Gran Bretaña quiere reforzar su presencia en el ártico para contrarrestar la presencia de Rusia

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Imagen cortesía de Defense News

Gran Bretaña está reforzando su compromiso con la defensa de las regiones del Ártico y del Alto Norte, dijo el secretario de Defensa Gavin Williamson en la conferencia anual del gobernante del Partido Conservador, este pasado 30 de septiembre.

El fortalecimiento de los compromisos de entrenamiento de la Royal Marine en Noruega estará entre las medidas incluidas en una nueva Estrategia Ártica de Defensa actualmente en desarrollo, dijo Williamson en el evento de Birmingham, Inglaterra.

“Actualmente, los Royal Marines realizan entrenamiento sobre clima frío en Noruega anualmente, y alrededor de 800 marines se deberán desplegar en 2019. Como parte de la nueva estrategia del Ártico, el entrenamiento de los Marines se convertirá en conjunto con Noruega a largo plazo. Integrado en el plan de defensa de Noruega, brindando a las tropas del Reino Unido una oportunidad única para entrenar junto a un aliado clave”, dijo.

El entrenamiento en clima frío de los Royal Marines había caducado en gran parte debido al enfoque de Gran Bretaña en las operaciones en Afganistán. Esas capacidades solo se están reconstruyendo ahora, dicen los analistas.

En pruebas escritas ante el Comité de Defensa parlamentario, el Royal United Services Institute calificó la política británica de que el Ártico es una de “negligencia benigna”.

La presentación de RUSI contribuyó a un informe del Comité de Defensa, “Sobre hielo fino: Defensa del Reino Unido en el Ártico”, que advirtió que el gobierno no tenía los recursos para montar una presencia creíble en la región.

La disposición del Reino Unido a desempeñar un papel más importante en la seguridad del Ártico y el Alto Norte se ve atenuada por la preocupación de que la defensa no cuenta con recursos suficientes para establecer una presencia significativa en la región. Las plataformas y capacidades que podrían tener un papel en el Alto Norte están fuertemente comprometidas en otros lugares”, advirtió el comité.

Los analistas de RUSI dijeron que la estrategia militar británica en la región del Ártico y el Alto Norte sufrió “porque existen pocas razones económicas para que los gobiernos se involucren, y la prosperidad parece ser el único prisma a través del cual las decisiones políticas se han basado desde el final de la Guerra Fría. Sin embargo, si la seguridad como concepto se considera más que un cálculo financiero, el Ártico representa una región donde una pequeña contribución británica podría tener un impacto significativo”.

Williamson dijo que a medida que el hielo se derrite y Rusia militariza la región con un aumento de los submarinos y otras actividades, la nueva estrategia hará que el Ártico y el Alto Norte sean centrales para la seguridad británica.

El movimiento para fortalecer los lazos de entrenamiento de la Royal Marine es parte de la ampliación de la cooperación entre las fuerzas británicas y noruegas que operan en el Atlántico norte y el Alto Norte.

A principios de este año, las dos naciones anunciaron que estaban considerando la cooperación en el apoyo y el uso de sus respectivas flotas de aviones de patrulla marítima Boeing P-8 para contrarrestar la creciente presencia de submarinos rusos en la región.

Entre las dos naciones, Gran Bretaña y Noruega están comprando 14 P-8, y el primer avión británico entrará en servicio alrededor de 2020.

La Marina Real anunció en abril que uno de sus submarinos nucleares, el HMS Trenchant, realizó ejercicios en la región y rompió la capa de hielo del Ártico por primera vez en una década.

Aparte de la iniciativa del Ártico y el Alto Norte, el secretario de defensa británico también usó su discurso para confirmar que dos naves de desembarco anfibios de la Royal Navy, el HMS Albion y el HMS Bulwark, habían sido rescatados.

La posible expulsión de los buques de guerra surgió por primera vez el año pasado como parte de los recortes amenazados para ayudar a contener un creciente déficit presupuestario en el Ministerio de Defensa en los próximos años.

El sector de defensa de Gran Bretaña ha estado esperando durante meses para ver el resultado de una revisión de la defensa, llamada el Programa de Modernización de la Defensa, que podría ver cambios en la estrategia, las capacidades y los nuevos programas.

 

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