300.000 soldados, 900 tanques: comienza ejercicio militar ruso más masivo desde la Guerra Fría

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Los soldados rusos marchan en un desfile militar del Día de la Victoria el año pasado en Moscú. Rusia ahora está concentrando tropas y equipos para lo que las autoridades del Kremlin dicen que será el ejercicio militar más grande del país en cuatro décadas. (Vasily Maximov / AFP / Getty Images)

Tras el ejercicio militar masivo ruso del año pasado en la frontera occidental, el país se dirige a los mayores ejercicios militares en casi cuatro décadas en su flanco oriental.

El ministro de defensa ruso, Sergei Shoigu, anunció esta semana que el ejercicio Vostok-2018 del 11 al 15 de septiembre involucraría a 300.000 soldados, 1.000 aviones y 900 tanques con unidades de China y Mongolia.

Los ejercicios serán “en una escala sin precedentes tanto en términos del área cubierta como en términos de los números”, dijo Shoigu a los medios estatales rusos.

Incluirá todas las unidades aerotransportadas de sus militares y las flotas navales del Norte y del Pacífico, dijo.

“Imagine 36.000 piezas de equipos militares que se mueven juntas al mismo tiempo: tanques, vehículos blindados de transporte de personal y vehículos de combate de infantería. Y todo esto, por supuesto, en condiciones lo más cerca posible del combate “, dijo, informó CBS News.

La última vez que montó esta gran cantidad de fuerzas rusas y aliadas fue en 1981, antes de que naciera el grueso de los nuevos soldados estadounidenses y una década antes del final de la Guerra Fría, según la agencia de noticias Reuters.

Los funcionarios rusos han llamado a tales ejercicios a gran escala necesarios en un ambiente de acciones agresivas y hostiles de los Estados Unidos y los vecinos europeos.

Este esfuerzo ruso también coincide con los cambios militares de EE.UU. del trabajo de contrainsurgencia en el Medio Oriente para equipar, dotar y entrenar a competidores “cercanos” como Rusia y China.

El anuncio se produce en medio de lo que algunos expertos han llamado el punto más bajo en las relaciones entre Rusia y los aliados de la OTAN desde el final de la Guerra Fría.

Planes ambiciosos

A partir de 2010, Rusia anunció su desarrollo militar para modernizar y expandir su presencia militar. Mucho de eso se ha retrasado a través de adquisiciones fallidas de equipos, la caída de los precios del petróleo y las sanciones dirigidas por los EE.UU.

Por ejemplo, para actualizar su flota de cazas furtivos, primero anunciaron un pedido de 52 aviones PAK-FA T-50, que cayeron a 12 luego de que los costos superaran el presupuesto planificado, según Newsweek.

Un ambicioso plan lanzado hace tres años habría adquirido 2.300 tanques Armata T-14 de alta tecnología para 2020. Pero en un año, en lugar de eso, empujaron a restaurar 3.000 tanques existentes utilizados por las fuerzas de la ex Unión Soviética entre mediados de los años 1970 y principios de los 90, según informó Newsweek.

Aunque el anuncio se transmitió por primera vez a los aliados de la OTAN en mayo y se invitó a los agregados militares de la OTAN a asistir, solo desde los comentarios públicos de Shoigu ha surgido la atención de los medios.

Esto marca un marcado contraste con el Zapad-17 del año pasado, que tuvo lugar dentro y cerca de Bielorrusia, cerca de los estados bálticos, cuyo liderazgo hizo sonar las alarmas sobre las maniobras rusas de las operaciones ofensivas en la región.

Las autoridades rusas declararon que solo 12.700 soldados rusos participaron en el ejercicio tan minucioso. Pero varios expertos gritaron y pusieron la figura del ejercicio en más de 100,000 soldados.

Poco después del ejercicio del distrito occidental, Polonia mantuvo su propio ejercicio de defensa, apodado Dragon-17, que utilizó 17.000 soldados y 3.500 piezas de equipo durante más de una semana.

Desde entonces, los funcionarios polacos han pedido públicamente una base militar permanente de los EE. UU. dentro de sus fronteras, en parte para disuadir la percepción de la agresión y los avances de Rusia.

Eso se hace eco de un acuerdo a principios de este año para duplicar el número de infantes de marina de EE. UU. en forma rotativa en Noruega, de aproximadamente 330 a 700.

Ese anuncio recibió una respuesta aguda de los funcionarios rusos, que dijeron que viola los acuerdos de décadas de la OTAN y lo llamaron un “ataque” en la región.
Gran parte de la preocupación y la nueva postura viene después de la toma de posesión rusa de Crimea en 2014, que fue seguida por el apoyo de Rusia a las facciones pro-rusas que luchan en Ucrania, que continúa en la actualidad.

Además, aproximadamente 3.200 soldados rusos fueron estacionados recientemente en Georgia y otros 7.000 en Moldavia, ambos contra la oposición de los gobiernos de esas naciones, informó Newsweek.

El próximo evento de entrenamiento sería tres veces más que el ejercicio del distrito occidental del año pasado recorriendo áreas del distrito militar oriental y central de Rusia, que limita con China.

Eso es casi la mitad de toda la fuerza militar rusa, que cuenta con cerca de 800.000 soldados, informó Newsweek.

La participación de China crece
Más de 3.000 soldados chinos con 900 equipos trabajarán conjuntamente dentro de las fronteras rusas para el ejercicio. Las versiones anteriores de los ejercicios Vostok han planeado para China como el agresor o enemigo, en lugar de un aliado.

Si bien China ha llevado a cabo una capacitación conjunta con Rusia desde al menos 2005, hasta ahora no lo había hecho dentro de las fronteras rusas a esta escala, según dijeron los expertos al Wall Street Journal.

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