La Fuerza Aérea de Rusia armará a sus cazas Su-57 con un misil Kinzhal hipersónico, según informaron los medios estatales.

Pero, dado que el Kremlin pospuso el desarrollo final y la producción a gran escala del Su-57, el plan podría dar como resultado no más que una fuerza de ataque hipersónica simbólica, si acaso.

“De acuerdo con el Programa de armamento estatal de Rusia de 2018 a 2027, los aviones caza Su-57 estarán equipados con misiles hipersónicos”, dijo un oficial no identificado a TASS.

El misil hipersónico del Su-57 será similar al misil de ataque aire-superficie Kinzhal que arma una pequeña cantidad de MiG-31 modificados, agregó la fuente.

Aparentemente, el ejército de Rusia probó por primera vez el Kinzhal lanzado al aire a principios de 2018. El misil de aproximadamente de unos siete metros de largo, una variante del cohete de lanzamiento a tierra Iskander, según se informa, puede viajar tan rápido como Mach 10 en una distancia tan grande como 1.200 millas, todo mientras realiza maniobras. “El Kinzhal no tiene análogos en el mundo”, se jactó el ministerio de defensa de Rusia.

El presidente ruso, Vladimir Putin, insinuó por primera vez la existencia del Kinzhal durante un discurso en marzo de 2018 en el que describió varias nuevas armas convencionales y nucleares que, según dijo, disuadirían un ataque nuclear contra Rusia.

Un video que se reprodujo durante el discurso de Putin mostraba un MiG-31 lanzando un gran misil. El video incluía una animación del misil que golpea lo que parecía ser un buque de guerra de la Armada de los Estados Unidos.

Unos días después del discurso de Putin, el ministerio de defensa de Rusia publicó un video que mostraba un MiG-31 diferente: los cazas se distinguen por los números codificados por color en sus fuselajes, lo que indica que disparan el mismo tipo de misil. La prueba aparentemente tuvo lugar cerca de Volgogrado en el suroeste de Rusia.

“El lanzamiento se llevó a cabo normalmente”, declaró el ministerio. “El misil golpeó el objetivo en un campo de entrenamiento”.

Babak Taghvaee, un experto cazas rusos, afirmó en un tweet que no más de una docena de MiG-31 recibirían, para fines de 2018, las modificaciones necesarias para llevar el Kinzhal.

Teniendo en cuenta las demandas de mantenimiento y la tendencia de ambos cazas y misiles a derrumbarse en pleno vuelo, el escuadrón MiG-31 probablemente podría lanzar solo unos pocos Kinzhals a la vez, dijo Pavel Podvig, un experto en el ejército ruso.

“Estamos hablando de lanzamientos aislados, dos o tres o seis misiles a la vez”, dijo Podvig. “Eso no te da mucha capacidad operativa”.

Del mismo modo, el Kremlin ha pedido solo 22 Su-57: 10 prototipos de pre producción y una docena de modelos de producción. Con los presupuestos militares disminuyendo en medio de una crisis económica, Moscú a mediados de 2018 decidió no adquirir el caza en grandes cantidades.

El gobierno ruso intentó tomar la decisión de reducir el esfuerzo del Su-57. “Saben que hoy en día el Su-57 es considerado como uno de los mejores cazas producidos en el mundo”, dijo a la audiencia televisiva Yuri Borisov, viceministro de Defensa de Rusia, en julio de 2018. “En consecuencia, no tiene sentido acelerar el trabajo en la producción en masa de cazas de quinta generación”.

Los 22 Su-57 podrían carecer de capacidad de combate completa incluso después de que ingresen al servicio de escuadrones posiblemente en algún momento de 2019.

Tom Cooper, un experto independiente en el poderío aéreo de Rusia, dijo que el Su-57 carece de aviónica de combate y no puede emplear con precisión artillería en condiciones de guerra.

Incluso si Sukhoi completa los sistemas de combate del caza furtivo, el voluminoso Kinzhal probablemente no sea compatible con el Su-57. El MiG-31 lleva un solo Kinzhal bajo su línea central. La línea central del Su-57 está ocupada por las bahías de armas, que son demasiado pequeñas para acomodar a un Kinzhal.

El Su-57 “recibirá misiles con características similares a las de los misiles Kinzhal, pero con una ubicación entre cuerpos y un tamaño más pequeño”, dijo el oficial anónimo a TASS.

Pero Kinzhal tiene que ser grande para ser rápido. Es, en esencia, un potente propulsor de cohetes con una cabeza de combate modesta en su punta. Si lo disminuyes, debes reducir el tamaño de su motor o su suministro de combustible, o ambos. Las reducciones harían que el arma fuera más lenta, negando potencialmente las ventajas resultantes de su alta velocidad anterior.

A la luz del limitado tamaño y capacidad de la flota del Su-57, armar los cazas con un misil hipersónico podría no marcar una gran diferencia en tiempos de guerra.

 

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