General de División (GNB) Dilio Rodríguez, Comandante de la Zona Operativa de Defensa Integral Zulia. La aeronave, que regularmente apoyaba las labores de la Guardia Nacional Bolivariana, regresaba de una inspección que realizaron los militares en la población de Casigua-El Cubo, municipio Jesús María Semprúm (en el Sur del Lago de Maracaibo, Estado Zulia) y se dirigía a la sede del Comando de Zona N° 11 cuando se precipitó en el estacionamiento de la Plaza de Toros de Maracaibo, a donde según los sobrevivientes se dirigieron luego se sopesar opciones al detectar fallas que originaron pérdida de altura durante el vuelo sobre el sector San Jacinto de la ciudad.

Restos de «El Patriota»
Foto: TalCualdigital.com


El Airbus Helicopters AS-532AC/UL «Cougar» en Venezuela

Los helicópteros «Cougar» de la Aviación Militar Bolivariana fueron adquiridos al fabricante en 1997 y fueron recibidos entre los años 1999 y 2001. Desde el año 2011 y hasta el 2016, los helicópteros «Super Puma/Cougar» remanentes del inventario de la AMB fueron sometidos a un proceso de inspección Mayor «Tipo G» consistente en el desmonte total de los componentes de la aeronave y la revisión detallada de toda su estructura, fuselaje, rotor principal y rotor de cola, para aplicar mantenimiento correctivo de fisuras, corrosión y otros detalles; además se repasaron totalmente sus sistemas de propulsión y eléctrico.


Los helicópteros «Cougar» de la Aviación Militar Bolivariana en un reciente ejercicio en la Base Aerea «El Libertador»
Foto: Gonzalo Jiménez.

Los trabajos se llevaron a cabo en virtud de contratos suscritos con Airbus Helicopters y Turbomeca-Ceknol, realizándose la operación a un ejemplar en las instalaciones de la Dirección de Mantenimiento y Desarrollo Aeronáutico de la Aviación Militar Bolivariana con sede en el complejo militar de la Base Aérea «El Libertador» en la ciudad de Palo Negro (municipio Libertador del Estado Aragua, región centro-norte de Venezuela) bajo la supervisión del personal de Airbus Helicopters mientras los restantes aparatos fueron intervenidos en la sede de la empresa fabricante en la ciudad de Marsella, Francia, bajo la fiscalización de la División de Seguimiento y Control de la Dirección de Adquisiciones de la AMB; siendo transportados semidesmontados en sus viajes de ida y vuelta desde Palo Negro a bordo de aeronaves de transporte Antonov An-124 rentadas a un operador privado para tal fin.

Imágen de Portada: Aviación Militar Bolivariana

Gonzalo Jimenez Mora
Licenciado en Administración de Empresas con extensión en Educación Superior, profesor en la Escuela de Administración de Empresas de la Facultad de Ciencias Administrativas y Sociales de la Universidad Bicentenariade Aragua, historiador aficionado y colaborador de varias revistas, publicaciones digitales y websites. Colaborador de Zona Militar en asuntos de Venezuela.

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