Las tensiones militares en Europa continúan siendo altas entre la OTAN y Moscú

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Un soldado danés (izquierda) entrena con un soldado estadounidense mientras usa una ametralladora M60 danesa durante una sesión multinacional de entrenamiento de armas en Tapa, Estonia, el 10 de marzo. 2018. Foto del US Army

La admisión de las naciones bálticas de Lituania, Estonia y Letonia a la OTAN fue la advertencia “más fuerte de la línea roja” a Rusia para que se mantenga alejada de las fuerzas de Europa occidental, según manifestó un experto europeo sobre política exterior y seguridad el miércoles.

Pero ese movimiento no ha moderado las tensiones en el continente ya que tanto la OTAN como Moscú han intensificado las operaciones militares.

“Nuestra alianza no es solo militar; es una alianza política de naciones de ideas afines que vendrán a defenderse mutuamente si son atacadas”, dijo Constanze Stelzenmuller, nacida en Alemania, miembro de la Institución Brookings en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

La OTAN está mostrando una nueva determinación en ese sentido, desde la intensificación del gasto en seguridad, la inversión de la Iniciativa Europea de Reaseguro de los Estados Unidos y el movimiento de tropas y aeronaves a “países de primera línea” en las fronteras de Rusia.

Antes de que se formara la alianza en 1949, habría sido impensable que los ciudadanos de las tres naciones bálticas dieran la bienvenida a las tropas terrestres alemanas y su fuerza aérea, pero ahora lo hacen como parte de la rápida disuasión de la OTAN ante la posible invasión rusa.

Mirando la misma situación desde la perspectiva de Moscú, Andrey Kortunov, director general del Consejo de Asuntos Internacionales de Rusia, dijo que la manta de seguridad de la alianza nunca habría tenido que extenderse en Letonia, Lituania y Estonia si el Kremlin hubiera sido tratado de manera diferente después del colapso de la Unión Soviética en 1991.

“El núcleo de los problemas era que Rusia estaba marginada en el sistema de seguridad europeo” a partir de ese momento, dijo.

La marginalización ha puesto en marcha una serie de eventos en toda Europa que todavía están en marcha. Uno es el intenso enfoque de Rusia sobre qué tipo de vecinos están en sus fronteras y otro ha sido la expansión de la OTAN cuando las amenazas de Rusia se convirtieron en agresión.

“El jurado aún está deliberando”, dijo William Hill, profesor de la Escuela Nacional de Guerra, sobre la expansión de la OTAN para hacer que Europa sea más segura a largo plazo. La alianza está “todavía tratando de lidiar con esa cuestión” de defensa territorial de los estados miembros mientras “aún está tratando de operar fuera del área”, como lo está haciendo en Afganistán.

Un ejemplo de las continuas tensiones está ocurriendo en los Balcanes, donde en un momento los soviéticos mantuvieron una base naval.

Se espera que Macedonia se una a la alianza próximamente, pese a las protestas ruidosas de Moscú. Esto está ocurriendo a pesar de la decepcionante participación en un referéndum consultivo sobre la adhesión a la OTAN y la adhesión a la Unión Europea. Más del 90 por ciento de los votantes que acudieron a las urnas votaron por ir hacia el oeste.
Se culpa a la desinformación rusa y las campañas de noticias falsas por la baja participación, un poco más del 30 por ciento de los ciudadanos.

Ivan Timofeev, director de programas en el Consejo de Asuntos Internacionales de Rusia, dijo que la preocupación de Moscú sobre las tendencias políticas de los “casi extranjeros” se refiere a los antiguos estados miembros de la Unión Soviética, como Ucrania, particularmente en los últimos cinco años cuando un régimen pro-Moscú cayó, y han aumentado dramáticamente los problemas.

Mientras el gobierno pro ruso caía y en el caos que siguió, el presidente Vladimir Putin tomó el control de Crimea, diciendo que la agitación amenazaba a la base de la Flota del Mar Negro en la provincia ucraniana. Luego respaldó a los separatistas en la parte oriental del país con fuerzas, armas y suministros que se oponían al nuevo gobierno en Kiev.

Michael Kofman, un científico investigador de la CNA, dijo: “Rusia planteó un caso [que] representa una amenaza” para la OTAN y los países a lo largo de sus fronteras con sus acciones en Ucrania y los primeros movimientos contra Georgia para apoyar a las fuerzas inclinadas al Kremlin en dos provincias.

“Creo que el estancamiento es la mejor condición que podemos esperar” en Ucrania, donde tanto Estados Unidos como Europa, por un lado, y Rusia, por el otro, creen que el costo es asequible y predecible. “El riesgo de error de cálculo” y un posible conflicto más amplio vienen con el hecho de tratar de romper por la fuerza el punto intermedio, dijo Timofeev.

Las preguntas para Moscú son “¿cuánto tiempo pueden sostener” lo que están haciendo militarmente en Ucrania en el caso de Rusia y para Washington y Bruselas por cuánto tiempo pueden mantener la unanimidad de las sanciones, dijo Kofman.

Timofeev vio la analogía de una nueva Guerra Fría para describir la relación de hoy como incorrecta.

“Es un ambiente militar diferente” con China una potencia importante, no sólo dos poderes superiores. También hay “una generación diferente en el poder” que gobierna en un mundo, incluidos los actores no estatales, que desafía las suposiciones de orden establecidas después de la Segunda Guerra Mundial.

Stelzenmuller dijo: “En lo que respecta al “estancamiento”, deberíamos tener tanta suerte” al describir el entorno político en Europa. Con el auge de los gobiernos “populistas” en Italia más recientemente y en Hungría hace casi una década, “el verdadero desafío aquí es el futuro de las democracias liberales” y la Unión Europea. Estos gobiernos y otros como Polonia comparten “una visión no liberal de Europa”, que favorece la autocracia.

En resumen, dirigentes de fuera del sistema en toda Europa y en los Estados Unidos “están tomando la delantera” para dar forma al futuro de los derechos humanos, el estado de derecho y el desarrollo económico hacia el autoritarismo, agregó.

Los panelistas acordaron que las democracias liberales han tardado en defenderse en la era digital. Los ejemplos mencionados incluyen la elección presidencial estadounidense de 2016, los resultados recientes en Italia y la escasa participación electoral en el norte de Macedonia.

La manipulación de big data y las redes sociales permite a los gobiernos autoritarios afectar el entorno político en sus países pero también en otros ajenos, problemas desconocidos hace 20 años, agregó Kortunov.

Si bien la estrategia de defensa nacional de los Estados Unidos identifica a Rusia y China como competidores, Timofeev dijo que no vio que eso condujera a una alianza militar entre Moscú y Pekín.

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